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Artrópodos


El filo Artrópodos (del griego, artron = articulación + vainas = pies) es el más numeroso de la tierra actual. Contiene alrededor de 1,000,000 de especies conocidas, que es al menos cuatro veces el total de todos los otros grupos de animales reunidos.

Además, tienen una buena adaptación a diferentes ambientes, ventajas en competencia con otras especies, capacidad reproductiva excepcional, eficiencia en el desempeño de sus funciones, resistencia a sustancias tóxicas y organización social perfecta, como abejas, hormigas y termitas.

Características generales

Los artrópodos tienen un cuerpo segmentado (cuerpo metamerizado), apéndices articulados (patas, antenas y palpos, etc.) y un cuerpo cubierto con exoesqueleto formado por una sustancia resistente e impermeable llamada quitina. La quitina es un polímero nitrogenado de polisacárido impregnado con capas de cera.

En algunos, el exoesqueleto se ve reforzado por la deposición de carbonato de calcio (piedra caliza). El esqueleto cubre todo el cuerpo, excepto las articulaciones, formando, en los segmentos del cuerpo, placas verdaderas.

Al crecer, los artrópodos deben abandonar el viejo y pequeño esqueleto y hacer uno más grande. Este fenómeno se llama mudo o ecdise y ocurre varias veces hasta que cesa el crecimiento en la edad adulta. Los caparazones que quedan durante las plántulas son los exuberante (del latín exuviae, "vestidos caídos").

Los artrópodos, sin embargo, no solo tienen patas articuladas, sino todos sus extremos y puntas, como antenas y boquillas. Sus extremidades inferiores están formadas por partes que se articulan, es decir, que se mueven en relación entre sí: sus pies se articulan con sus piernas, que también se articulan con sus muslos, que también se articulan con los huesos de la cadera. .

Clasificación de artrópodos

Los artrópodos generalmente se clasifican teniendo en cuenta las divisiones corporales, el número de patas y la existencia o no de antenas y otros apéndices (pedipalpos y quelíceros, por ejemplo). Teniendo en cuenta estos elementos y el enfoque evolutivo, los representantes del filo Artrópodos se agruparían en cinco subfilos, uno de los cuales ahora está extinto, y algunas clases principales, como veremos a continuación.