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Moluscos y el medio ambiente


Durante siglos, los barcos llevaron lastre sólido en forma de piedras, arenas o metales. Los buques de hoy en día usan agua como lastre, lo que hace que sea mucho más fácil cargar y descargar un barco y es más económico y eficiente que el lastre sólido. ¿Pero qué es el lastre?

Cuando un barco se descarga, es decir, se descarga, se vuelve muy ligero. Para que no haya peligro de flotación, sus tanques reciben agua de lastre para mantener la estabilidad, el equilibrio y la integridad estructural. Cuando el barco se carga y se vuelve más pesado, ya no se necesita agua y se tira por la borda. Un grave problema ambiental surge cuando el agua de lastre contiene vida marina.

Un barco, por ejemplo, llena sus bodegas con agua de mar y un puerto brasileño en el Océano Atlántico y viaja a Hong Kong, China. Allí recibe carga y descarga el lastre en el Océano Pacífico. Al hacerlo, este barco probablemente introduce especies de un ecosistema a otro diferente; porque, con agua de mar, miles de especies marinas entran y salen del barco, como bacterias y otros microbios, pequeños invertebrados y huevos, quistes y larvas de varias especies.

  • ¿Qué efectos puede tener esto en las cadenas alimentarias y las redes donde se introducen estas especies?
  • ¿Habrá competencia entre especies que ocupan nichos ecológicos similares?
  • ¿Desaparecerán las especies naturales de ese ambiente?
  • ¿Pueden las especies introducidas de otros ecosistemas reproducirse intensamente si no tienen depredadores que controlar?

Estas son solo algunas de las preguntas que debe hacer con respecto a esta pregunta.

Se estima que el movimiento del agua de lastre proporciona transporte diario de al menos 7,000 especies entre diferentes regiones del mundo. La gran mayoría de las especies transportadas en el agua de lastre no sobreviven al viaje debido al ciclo de llenado y descarga de lastre, así como a las condiciones internas de los tanques, hostiles a la supervivencia de los organismos.

Incluso para aquellos que continúan viviendo después del viaje y son arrojados al mar, las posibilidades de supervivencia en nuevas condiciones ambientales, incluidas las acciones depredadoras y / o la competencia con especies nativas, se reducen considerablemente.

Sin embargo, cuando todos los factores son favorables, una especie introducida, al sobrevivir y establecer una población reproductiva en el entorno del huésped, puede volverse invasiva, competir con las especies nativas y multiplicarse en grandes proporciones.

Además de los desequilibrios ambientales, se pueden introducir bacterias que causan enfermedades y contaminar los moluscos de filtro, como las ostras y los mejillones, utilizados para el consumo humano, causando parálisis e incluso la muerte.

La lista continúa con cientos de ejemplos de importantes impactos económicos y ecológicos que afectan la salud humana en todo el mundo. Incluso se teme que enfermedades como el cólera puedan transmitirse en el agua de lastre.

En los casos de derrames de petróleo, existen varios procedimientos para buscar la recuperación ambiental, pero a diferencia de esta y otras formas de contaminación marina, el efecto de las especies marinas invasoras es irreversible en la mayoría de los casos y representa uno de los más grandes. ¡amenazas a los océanos del mundo!

¡Solución a la vista!

En 2005, el gobierno brasileño firmó en Londres la Convención Internacional sobre Lastre de Barcos y Control y Gestión de Sedimentos. La Convención, aprobada en febrero del año pasado por la Organización Marítima Internacional (OMI), tiene como objetivo reducir la introducción de especies exóticas a través del agua de lastre de los barcos. La adopción de una nueva convención de agua de lastre había estado en discusión durante 10 años debido a las principales implicaciones económicas y ambientales. Brasil fue el segundo país en firmar el acuerdo que depende de la adhesión de 30 países, que representan el 35% del tonelaje de la flota mundial, para entrar en vigor.

En previsión de la convención internacional, que puede demorar hasta 20 años en entrar en vigencia, la Armada de Brasil está discutiendo la publicación de un Estándar de la Autoridad Marítima (Norma), que estipula que todos los barcos destinados a los puertos brasileños intercambian agua de lastre al menos 200 millas de la costa y 200 metros de profundidad.

Video: Ministro de Medio Ambiente hablo sobre la muerte de moluscos en La Unión (Agosto 2020).