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Clasificación cnidaria


Las principales clases de cnidaria son:

  • Hidrozoos - Hidras y carabelas;
  • Escifozoos - medusa
  • Antozoos - anémonas y corales; y
  • Cubozoa Cubezoan, como la avispa del Pacífico.

Clase de hidrozoos

La clase de hidrozoos tiene numerosos representantes, además de la hidra. Todos los demás componentes de esta clase son marinos. Entre ellos, podemos citar como ejemplo el Obelia y la carabela (Physalia), este es un individuo colonial muy común en mares tropicales y templados.

En Obelia, la reproducción ocurre durante un ciclo en el que se alternan pólipos (asexuales y duraderos) y medusas (sexuales y de corta duración). Existen dos tipos de pólipos en un polipeiro (colonia): el nutriente y el criador.

Los criadores generan medusas en ciernes. Estos pequeños producen gametos que se encuentran en el agua (fertilización externa). Se forma el cigoto, se produce el desarrollo embrionario y emerge una larva peluda, la plántula, que es una forma importante de dispersión de la especie. Al unirse a un sustrato apropiado, la larva se convierte en un nuevo pólipo, que finalmente genera un nuevo pólipo.

Clase Scyphozoa

En la clase de los cifozoos, las formas predominantes y sexuales son hermosas medusas de diferentes colores, la verdadera "medusa" que se ve a menudo en nuestras costas. Los pólipos son pequeños y corresponden a la fase asexual, de corta duración.

Las medusas tienen forma de paraguas y son diferentes del grupo de hidrozoos. Pueden alcanzar de 2 a 40 cm de diámetro. El gigante del grupo es una medusa del Atlántico Norte que alcanza los 2 metros de diámetro.

En el caso de la especie Aurelia auritaLa fertilización es interna. La plántula nada por un tiempo y da lugar a un pólipo fijo, el cifistoma. Este pequeño pólipo es la generación asexual y se reproduce mediante un proceso conocido como estrobilización. En este proceso, las sucesivas fragmentaciones del cuerpo del pólipo forman una pila de discos que permanecen apretados. Cada disco, una efira (medusa joven), se destaca y, después de un cierto período de crecimiento, da lugar a una medusa adulta, cerrando el ciclo.

Clase Anthozoa

Las anémonas y los corales son los representantes más conocidos de esta clase. Las anémonas se ven fácilmente en nuestra costa, especialmente durante la marea baja, en rocas emergidas o enterradas en la arena entre las rocas.

La forma de muchos corales es variada. Algunos tienen forma de pequeños árboles, otros se asemejan a grandes plumas de colores y otros tienen forma escultórica, como el famoso coral "cerebro", que se asemeja a las ranuras y circunvoluciones en el cerebro humano.

Los antozoos a menudo se reproducen por brotación o fragmentación. La reproducción sexual implica la formación y fusión de gametos y generalmente hay una larva de plántula que precede a la fase adulta.

Como en la clase de antozoos solo existe la forma de pólipo, no hay metagénesis. Después de la reproducción sexual de pólipos, las larvas de las plántulas se diferencian directamente en nuevos pólipos. La organización de los pólipos de esta clase es más compleja que en las otras clases.


Corales cerebrales


Anémonas


Pez payaso protegido por anémona

Los corales

A diferencia de las anémonas generalmente solitarias, los corales son coloniales en la gran mayoría de las especies. Son pólipos muy pequeños, mucho más pequeños que las anémonas.

Como se reproducen asexualmente por brotación y los brotes no se separan, constituyen grandes agrupaciones coloniales. Y dado que cada pólipo construye a su alrededor un esqueleto generalmente hecho de piedra caliza (carbonato de calcio), todos los esqueletos finalmente se unen, lo que da lugar a una gran formación de piedra caliza común a la colonia.