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La reproducción de los anélidos.


Un reproducción é sexual, siendo la especie a menudo (oligoquetos e hirudinas) hermafrodita y con desarrollo directo.

Hay, sin embargo, formas con sexos separados y desarrollo indirecto, a través de una larva trocafa y algunos casos de reproducción asexual (poliquetos). La fertilización es siempre externo.

La reproducción sexual se puede ilustrar con el proceso en gusanos hermafroditas:

En la zona anterior ventral hay 3 o 4 pares de aberturas para bolsas musculares designadas receptáculos seminales. Estas bolsas almacenan esperma recibido de un compañero durante la cópula. En la región del clítoris hay un par de gonopores femeninos, unidos internamente a oviductos en forma de embudo. Estos capturan del celoma los óvulos producidos por los ovarios.

El aparato masculino consta de dos pares de testículos, asociados con 2 a 4 pares de vesículas seminales a través de un par de tubos seminíferos o espermiductos. Incluso hay un par de glándulas prostáticas. Este sistema se abre en el extranjero en el segmento que sigue a las aperturas femeninas en los gonoporos masculinos.

Los espermatozoides producidos por los testículos migran a las vesículas seminales, donde maduran y esperan el apareamiento. Durante la cópula, pasan a través de las glándulas prostáticas, mezclándose con los fluidos nutritivos que producen, y son eliminados por los gonoporos machos.

Para facilitar la alineación de los animales durante la cópula, existen estructuras en forma de ventosas llamadas papilas genitales, asociado con aperturas sexuales masculinas. El clítoris también juega un papel a este nivel, con sus secreciones mucosas que mantienen unidos a los animales.

La cópula se lleva a cabo entre dos animales unidos ventralmente y orientados en direcciones opuestas. De esta manera, los gonopores masculinos se alinean con las aberturas de los receptáculos seminales. Después del intercambio recíproco de esperma, los gusanos se separan.

Cada animal producirá un anillo mucoso a partir de clitelo. Por contracciones del cuerpo, este anillo se empuja hacia adelante, pasando a través de las aberturas sexuales femeninas, que liberan los óvulos, y a través de las aberturas del receptáculo seminal, que liberan los espermatozoides.

Luego, el anillo se liberará del extremo frontal del animal y formará un capullo protector donde se lleva a cabo la fertilización externa. Este capullo mide aproximadamente 1 cm de largo y parece un pequeño anillo blanco. De ella aparecerán pequeños gusanos sin estadios larvarios.

Los gusanos poliquetos son la clase de anélidos más grande y diversa, pero aunque abundantes y a menudo de color marrón, rara vez se los ve, ya que a menudo viven enterrados y escapan rápidamente cuando se les molesta. Hay dos principales, los de vida libre, como los nereis, los carnívoros carnívoros de vida activa y los parapod, y los tubulares sedentarios que viven en túneles o tubos segregados por ellos, filtrando sus alimentos con parapodos especializados.

El gusano forma el otro gran grupo de anélidos e incluye lombrices de tierra y sanguijuelas. El nombre deriva de la presencia del clitelo, una banda glandular, que secreta un capullo donde se desarrollan los huevos fertilizados. Obviamente, esta estructura es una adaptación a la vida en tierra donde las larvas acuáticas no sobrevivirían. A diferencia de los poliquetos, los agujeros de gusano no tienen parapodos ni tentáculos en la cabeza.

Los anélidos pueden ser terrestres (suelo húmedo) como las lombrices de tierra, marinas como los gusanos poliquetos, que se pueden encontrar cerca de las playas o en aguas profundas, o agua dulce como las sanguijuelas. También pueden ser de vida libre, otros animales acuáticos o comedores de ect y endoparásitos. Algunos de los representantes más pequeños de este filo tienen menos de 1 mm de largo, pero los gusanos gigantes en Brasil y Australia tienen 2 m de largo y 2.5 cm de diámetro. Igualmente gigantescos son algunos gusanos poliquetos de 3 m de largo y unas sanguijuelas de 20 cm.

La presencia de algunos tipos de lombrices rojas en áreas fangosas es un indicador positivo de la presencia de contaminación por desechos orgánicos.

De los tres grupos principales de animales protostómicos, los anélidos son el filo más pequeño, con solo unas 15,000 especies conocidas. Sin embargo, son el grupo de gusanos más avanzado y exitoso, habiendo sufrido su mayor radiación adaptativa en el mar, aunque son abundantes en tierra y en agua dulce.