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¿Cuál es el nombre de la especie de esta mariposa?

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Bueno, yo soy de la India y vivo en la parte norte del país, comúnmente encuentro estas mariposas durante las temporadas de invierno o primavera.

La imagen original capturada es:


No soy un experto, pero parece un "mormón común" masculino o Papilio polytes rómulo
https://species.wikimedia.org/wiki/Papilio_polytes_romulus


¿Cuál es el nombre de la especie de esta mariposa? - biología

Estado oficial: En peligro de extinción, la mariposa azul lotis está incluida a nivel federal en la Ley de Especies en Peligro de Extinción como en peligro de extinción.

Fecha de listado: 1 de junio de 1976 Registro Federal: 41 FR 22041 (pdf, 500 KB).

Hábitat crítico:No se ha designado un hábitat crítico para la mariposa Lotis Blue.

Plan de recuperación: En diciembre de 1985 se publicó un plan de recuperación de la mariposa azul de Lotis (pdf, 1,2 MB)



Macho Lotis Mariposa Azul

Autor de la foto:Fotografía de archivo de USFWS

La mariposa lotis blue es una mariposa pequeña, con una envergadura promedio de aproximadamente 1 pulgada (2,5 cm). Las superficies superiores de las alas son de un azul violeta intenso en el macho, con un borde negro y una franja de escamas blancas a lo largo del margen exterior del ala. En las hembras, la superficie superior del ala es de color marrón, o algunas veces de color marrón azulado, con una banda ondulada de color naranja cerca de los márgenes exteriores de las alas, y un borde negro discreto y una franja de escamas blancas a lo largo de los márgenes exteriores del ala. La parte inferior de las alas en ambos sexos es de un blanco grisáceo con manchas negras dispersas, con una banda de pequeñas manchas anaranjadas bordeadas de negro hacia los márgenes exteriores de las alas. Las especies Lycaeides argyrognomon, que incluye la mariposa azul lotis y otras 12 subespecies o formas, también se conoce como Lycaeides idas, o Plebejus argyrognomony como la mariposa azul del norte. La mariposa azul del norte se encuentra en el norte de América del Norte. El azul de lotis ocurre en el borde suroeste de la gama norteña de mariposas azules y rsquos.

Las mariposas azules pueden ser difíciles de identificar para los no expertos, pero la mariposa azul lotis se distingue de otras subespecies de Lycaeides argyrognomon por su gran tamaño, el tamaño y patrón de las manchas anaranjadas y negras, y el color blanquecino del envés de las alas.

Históricamente, la mariposa azul lotis se encontró en varios lugares costeros de California, principalmente en el condado de Mendocino, pero también en el norte del condado de Sonoma y posiblemente en el norte del condado de Marin. Desafortunadamente, la información sobre la ubicación de la mayoría de los sitios históricos de mariposas azules de lotis es vaga y se basa en especímenes recolectados antes de la década de 1950 y rsquos. La única excepción es una población descubierta en 1935, al norte de la ciudad de Mendocino. A lo largo de los años, este sitio fue visitado por muchos lepidopteristas y fue el único lugar seguro para la especie desde la década de 1950 hasta la última observación confirmada en 1983. La subespecie no se ha observado desde 1983.

La historia de vida de la mariposa azul lotis, como muchas otras cosas de esta mariposa, se basa en la historia de vida conocida de subespecies estrechamente relacionadas de la mariposa azul del norte. El lotis blue probablemente tiene una sola generación por año, con un período de vuelo adulto relativamente largo, que se extiende desde mediados de abril hasta principios de julio. Es probable que los huevos se pongan durante la temporada de vuelo de los adultos. Las larvas recién nacidas comienzan a alimentarse inmediatamente, luego hibernan en letargo (diapausa) como larvas pequeñas y luego reanudan la alimentación en la primavera siguiente. Las larvas (orugas) probablemente se alimentan durante aproximadamente 4-6 semanas en la primavera antes de pupar. Al parecer, no se han observado larvas de lotis blue, por lo que no sabemos qué plantas necesitan las larvas para alimentarse. Sobre la base de especies estrechamente relacionadas, las plantas nativas de la familia de los guisantes (Fabaceae) son posibles candidatas. El trébol de la costa (también conocido como pájaro costero y trébol de pie de rsquos) (Lotus formosissimus) se cree que es una planta alimenticia de larvas. El trébol de la costa es una pequeña planta perenne que generalmente se encuentra en áreas húmedas en prados, zanjas de caminos y bordes y claros de bosques. Esta planta creció en el último sitio conocido de lotis blue, y hay un informe de una mariposa lotis blue que muestra un comportamiento de puesta de huevos en el trébol de la costa, aunque no se observó ningún huevo. Otras posibles plantas alimenticias incluyen especies herbáceas de altramuces.

La mariposa azul lotis probablemente se produjo en prados húmedos y pantanos de sauces sphagnum. Como se señaló anteriormente, la presunta planta alimenticia de las larvas es el trébol de la costa, que es relativamente común a lo largo de la costa de Mendocino en las praderas costeras húmedas. Aunque la última ubicación conocida fue un pantano de sphagnum dentro del bosque pigmeo, el trébol de la costa no se encuentra normalmente en pantanos dentro del rango histórico de la mariposa azul lotis. La importancia de los pantanos para las mariposas lotis blue no está clara. El último sitio conocido de la especie estaba ubicado en una ciénaga de sphagnum rodeada de bosque pigmeo dominado por pino obispo (Pinus muricata) con un sotobosque de especies de la familia de los brezos. Esto sugiere que dichos pantanos pueden ser al menos un hábitat de lotis blue. Sin embargo, un estudio extenso reciente para las mariposas lotis blue encontró que los pantanos del bosque pigmeo no proporcionaban muchas plantas alimenticias para larvas potenciales, y sugirió que los pantanos pueden no ser un hábitat típico para el lotis blue. Además, un corredor de línea eléctrica atravesaba el último sitio conocido de lotis blue, por lo que puede que no haya sido un pantano natural típico. Sin conocer con certeza la planta alimenticia de las larvas, las características específicas del hábitat de la especie seguirán siendo un misterio.

La mariposa lotis blue puede ser la más rara de América del Norte. La especie no se ha observado desde 1983, a pesar de muchos estudios en el último sitio conocido. Los estudios extensivos de sitios históricos y potenciales en 1991 y nuevamente en 2003-2004 tampoco encontraron el lotis blue. Sin embargo, no se ha estudiado todo el hábitat potencial y la mariposa azul lotis puede persistir en uno o más sitios.

