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The Hirudines: Bloodsuckers


Las sanguijuelas pertenecen a la clase de hirudinas y se encuentran en el mar, en agua dulce y en tierras húmedas.

Al igual que las lombrices de tierra, tienen un cuerpo segmentado, clítoris y cabeza no diferenciada, y mucho menos parapodos. Son hermafroditas y la reproducción sexual incluye los mismos pasos descritos para las lombrices de tierra. A diferencia de los gusanos, sin embargo no tener cerdas en los segmentospor eso también se llaman anélidos aquetas (= sin cerdas). El cuerpo está ligeramente aplanado dorsiventralmente.


Sanguijuela

Sin embargo, la principal diferencia entre sanguijuelas y otros anélidos es la presencia de ventosas sujetadores que actúan como "émbolos de hundimiento" y están ubicados en ambos extremos del cuerpo. La región anterior alberga la boca y tiene algunos dentículos raspadores. El extremo posterior no alberga el ano, que se abre dorsalmente antes de la ventosa.

La mayoría de las sanguijuelas, como su nombre lo deja claro, actúan como ectoparásito de otros animales Algunas especies son depredadores de pequeños invertebrados. En cuanto a la locomoción, ocurre con el uso de las dos ventosas alternativamente, en un mecanismo conocido como "palmo", aunque muchas hirudinas pueden nadar a través de las ondas dorsales del cuerpo. En algunos lagos y arroyos de nuestro país, es muy común ver animales vertebrados e incluso personas que salen del agua con sanguijuelas, atrapadas en las membranas mucosas bucales y nasales o en la piel.

Una sanguijuela es capaz de ingerir un peso de sangre tres veces su propio peso. De esta manera, el animal puede estar sin comida durante mucho tiempo y, a menudo, puede tomar hasta 9 meses para volver a alimentarse.

Video: BITTEN by LEECHES! (Febrero 2020).