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Artrópodos


A menudo no notamos la presencia de aquellos animales con cuerpos de formas extrañas y colores variados que viven a nuestro alrededor, vuelan sobre nuestras cabezas o aquellos que se mueven cerca de nuestros pies. La mayoría de estos seres están formados por animales artrópodos.

Este grupo incluye animales como arañas, moscas, cangrejos, ciempiés, piojos de serpiente, camarones, escorpiones, abejas, entre muchos otros. El grupo de artrópodos está tan bien adaptado a diferentes entornos que actualmente representa más del 70% de las especies animales conocidas.

Características generales de los artrópodos

La característica principal que diferencia a los astrópodos de otros invertebrados es el patas articuladas. Fue esta característica la que le dio su nombre al grupo, ya que la expresión patas articuladas proviene del griego: artro, que significa "articulación", y vainas, "patas".

Las patas articuladas permiten al animal realizar muchos movimientos diferentes, muchos de ellos bien definidos y elaborados. Además de una locomoción muy eficiente, las patas articuladas tienen otras ventajas para el animal, ya que ayudan en su defensa y captura de alimentos. En la vida cotidiana, es fácil observar en las hormigas, por ejemplo, la actividad que permiten estas patas.

Además de las patas articuladas, otra característica importante de los artrópodos es la presencia de un refuerzo externo: el exoesqueleto. Es resistente, impermeable y está compuesto de sales de quitina, que es un tipo de "azúcar".

El exoesqueleto recubre y protege sus cuerpos de muchos peligros externos y también evita que pierdan agua. Es una adaptación importante al medio terrestre.


Insecto que sale de su antiguo exoesqueleto

Aunque ofrece protección, el exoesqueleto limita el tamaño del animal ya que no se mantiene al día con el crecimiento del cuerpo. Cuando este exoesqueleto se vuelve pequeño, se produce muda. En este fenómeno, el antiguo exoesqueleto se desprende del cuerpo del animal y es reemplazado por el nuevo, que ya está formado.

Hasta que se conviertan en adultos, los artrópodos pueden hacer este cambio varias veces. Entonces podemos encontrar exoesqueletos de artrópodos que están sueltos en los árboles.

Los diversos grupos de artrópodos.

Los artrópodos se subdividen en clases según algunos criterios, como el división del cuerpo y el cantidad de apéndices visualizado (por ejemplo, número de patas, antenas, etc.).

Entre las clases de artrópodos, podemos mencionar: crustáceos, arácnidos, kilopodos, diplomáticos y insectos.

A continuación, conozcamos cada uno mejor.