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Miriápodos: Kilopodos y Diplopodos


Si compara un piojo de serpiente y un ciempiés, notará algunas similitudes: ambos tienen una gran cantidad de patas locomotoras, un cuerpo alargado que contiene muchos segmentos y una cabeza con un par de ojos y un par de antenas.

Sin embargo, difieren en muchos aspectos: la lacraia es plana y tiene un cuerpo dividido en cabeza, cofre (que contiene cuatro segmentos) y abdomen. En el primer segmento del cuerpo del ciempiés hay un par de garras inoculantes de veneno.

En los demás, excepto en el último, hay un par de patas locomotoras por segmento. El piojo de serpiente no tiene garras de inoculación de veneno (no es venenoso) y dos de los segmentos torácicos tienen un par de patas cada uno. En el abdomen, cada segmento tiene dos pares de patas cada uno.

El gusano actúa como depredador y se mueve rápidamente en busca de presas, pequeños roedores, insectos y gusanos; los piojos de serpiente se mueven lentamente y son comedores de restos vegetales.

Ambos prefieren lugares húmedos y oscuros debajo de troncos caídos, madera, piedras, jarrones y tienen un hábito predominantemente nocturno.

Respiran la tráquea, se excretan a través de los túbulos de Malpighi. Los sexos están separados (dioicos) y los jóvenes en forma se parecen a los adultos.