Se desconocen las amenazas a la especie, dado nuestro conocimiento limitado del lotis blue. La mariposa puede haber sido naturalmente rara y puede haber disminuido aún más debido a factores naturales como una tendencia climática seca o cambios en la comunidad de vegetación durante largos períodos de tiempo. Los cambios en el uso y manejo de la tierra en tiempos históricos han contribuido a cambios en la vegetación dentro del rango histórico de la especie y pueden haber afectado a la especie. Se sospecha que la supresión de incendios y otros cambios que redujeron la perturbación llevaron a la transición de hábitats más abiertos, como prados, aberturas de bosques y praderas costeras, a áreas dominadas por bosques y otra vegetación más alta y densa. El desarrollo de viviendas y la construcción de carreteras asociadas ha aumentado en las últimas décadas, lo que ha provocado la pérdida y degradación de los hábitats nativos y la fragmentación de las áreas de hábitat restantes. Debido a que la mariposa puede estar asociada con pantanos y otros hábitats de humedales, las acciones que afectan el agua subterránea también pueden afectar el hábitat de la especie.

Una necesidad de conservación primaria es localizar una o más poblaciones de lotis blue. Si esto sucediera, una necesidad prioritaria, además de proteger y administrar los sitios para la especie, sería estudiar el lotis blue lo suficiente para comprender sus necesidades básicas de biología y hábitat, incluidas las especies de plantas que las orugas necesitan para alimentarse. Con esta información, sabríamos mejor dónde buscar el lotis blue y cómo administrar las tierras para conservar y restaurar la especie dentro de su rango histórico.


¿Cuánto tiempo viven las mariposas?

La vida útil promedio de una mariposa suele ser de alrededor de 1 mes, mientras que las mariposas más pequeñas generalmente viven alrededor de una semana.

La mariposa monarca es la única mariposa que tiene una vida útil de alrededor de nueve meses. Ninguna mariposa puede vivir más de un año.

Hay diferentes factores que dependen de cuánto tiempo vivirá una mariposa, como qué tipo de mariposa es, dónde vive y en qué época del año la mariposa se convirtió en adulta.

La mayoría de las mariposas más pequeñas no vivirán tanto tiempo y las mariposas más grandes tienden a vivir más tiempo, aunque no siempre es así.

El clima es importante para cuánto tiempo vivirá una mariposa porque las mariposas son de sangre fría y cuando el clima se vuelve frío, las mariposas morirán más rápido que si nacieran o vivieran en un clima más cálido.

La mayoría de las mariposas migrarán hacia el sur cuando el clima comience a ser más fresco y eso significa que podrían vivir meses y meses más allá de su vida normal, dependiendo de la etapa de la vida en la que se encuentren cuando llegue el invierno.

Otra cosa que depende de cuánto tiempo vivirá una mariposa son los depredadores por los que viven.

Una mariposa tiene muchos depredadores, como pájaros y otros insectos, por lo que esto puede marcar una diferencia dramática en cuánto tiempo vivirá una mariposa en la naturaleza.

¿Cómo duermen las mariposas?

Las mariposas en realidad no duermen, hacen lo que se llama inactivo.

Esto significa que descansan, pero la quietud no es lo mismo que la forma en que duermen las personas o los animales.

Cuando el clima es fresco o si el clima está nublado, las mariposas descansan con los ojos abiertos y como no tienen párpados, sus ojos no se cierran cuando están descansando.

La mayoría de las mariposas se vuelven inactivas cuando es de noche y hace frío y se esconden en los arbustos o las flores y se cuelgan boca abajo de las ramitas de los árboles o de las hojas que cuelgan de los árboles.

La mayoría de las mariposas descansan colgadas boca abajo porque tienen tarsos que son como garras que les ayudan a agarrar las hojas o ramitas.

Descansar boca abajo requiere la menor cantidad de energía que una mariposa puede usar porque una mariposa usa mucha más energía estando de pie.

Cuando las mariposas descansan debajo de las hojas, lo hacen para protegerse del rocío o la lluvia que cae por la noche y porque las hojas ayudarán a esconderse de los depredadores matutinos que merodean por la zona en busca de algo para comer.

Algunas mariposas que son de color amarillo brillante, naranja y negro no necesitan tanta protección cuando duermen porque estos colores son señales de advertencia para sus depredadores de que pueden ser venenosas para comer, por lo tanto, descansarán más al aire libre y colgarán de un pequeño ramita o palo para descansar.

Muchas mariposas necesitan calor para tener energía para moverse y volar, por lo que cuando descansan por la noche permiten que se acumule el néctar de las plantas y usan este descanso para ayudarlas a digerir la comida que tomaron ese día. .

Sin embargo, dado que técnicamente no están dormidos, pueden volar sin energía si se les molesta.

Las mariposas a menudo descansan en grupos o en parejas y este descanso es similar a la hibernación.

¿Cómo obtienen agua las mariposas?

Cuando una mariposa come, necesita tener suficiente sal y minerales para vivir, volar y reproducirse.

Una mariposa usará su trompa, o su lengua, para succionar agua y otros líquidos en sus cuerpos.

Lo hacen para consumir el azúcar y los minerales para que puedan tener la energía que necesitan y los nutrientes para sobrevivir.

A menudo verá mariposas en el agua estancada bebiendo el agua que ha absorbido minerales del suelo que se encuentra debajo.

Este tipo de bebida se llama charcos. Los charcos ocurren muchas veces al día para una mariposa y las mariposas a menudo van de charco en charco para perturbar el agua y hacer que los minerales suban a la superficie.

Si una mariposa no ve una fuente de agua, la mariposa a veces regurgitará su comida en la parte superior del suelo y luego la volverá a beber para tratar de obtener los minerales que el suelo tiene para ofrecerle.

Por lo tanto, las mariposas no beben el agua para obtener el agua, beben el agua para obtener los minerales y la sal del agua y si no pueden encontrar agua, irán a la orina, las lágrimas, el sudor, la sangre, el estiércol u otras fuentes para los minerales.

¿Por qué a las mariposas les gustan las flores?

A las mariposas les gustan las flores por muchas razones. Les gustan las flores porque pueden posarse sobre ellas cuando viajan largas distancias.

También aterrizan en las flores para obtener el néctar de la flor y darles energía.

A pesar de que las mariposas no son tan polinizadoras como las abejas, aún tendrán polen que se adhiere a sus pies cuando se posan en las flores y esto las hace efectivas para polinizar otras flores.

Las mariposas pueden ver más colores que otras mariposas y les encantan las flores rojas porque el rojo es uno de sus colores favoritos y otros colores que aman son el azul y el blanco.

Algunas de sus flores favoritas incluyen: Salvias, Firebush, Sweet Almond, Fiddlewood, Queen's Wreath y más.

Las mariposas se sienten más atraídas por las flores de color rosa, morado, rojo, naranja, blanco y amarillo, y las flores azules o verdes parecen atraer al menor número de mariposas.

A las mariposas también les encanta posarse en flores que son cortas y tienen tubos estrechos y tienen olores fuertes.

Incluso si no tienen un color brillante que le guste a la mariposa, elegirán estas flores sobre otras flores porque tienen la mayor cantidad de néctar.

Mariposa pavo real

¿Cómo obtienen las mariposas sus colores?

Las mariposas obtienen sus colores de dos fuentes diferentes, el color ordinario, que es el color pigmentado, y el color estructural.

El color ordinario o pigmentado proviene de los pigmentos químicos que absorben la luz y las longitudes de onda.

Esto absorbe el espectro de color diferente del rojo y el azul, pero no absorbe el verde.

Cuando una mariposa es marrón o amarilla, es básicamente como las pecas humanas que provienen de la melanina. Los colores estructurales es cuando, dependiendo de cómo esté hecha la mariposa, dependerá de los colores que parecerán ser tan brillantes en una mariposa.

Cuando las personas ven estos colores, se conocen como iridiscencia y hay muchos animales en los que vemos esto, pero las mariposas son las más vibrantes de la mayoría de los otros animales.

Cuando la luz atraviesa las capas de la mariposa, los colores se reflejan y los colores se vuelven intensos.

Esto significa que no todos los colores de la mariposa se crean a partir de su pigmento, algunos de los colores son en realidad solo luz que se dispersa y hace que los colores se vean más brillantes y vibrantes.

Cuando el pigmento y la luz se reflejan, puede hacer que los colores de las mariposas se fusionen y queden donde veas diferentes colores cuando la mariposa vuela.

Las mariposas tienen los colores más hermosos que la naturaleza tiene para ofrecer.

Sus colores no solo son vibrantes, sino que se pueden ver en lo alto mientras vuelan. La importancia de los colores de una mariposa es que pueden actuar como un camuflaje para proteger a la mariposa de los depredadores, los colores atraen a las parejas y pueden ser una señal de advertencia para que los animales los dejen en paz.

Morpho azul

¿Por qué migran las mariposas?

Las mariposas, como las mariposas Monarca y otras mariposas, migran hacia lugares más cálidos, principalmente porque son criaturas de sangre fría y necesitan moverse donde el clima es más cálido para poder vivir más tiempo.

También migrarán cuando la fuente de alimento cambie de ubicación porque necesitan estar donde hay flores para que puedan tener alimento que les dé energía.

Si una mariposa está en algún lugar donde el invierno se lleva las flores, la mariposa morirá de hambre si no migra.

Las mariposas monarca, junto con otras especies de mariposas, no pueden sobrevivir la mayor parte de los inviernos en los Estados Unidos, por lo que se desplazarán hacia el sur hacia lugares más cálidos y que tengan fuentes de alimento incluso cuando llega el invierno.

Lugares como México y California son lugares donde muchas mariposas hibernan y generalmente terminarán en el mismo lugar al que migraron las otras mariposas y comerán néctar de los mismos árboles de los que comieron las mariposas el año anterior.

Las mariposas monarca son el único animal que se alejará 2,500 millas cada año para sobrevivir al clima.

Cuando llega el invierno, las mariposas no pueden dar a luz a larvas porque no hay plantas que crezcan, por lo que deben migrar de regreso al norte donde hay muchas de este tipo de plantas para que puedan comenzar su ciclo de vida nuevamente.

Otras especies de mariposas que migran incluyen Painted Lady, Red Admiral, Cloudless Sulphur, Mourning Cloak, Fiery Skipper, Clouded Skipper, Question Mark y Sachem, por nombrar algunos.

¿Cómo obtienen las mariposas su alimento?

Las mariposas se mueven de flor en flor en el jardín para poder obtener alimento.

Usan su probóscide para introducir la flor y succionar el néctar con su lengua de paja.

La probóscide sale de la parte delantera de la cabeza de la mariposa y cuando termina de beber, enrolla la probóscide hacia arriba como una espiral.

La probóscide es larga y se adentra profundamente en la flor para beber el néctar, el agua, el estiércol o el jugo de la fruta.

Algunas mariposas nunca ven flores y pasan su tiempo comiendo materia animal en descomposición, materia orgánica, fruta cruda y savia de árbol.

El néctar es un alimento rico en calorías que le da a la mariposa los nutrientes que necesita para volar, reproducirse y sobrevivir.

La mariposa irá de flor en flor para obtener la mayor cantidad de néctar que pueda.

Tener el néctar puede ayudar a una mariposa a vivir más de lo esperado si está obteniendo los nutrientes que necesita y si está escondida de sus depredadores.

Una oruga solo comerá plantas y materia vegetal de las hojas y lo hacen arrastrándose una ronda y recolectando las semillas que pueden obtener.

Algunas especies comen semillas y vainas de semillas, pero la mayoría destruye la planta comiéndola para poder convertirse en mariposa.

¿Cómo se defienden las mariposas?

Muchas mariposas usan dos métodos para defenderse, su color, que es una advertencia, y sus gustos tóxicos.

Muchas de estas mariposas son tóxicas cuando se comen y si el depredador digiere estas mariposas, se enferman gravemente o mueren.

Una vez que el depredador aprenda el esquema de color de la mariposa, aprenderá que es peligroso meterse con los colores y los dejará en paz.

Algunas mariposas usan lo que se llaman manchas oculares para protegerse de los depredadores.

Estas manchas oculares se encuentran en las alas, ya sea debajo de ellas, encima de ellas o en ambos lados de ellas.

Estos puntos se encuentran en todas las alas, las alas delantera y trasera.

Cuando un depredador se acerca a la mariposa, mostrará las manchas y hace que el depredador a veces se vaya y deje a la mariposa en paz.

Algunas mariposas tienen pequeñas manchas oculares en los bordes de sus alas y cuando el depredador ataca, se sienten atraídas por las manchas oculares y la mariposa aún puede volar con solo pequeñas cantidades de daño.

Un tipo de mariposa, la mariposa Swallowtail tiene antenas y ojos en las manchas oculares y cuando el depredador va a atacar, no saben en qué dirección se moverá la mariposa y así pueden alejarse de su atacante.

Otras mariposas pueden protegerse porque dejan un mal sabor en la boca de su depredador y otras son venenosas si se ponen en la boca del depredador.

La mayoría de las mariposas venenosas tienen un patrón de color determinado, por lo que el depredador aprenderá a dejar en paz a este tipo de mariposas.

Las mariposas monarca son de color naranja y negro y son venenosas para sus depredadores.

La mayoría de los depredadores que viven después de comerse una mariposa monarca aprenden a no comer más cosas negras y anaranjadas.

Un tipo de mariposa pone sus huevos en hojas de ortiga como una forma de defenderse.

Los ponen incluso en la parte que pica para que los depredadores no se metan con los huevos.

Usan las hojas de ortiga como lugares para alimentarse y quedarse y esto les brinda protección tanto de día como de noche.

El camuflaje es otra forma de proteger a las mariposas. Usan sus colores para mezclarse con ciertas flores y árboles.

Luego, las mariposas se protegen de los depredadores al poder esconderse de ellos.

Mariposas monarca para niños

Las mariposas monarca tienen uno de los viajes más largos de todas las mariposas y viajan desde el área norte de los Grandes Lagos de los Estados Unidos y Canadá hasta el Golfo de México (aproximadamente 1,800 millas).

El viaje no se puede realizar en una generación, por lo que en el camino ponen huevos que eclosionan y luego, una vez que la siguiente generación se convierte en mariposa, continúan.

Los científicos están preocupados por la mariposa monarca, ya que su número disminuye cada vez más cada año.

Se cree que gran parte de la tierra que solía ser salvaje y llena de su comida favorita, el algodoncillo, ha sido reemplazada por tierras de cultivo y pueblos.

Muchas personas en los Estados Unidos han comenzado a plantar "jardines de mariposas" e incluyeron la planta de algodoncillo para ayudar a la mariposa Monarca.

Están usando plantas compradas a cultivadores naturales porque las grandes tiendas y las cadenas de tiendas agregan químicos a las plantas para mantener alejados a todos los insectos, incluidas las mariposas.


¿Cuál es el nombre de la especie de esta mariposa? - biología

Figura 1. Vista dorsal de las alas de un virrey macho adulto, Limenitis archippus floridensis Strecker. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Un representante típico del género Limenitis Fabricius es una mariposa negra con rayas verticales blancas en sus alas (de las cuales obtienen su nombre común de almirantes). El género es holártico, y la mayoría de las especies se encuentran en el Lejano Oriente.

Figura 2. Vista dorsal de un almirante blanco del sur adulto, Limenitis reducta Staudinger, un representante típico del género Limenitis. (Khosrov, Armenia.) Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Figura 3. Vista ventral de las alas de un virrey macho adulto, Limenitis archippus floridensis Strecker. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Sinonimia (Volver arriba)

Debido a su coloración inusual causada por el mimetismo, Limenitis archippus a veces se coloca en un género separado Basilarchia Scudder (Smith et al. 1994). Sin embargo, esta ubicación no está respaldada por investigaciones modernas sobre el género (Mullen, 2006).

Se han descrito varios sinónimos, entre los que se encuentran disipar, pseudodoripo, rubidus, y otros. Consulte las páginas del virrey en el sitio web de Butterflies of America para obtener una lista completa.

Distribución (volver al principio)

La especie se encuentra al este de las cadenas montañosas Cascade y Sierra Nevada de los EE. UU. Hasta el centro de México y Florida en el sur, con especímenes extraviados encontrados en Cuba (Opler, Lotts y Naberhaus 2009 Alayo y Hernandez 1987).

Hay siete subespecies descritas:

Además de nominativo Limenitis archippus archippus Cramer 1775, descrito desde Nueva York, que se fusiona en Georgia con Limenitis archippus floridensis Strecker 1878, hay varias otras subespecies más locales. Limenitis archippus obsoleta Edwards 1882 vuela en Utah y Arizona y es motivo de preocupación para la conservación debido a la pérdida de hábitat. Limenitis archippus hoffmanni Chermock 1947 se encuentra en México Limenitis archippus watsoni dos Pasos 1938 se describió en Louisiana. Limenitis archippus idaho Austin 1998 y Limenitis archippus lahontani Herlan, 1971, fueron las subespecies descritas más recientemente; ambas se encuentran exclusivamente en Nevada (Pelham 2008). Se pueden encontrar ilustraciones de todas estas subespecies en el sitio web de Butterflies of America.

Descripción (volver al principio)

La envergadura de las alas del adulto varía de 2 1/2 a 3 3/8 pulgadas (6,3 a 8,6 cm). El virrey es una mariposa muy distinta para su género, pero puede confundirse con monarcas, reinas y soldados, a los que imita en diferentes partes de su rango.

Virrey forma híbridos naturales ocasionales con el morado manchado rojo, Limenitis astianax. Las etapas inmaduras de esta última especie son muy similares a las del virrey.

Ciclo de vida (volver al principio)

Adultos: Las poblaciones adultas de virrey forman de dos a tres nidadas por año en la mayor parte de su área de distribución, aunque quizás la reproducción sea continua en el sur de Florida. Los virreyes adultos prefieren el hábitat húmedo a lo largo de estanques, pantanos y ríos, donde sus plantas hospedantes con frecuencia se alinean en las orillas. Los machos se posan activamente al final de la mañana y al principio de la tarde, buscando a las hembras y defendiendo su territorio.

Huevos: Los huevos se ponen individualmente en las puntas de las hojas, pareciendo agallas.

Larvas: Las larvas del primer estadio eclosionan aproximadamente cinco días después de la oviposición y construyen perchas alimentándose de una punta de la hoja, pero dejando intacta la nervadura central. Las larvas jóvenes, cuando no se alimentan, suelen ocupar esa punta de la vena central. Las larvas de primer estadio no tienen protuberancias.

Figura 4. Una larva de primer estadio del virrey, Limenitis archippus floridensis Strecker. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

La larva del segundo estadio tiene una silla de montar. Si el fotoperiodo es menor que un umbral dado, la larva del tercer estadio entrará en diapausa. Cubre el tallo de la hoja con seda hasta la rama, por lo que evita que se caiga durante el invierno. Después de consumir la mayor parte de esta hoja, se construye un refugio en forma de tubo.

Figura 5. Una larva de segundo estadio del virrey que se posa, Limenitis archippus floridensis Strecker. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Figura 6. Una larva de tercer estadio del virrey, Limenitis archippus floridensis Strecker, después de la hibernación. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Figura 7. Una larva de tercer estadio del virrey, Limenitis archippus floridensis Strecker, después de la hibernación, sentado en la base del refugio en el que pasó el invierno. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

En la primavera, la larva que hiberna comienza a alimentarse de hojas frescas de sauce y completa su desarrollo en aproximadamente tres semanas. Las larvas tienen un color críptico en todas partes y poseen protuberancias cada vez más largas del segmento torácico.

Figura 8. La larva del tercer estadio del virrey, Limenitis archippus floridensis Strecker, comienza a alimentarse de hojas frescas de sauce a principios de la primavera después de cuatro meses de hibernación. Este espécimen parece muy desecado. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Figura 9. La larva del cuarto estadio del virrey, Limenitis archippus floridensis Strecker, se asemeja a una ramita (izquierda) o un pájaro que cae (derecha) dependiendo de su posición en la planta. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Figura 10. Cabeza de la larva del 4o estadio del virrey, Limenitis archippus floridensis Strecker. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Pupas: Las pupas también tienen un color críptico.

Figura 11. Prepupa del virrey, Limenitis archippus floridensis Strecker. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Figura 12. Pupa del virrey, Limenitis archippus floridensis Strecker. (Laboratorio de capacitación en áreas naturales, Universidad de Florida). Fotografía de Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida.

Anfitriones (volver al principio)

Las orugas se alimentan de árboles de la familia de los sauces (Salicaceae), incluidos los sauces (Salix), chopos y chopos (Populus) (Opler, Lotts y Naberhaus 2009).

Los virreyes adultos se alimentan de una variedad de flores, prefiriendo compuestos, pero también, típicamente de Limenitidinae, se alimentan de frutas podridas, carroña y heces. Secuestran el ácido salicílico de las sustancias ingeridas por la oruga de su planta huésped, lo que hace que los adultos sean amargos al gusto, de ahí su coloración aposemática y su comportamiento de exhibición.

Importancia económica (volver arriba)

Limenitis archippus es la mariposa del estado de Kentucky.

Debido a la naturaleza mimética de la coloración del virrey y su capacidad para formar híbridos con otros norteamericanos Limenitis, la especie recibió la atención de los biólogos que estudian la evolución y el mimetismo. Por ejemplo, se realizaron varios estudios sobre depredación de aves, utilizando virreyes junto con aves enjauladas y otros miembros del complejo de mimetismo (Ritland 1991, Ritland y Brower 1991).

Debido al hecho de que las poblaciones de virrey se mantuvieron en cautiverio, se lograron contribuciones significativas para comprender el fotoperiodismo y su papel en el desencadenamiento de la diapausa en las mariposas (Clark y Platt 1969, Hong y Platt 1975).

Quizás la contribución más importante de los virreyes a la biología general es el mestizaje experimental de miméticos y no miméticos. Limenitis, que mostró cómo podría haber ocurrido la evolución del mimetismo (Platt 1975).

Referencias seleccionadas (volver al principio)

  • Alayo PD, Hernandez LR. 1987. Atlas de las mariposas diurnas de Cuba (Lepidoptera: Rhopalocera). La Habana: Editorial Cientifico-Tecnica.
  • Opler, PA, Lotts K, Naberhaus T. (2009). Virrey, Limenitis archippus (Cramer, 1776). Mariposas y polillas de América del Norte. (15 de agosto de 2015).
  • Clark SH, Platt AP. 1969. Influencia del fotoperiodo en el desarrollo y diapausa larvaria en la mariposa virrey, Limenitis archippus. Revista de fisiología de insectos 15: 1951-1957.
  • Hong JW, Platt AP. 1975. Diferencias críticas de umbral de fotoperiodo y duración del día entre las poblaciones de mariposas del norte y del sur Limenitis archippus. Revista de fisiología de insectos 21: 1159-1165.
  • Mullen, SP. 2006. Evolución del patrón de alas y orígenes del mimetismo entre las mariposas almirantes norteamericanas (Nymphalidae: Limenitis). Filogenética molecular y evolución 39: 747-758.
  • Pelham JP. 2008. Un catálogo de las mariposas de Estados Unidos y Canadá. Revista de investigación sobre los lepidópteros 40: 1-658.
  • Platt AP. 1975. Mimetismo monomórfico en neártico. Limenitis mariposas: hibridación experimental de la L. arthemis-astyanax complejo con L. archippus fuente. Evolución 29: 120-141.
  • Platt AP, Coppinger RP, Brower LP. 1971. Demostración de la ventaja selectiva del mimético. Limenitis mariposas presentadas a depredadores aviares enjaulados. Evolución 25: 692-701.
  • Ritland DB. 1991. Revisión de un escenario clásico de mimetismo de mariposas: demostración de mimetismo mulleriano entre virreyes de Florida (Limenitis archippus floridensis) y reinas (Danaus gilippus berenice). Evolución 45: 918-934.
  • Ritland DB, Brower LP. 1991. La mariposa virrey no es una mímica batesiana. Nature 350: 497-498.

Autor: Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida, Universidad de Florida
Fotografías: Andrei Sourakov, Museo de Historia Natural de Florida, Universidad de Florida
Coordinadora del proyecto: Jennifer L. Gillett-Kaufman, Universidad de Florida
Diseño web: Don Wasik, Jane Medley
Número de publicación: EENY-458
Fecha de publicación: junio de 2009. Revisado: agosto de 2015.


Mariposas BugInfo

Numero de especies. Debido a sus colores brillantes y visitas a las flores, las mariposas son los insectos más familiares para los humanos. Hay alrededor de 17,500 especies de mariposas en el mundo y alrededor de 750 especies en los Estados Unidos.

Caracteristicas distintivas. Las mariposas (y las polillas) son el único grupo de insectos que tienen escamas que cubren sus alas, aunque algunas mariposas tienen escamas reducidas. Se diferencian de otros insectos también por su capacidad para enrollar su probóscide.

Inmaduros. Las orugas son los nombres que reciben las larvas de mariposas y polillas. Suelen ser muy distintivos y, en algunos casos, pueden identificarse más fácilmente que los adultos. Cuando se están desarrollando, su piel puede mudarse cuatro o más veces, y cada muda a menudo cambia la coloración y apariencia de la oruga. They eat voraciously to transform plant material into tissues that they will need for metamorphosis.

Plant associations. Butterflies are commonly associated with plants, and the relationship is sometimes complex. Immatures, with few exceptions, eat plants, and therefore may be considered harmful to the plants. However, butterflies are very important to many plants that are dependent upon flower-visiting insects for cross-pollination. Most butterfly caterpillars eat one, or sometimes several, related species of plants. Usually the choice is made by the adult female when depositing eggs. Adults usually feed on nectar from flowers of plants, although many butterflies feed instead on rotting fruit, dung, etc., especially in the tropics.

Migration. Butterfly migration is best exemplified by the Monarch, which is widely known to migrate in the fall to overwintering sites in California and Mexico. But in the United States, several other butterfly species engage in lesser migration distances. Some of these are the Buckeye, the Painted Lady, the Purple Wing, the Great Southern White, the Cloudless Sulphur, and the Little Sulphur.

Wing colors in butterflies appear in two types, pigment and structural, frequently combined in one individual. Pigment colors are familiar in paints, dyes, and inks, and are defined as specific substances with definite chemical composition. Structural colors are instead produced in a physical manner, similar to a rainbow. Morpho butterflies are the usual example of butterflies with structural color.

Vision. The vision of butterflies appears to be excellent, especially within short distances. They are able to fly with precision in areas of many obstacles.

Mating Behavior. Females are usually able to engage in mating on the day of emergence, but males do not normally mate for several days. Courtship rituals vary widely among species.

Classification. Butterflies are currently, with some arguments, placed into the following six families:

Hesperiidae. Known as "Skippers," containing relatively small, fast-flying species. About 3,000 worldwide species.

Lycaenidae. Blues, Hairstreaks and Coppers. Colors and patterns of sexes often differ. Over 5,000 world species.

Nymphalidae. Known as "Brush-footed" butterflies, contains many subfamilies. There are some 5,000 worldwide species.

Papilionidae. Known as "Swallowtail, butterflies, most species have prominent "tails." Some 600 species in the world.

Pieridae. Known as "Yellows and Whites, they have those colors predominantly. More than 1,000 worldwide species.

Riodinidae. Known as metalmarks, are sometimes placed in the Family Lycaenidae. About 1,000 species in the world.

Referencias seleccionadas:

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Preparado por el Departamento de Biología Sistemática, Sección de Entomología,
Museo Nacional de Historia Natural, en cooperación con los Servicios Públicos de Investigación,
Institución Smithsonian


Butterfly weed is a member of the milkweed family (Asclepiadaceae). El nombre del género Asclepias is named after the Greek god of medicine Asklepios. The species name tuberose refers to the tuberous (knobby and with swellings) roots.

Butterfly weed grows commonly in dry open habitats and is very common in the prairies and grasslands of the Midwest and Great Plains. This beautiful native wildflower is found from Maine to South Dakota to the desert southwest to Florida.

Native Americans harvested fibers from the dried stems that were made into ropes and used in weaving cloth. Many tribes used various parts of the butterfly weed as food. In colonial America, dried leaves of butterfly weed and skunk cabbage were made into a tea to treat chest inflammations thus giving butterfly weed an alternative name: pleurisy root. Pleurisy root was listed in the American Pharmacopoeia and the National Formulary until 1936.

Butterfly weed is a coarse perennial forb consisting of many stems. The stems are straight and very hairy. The leaves are alternate and simple. Unlike other species of milkweed butterfly weed does not contain the characteristic thick milky sap but instead has a watery translucent sap. The inflorescence is slightly rounded to flat and made up many individual flowers. The flower consists of five petals pointing down and topped by a crown of five erect hoods. The fruit is a pod containing numerous brown seed each with a tuft of silky white hairs. Many a child and adult have gleefully pulled the seeds from a ripened, opened pod and let them float gracefully on a gentle breeze.

Butterfly weed is commonly planted in formal garden borders and in meadow and prairie gardens. This wildflower does not transplant well as it has a deep woody taproot. It is easily propagated from seed. Collect the seed from the pods has they just begin to open. Butterfly weed seed need a three-month cold stratification. Therefore, it is best to plant the seed in autumn and they will easily germinate the following spring.

For More Information

Butterfly milkweed (Asclepias tuberosa). Photo by T.G. Barnes.

Butterfly milkweed (Asclepias tuberosa). Photo by Daniel Reed, courtesy of the University of Tennessee Herbarium.

Butterfly milkweed (Asclepias tuberosa). Photo by Elaine Haug, courtesy Smithsonian.


Scientists Complete Butterfly Evolutionary Tree

First comprehensive map of butterfly evolution: branch support is color coded according to the support thresholds indicated on the legend, and the shape indicates whether the branch was supported using one or more methods pie charts on certain nodes in Lycaenidae and Riodinidae indicate the probability of ant association (red) and no ant association (blue) based on ancestral state reconstruction ants before tribe/subfamily names indicate at least one ant-associated species in the group question marks denote taxa for which no data on ant association could be found. POLYOMMAT, PL – Polyommatinae, TH – Theclinae, PORITI – Poritiinae, NEM – Nemeobiinae, HED – Hedylidae, PARN – Parnassiinae, PAP – Papilionidae. Image credit: Espeland et al, doi: 10.1016/j.cub.2018.01.061.

Dr. Akito Kawahara, a researcher with the Florida Museum of Natural History’s McGuire Center for Lepidoptera and Biodiversity on the University of Florida campus, and co-authors produced a butterfly evolutionary tree with a 35-fold increase in genetic data and three times as many taxa as previous studies.

“We still have a long way to go, but this is the first comprehensive map of butterfly evolution,” Dr. Kawahara said.

“Lots of previous studies cover butterfly evolution on smaller scales — by locality or taxon — but surprisingly few have reached across the breadth of butterfly diversity.”

The researchers analyzed a dataset of 352 genetic markers from 207 butterfly species representing 98% of tribes, which are a rank above genus but below family and subfamily.

Their findings paint a detailed picture of relationships between butterflies and point to some name changes.

The data confirm that swallowtails are a sister group to all other butterflies, meaning they were the first family on the butterfly family tree to branch off.

But while previous literature groups swallowtails, birdwings, zebra swallowtails and swordtails together, this study shows they do not share a common ancestor, a finding supported by the fact that these butterflies feed on different host plants.

“That tells us that butterflies and plants may have evolved together,” Dr. Kawahara said.

A finding that surprised the team is that the blues are nested within the hairstreaks.

“Both of these groups have remained quite stable through time, but our study shows that a substantial rearrangement of the classification is necessary,” said lead author Dr. Marianne Espeland, who started the project as a postdoctoral researcher at the Florida Museum and is now curator and head of the Lepidoptera section at the Zoological Research Museum Alexander Koenig in Germany.

Most blues and hairstreaks and some metalmarks have mutually beneficial relationships with ants: butterfly larvae provide sugary nectar in exchange for the ants’ protection from predators.

The scientists found this association evolved once in blues and hairstreaks and twice in metalmarks.

Previous studies suggest the first butterflies date back more than 100 million years, a date this study supports.

But most of the lineages that exist today originated after the mass extinction event that killed off non-avian dinosaurs about 65 million years ago.

“It is actually quite nice that the ages inferred in this study are relatively similar to those found in previous studies since this means that we are gradually converging towards a consensus, which should be close to the correct ages,” Dr. Espeland said.

“One curious finding is that the phylogeny suggests butterfly-moths — the only butterflies known to be nocturnal — developed hearing organs before bats, their primary predator, appeared,” Dr. Kawahara said.

“I’m fascinated by the timing of when these hearing organs developed and why. There’s a lot of mystery and uncertainty here.”


What is the name of the species of this butterfly? - biología

The monarchs, Danaus plexippus Linnaeus, are among the best known of the world's butterflies, due to their remarkable ability to migrate, wide distribution, and charismatic appearance. The last Pleistocene glaciations in North America instigated migration to Mexico in the east and to Californian coast and deserts in the west. In the western U.S., the overwintering colonies are smaller and more numerous, while in Mexico, they are few, but more spectacular, with billions of butterflies concentrating in one spot.

Figura 1. Adult monarchs, Danaus plexippus Linnaeus, from Gainesville, Florida. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 2. Adult monarchs, Danaus plexippus Linnaeus, migrating at their Mexican overwintering site in Sierra Madre, Michoacán. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Distribución (volver al principio)

Danaus plexippus is found throughout the Americas and Australia, with individuals reported in New Guinea and Western Europe. Sedentary populations that are found in Mexico, Central and South America (including the Caribbean islands) are somewhat different from migratory populations of D. p. plexippus found in North America. Several subspecies, such as M. p. megalippe (Mexico, southern U.S.) and M. p. menippe (South America) have been described. Monarchs fly from sea level up to 2,500 meters.

Algunos de los D. p. plexippus reach Cuba instead of Mexico, where they mix with the resident population of D. p. megalippe, from which they noticeably differ in behavior and wing length and shape (Dockx 2007).

Figura 3. Adult monarch, Danaus plexippus Linnaeus, emerging on Christmas day in the resident population in North Florida, Gainesville. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 4. Adult migrating monarch, Danaus plexippus Linnaeus, in Mexico. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Descripción (volver al principio)

Orange-and-black warning coloration of monarchs is noticeable, and its memorable pattern is directed at repelling insectivorous birds. Experiments conducted with captive blue jays showed that monarchs indeed are toxic (Brower et al. 1968). Being distasteful due to ingestion by larvae and sequestration by adults of cardenolides that are toxic to birds, monarch serves as a model for several mimetic species and is frequently confused with the viceroy (Limenitis archippus (Cramer, 1776)) and queen (Danaus gilippus (Cramer, 1775)) butterflies. That mimicry is considered to be Müllerian, with all species involved being distasteful to some degree and contributing to each others' defense (Ritland and Brower 1991).

Figura 5. Viceroy butterfly, Limenitis archippus (Cramer, 1776), upperside, Gainesville, Florida a mimic of the monarch, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 6. Viceroy butterfly, Limenitis archippus (Cramer, 1776), underside, Gainesville, Florida a mimic of the monarch, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Other than its mimics, the monarch can be confused with very few other butterflies. However, on the islands of Hispaniola and Jamaica, a smaller Jamaican monarch, Danaus cleophile (Godart, 1819), can be found flying together with the D. plexippus.

Figura 7. Jamaican monarch, Danaus cleophile (Godart, 1819), ovipositing on Asclepias nivea in Cordillera Central, Dominican Republic. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Biology and Life Cycle (Back to Top)

Monarchs lay their eggs singly on underside of the leaf and sometimes on the flowers of different milkweeds (Asclepidaceae: Asclepias).

Figura 8. Egg of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus, on the underside of the leaf of scarlet milkweed, Asclepias curassavica, Gainesville, Florida. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

The first instar larva is white with a black head. The larva develops a more conspicuous striated yellow-and-black coloration in the second instar. This coloration varies depending on subspecies in mature larvae. Larvae also develop two thoracic and two abdominal dorsal filaments.

Figura 9. First instar larva of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus, hatches from the egg, which it immediately consumes. Gainesville, Florida. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 10. Fourth instar larva of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus, Gainesville, Florida. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 11. Fifth instar larva of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus, feeding on scarlet milkweed, Asclepias curassavica. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 12. Close-up of the head of a fifth instar larva of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus, feeding on scarlet milkweed, Asclepias curassavica. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

The pupa (chrysalis) is formed by the larva hanging on a substrate, such as underside of leaves and twigs, usually away from the host plant. When formed, it is green with gold markings.

Figura 13. Pupa of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 14. Adult monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus, emerging from the pupal case. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Development from egg to adult takes less than a month. In North America, the monarchs go through at least four generations a year, before they start migrating south in the Fall.

Adults are strong fliers and can fly for 11 hours straight. In the Fall, enough fat is stored in the adults to allow a continuous 1000 km flight without feeding. Some make a journey of a total of 4000 km to reach overwintering sites in the Sierra Madre de Oriente, where they settle inside the coniferous forest of the state of Michoacán. Monarchs also fly across Gulf of Mexico with overwater flights of 600 km.

Figura 15. Adult monarch butterflies, Danaus plexippus Linnaeus, covering fir trees in the overwintering colony at El Rosario, in Sierra Madre, Michoacán, Mexico. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 16. Close-up of adult monarch butterflies, Danaus plexippus Linnaeus, covering fir trees in the overwintering colony at El Rosario, in Sierra Madre, Michoacán, Mexico. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 17. Adult monarch butterflies, Danaus plexippus Linnaeus, migrating at their Mexican overwintering site in Sierra Madre, Michoacán, Mexico. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 18. Close-up of an adult monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus, migrating at its Mexican overwintering site in Sierra Madre, Michoacán, Mexico. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

A tagging program was initiated by F. A. Urquhart of the Royal Ontario Museum in the 1950s and is continued to this day. It allowed scientists to determine the migration path of monarchs.

Figura 19. Tagged adult monarch, Danaus plexippus Linnaeus, Gainesville, Florida, released during the Butterfly Festival, October 2007. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Monarchs feed extensively on the way, accumulating body fat sufficient to last them through the winter. At the overwintering sites in Mexico, the monarchs spend over four months in a reproductive diapause. They feed and drink as the weather warms up, but return to their resting sites.

Figura 20. Adult monarchs, Danaus plexippus Linnaeus, drinking at the creek in El Rosario Colony, Michoacán, Mexico. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 21. Adult monarchs, Danaus plexippus Linnaeus, sunning themselves before going to feed, El Rosario overwintering colony, Michoacán, Mexico. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 22. Adult monarch, Danaus plexippus Linnaeus, feeding. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Courtship behavior of monarchs has been described in detail and consists of a mating ritual, where male grasps the female in the air and brings her down to the ground, where mating occurs. Mating occurs several times, both during the summer and at the overwintering sites. Mating attempts frequently fail due to resisting by females (e.g., Frey, 1997).

Monarchs begin to fly north in March, reproducing along the way. Migration north continues, with the second and third generations recolonizing the continent.

The ability to navigate to the overwintering sites is genetic and is linked to time-compensated sun compass orientation. This ability requires constant recalibration of genetic program by changing surrounding. It is linked to the activity of the central complex is a midline structure consisting of protocerebral bridge and central body in Monarch's brain.

Geomagnetic forces are probably used as monarchs get closer to their overwintering sites, since the migratory monarchs' bodies contain higher quantities of magnetic material than non-migrating butterflies. The vicinity of overwintering sites in the Mexican Transvolcanic Range contains high level of magnetic anomalies, which probably helps monarchs to find them. Social behavior and pheromones probably also play large role in choosing the overwintering site.

To understand migration, the gene expression patterns that define the migrating monarchs are being investigated. Specific genes are regulated by juvenile hormone, which is responsible for interruption of reproductive behavior and initiation of migration. Micro RNAs regulate gene expression, and each miRNA can regulate several proteins. In other systems, miRNAs are involved in epigenetic developmental events. They may be involved in initiating/mediating the migratory state in monarch butterflies. Recent analysis of genomes of migratory and non-migratory monarchs shows that monarchs originated in North America from a migratory ancestor. The effort to assess genome of monarchs, which proves to be smaller than in other butterflies, and more similar in size to that of mosquitoes is being made (Zhu et al. 2008).

Monarchs are great model organisms for researching many general questions about animals in general. For instance, recent studies conducted on monarchs allowed for understanding the evolution and function of cryptochrome proteins in animals (Zhu et al. 2008). Cryptochromes are critical for circadian timing in butterfly's clock mechanism. In monarchs, one of the cryptochromes functions as a likely circadian photoreceptor, while another appears to function as the major transcriptional repressor of the clockwork transcriptional feedback loop.

Hosts and Monarch Toxicity (Back to Top)

Monarch toxicity has been linked to the toxicity of the plants upon which they feed. Monarchs oviposit on milkweeds of the genus Asclepias from which the caterpillars collect the cardiac glycosides toxic to birds. These substances are passed on to the adult butterflies, which are also toxic. The idea of automimicry (that some monarchs are more toxic than others, but that the birds, unable to distinguish between the traits, avoid all of them) has been investigated (Brower et al. 1970). Apparently, there are costs and benefits to the ingestion of glycosides, since it was shown that monarch females prefer plants with intermediate cardenolide level, rejecting higher and lower level-containing plants (Oyeyele and Zalucki, 2008).

Figura 23. Adult monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus, feeding on flower of scarlet milkweed, Asclepias curassavica. Photograph by Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History.

Figura 24. Pinewoods milkweed, Asclepias humistrata Walter (Apocynaceae), a host of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Jerry Butler, University of Florida.

Figura 25. White swamp milkweed, Asclepias perennis Walter (Apocynaceae), a host of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Donald Hall, University of Florida.

Figura 26. Butterfly milkweed, Asclepias tuberosa L. (Apocynaceae)), a host of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Donald Hall, University of Florida.

Figura 27. Pink swamp milkweed, Asclepias incarnata L. (Apocynaceae), a host of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Donald Hall, University of Florida

Figura 28. Scarlet milkweed, Asclepias curassavica L. (Apocynaceae), a host of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Donald Hall, University of Florida.

Figura 29. Common milkweed, Asclepias syriaca L. (Apocynaceae), a host of the monarch butterfly, Danaus plexippus Linnaeus. Photograph by Donald Hall, University of Florida.

Conservation Status (Back to Top)

Monarchs are not endangered as a species due to many sedentary populations in the south of its range. However, the deforestation around their overwintering sites in Mexico puts the northeastern population of monarch and the remarkable phenomenon of migration in danger. For instance, in 2002 severe winter weather killed off an estimated 80% of Monarchs in overwintering colonies in Sierra Chincua and Sierra Campanario, with some colonies reduced in size by 90% (Brower et al. 2004). In late August 2014, the Xerces Society, Center for Food Safety, Center for Biological Diversity and Dr. Lincoln Brower submitted a petition to the Secretary of the Interior requesting the Monarch butterfly be listed as &ldquothreatened&rdquo under the Endangered Species Act.

A few years ago, the controversy over the influence of Bt corn on Monarch mortality arose. However, though mortality due to ingestion of corn pollen does occur, it has been shown that its effect on Monarch population might not be as dramatic as was initially thought (Auman-Bauer 2001).

Enemigos naturales (volver arriba)

Birds such as black-beaked orioles and black-headed grosbeaks attack monarchs at their overwintering sites. Apparently the toxins deteriorate during the migration, hence the birds can eat them. Orioles slit open the monarchs' abdomens avoiding most of the toxins in the cuticle. Grosbeaks eat the entire abdomen and can tolerate higher levels of cardenolides. These two bird account for over 60% of the total monarch mortality. Among other vertebrates, rats have been observed feeding on monarchs at overwintering sites.

Invertebrate predators such as ants, spiders, and wasps attack monarch larvae on milkweed plants. Tachinid flies and braconid wasps are known to parasitise larvae. Several entomopathogenic organisms can infect monarchs, including a nuclear polyhedrosis virus and Pseudomonas bacteria, protozoan parasites such as Ophryocystis elektroscirrha, and a microsporidian Nosema species (McLaughlin and Myers 2007).

Referencias seleccionadas (volver al principio)

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Author: Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History, University of Florida
Photographs: Andrei Sourakov, Florida Museum of Natural History Don Hall and Jerry Butler, Entomology and Nematology Department, University of Florida
Diseño web: Don Wasik, Jane Medley
Publication Number: EENY-442
Publication Date: April 2009. Latest revision: December 2014. Reviewed: October 2017. Revised: April 2021.


Butterfly Biology

Butterflies that appear to have only four legs belong to the family Nymphalidae, or brush-footed butterflies. Taxonomists do not agree unanimously on this classification trait Nymphalidae is made up of several subfamilies that were once considered families. Currently Nymphalidae includes subfamilies such as Heliconiinae, Morphinae, Danainae, and Satyrinae.

The truth is, Nymphalids have six legs like other insects, but the forelegs have been greatly reduced through evolution and lack claws. So these butterflies walk on only four legs, even though they actually have six.

Butterflies that appear to have only four legs belong to the family Nymphalidae, or brush-footed butterflies. Taxonomists do not agree unanimously on this classification trait Nymphalidae is made up of several subfamilies that were once considered families. Currently Nymphalidae includes subfamilies such as Heliconiinae, Morphinae, Danainae, and Satyrinae.

The truth is, Nymphalids have six legs like other insects, but the forelegs have been greatly reduced through evolution and lack claws. So these butterflies walk on only four legs, even though they actually have six.


Butterfly FAQs (Frequently Asked Questions)

Are Butterflies herbivores, carnivores, or omnivores?

Butterflies are Herbivores, meaning they eat plants.

What Kingdom do Butterflies belong to?

Butterflies belong to the Kingdom Animalia.

What phylum do Butterflies belong to?

Butterflies belong to the phylum Arthropoda.

What class do Butterflies belong to?

Butterflies belong to the class Insecta.

What order do Butterflies belong to?

Butterflies belong to the order Lepidoptera.

Where do Butterflies live?

Butterflies are found worldwide.

In what type of habitat do Butterflies live?

Butterflies live in quiet forests and pastures.

What do Butterflies eat?

Butterflies eat nectar, pollen, and honey.

What are some predators of Butterflies?

Predators of Butterflies include bats, frogs, small mammals, and reptiles.


Ver el vídeo: Different Types Of Butterflies And Their Names. Learn About Butterflies (Agosto 2022).