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Lepra


Brasil es el segundo país con el mayor número de casos de lepra en el mundo, solo superado por India. Para revertir esta situación, necesita saber más sobre la enfermedad.

La lepra es una enfermedad infecciosa que afecta principalmente la piel y los nervios (especialmente los de la cara y las extremidades, como los brazos y las manos, las piernas y los pies). Es causada por una bacteria llamada Mycobacterium leprae, descubierto en 1873. Esta bacteria es mejor conocida como Bacillus de Hansen, llamada así por su descubridor, el científico noruego Gehard Amauer Hansen.

Hay registros de lepra desde la antigüedad. La enfermedad se conocía como Lepra. Las personas infectadas fueron discriminadas y obligadas a vivir fuera de la sociedad y sufrieron las consecuencias de su propia enfermedad. En ese momento sin cura y sin tratamiento, la lepra causó deformidades.

Hoy la situación es muy diferente. La lepra es curable y, si se trata en las primeras etapas, no deja secuelas. Además, el paciente con lepra, cuando recibe tratamiento temprano, deja de transmitir la enfermedad en las primeras dosis de los medicamentos. Por esta misma razón, no hay más razones para el estigma o la exclusión social. En cualquier caso, es aconsejable evitar usar el término Lepra, debido a su alta carga de prejuicios.

Es importante enfatizar que los casos diagnosticados y tratados tarde pueden presentar daños neurológicos y sistémicos irreversibles (de todo el cuerpo).

Formas de transmisión

La lepra puede transmitirse por contacto físico, pero generalmente se transmite por las vías respiratorias después del contacto frecuente con la persona enferma. Es decir, no es suficiente una conversación o una reunión eventual para contraer la enfermedad. El contacto íntimo y prolongado con los enfermos es realmente necesario. Para darle una idea, se considera que una persona es sospechosa de tener lepra después de un contacto mínimo de 5 años con la persona enferma. Esto generalmente ocurre cuando el paciente es parte de la familia y vive en la misma casa.

Esto muestra que no todas las personas que entran en contacto con el bacilo de Hansen contraen la enfermedad. La bacteria a menudo penetra en el cuerpo humano, pero se elimina ya que la mayoría de las personas tienen cierto grado de resistencia. Con contacto permanente, la bacteria vence al organismo "por cansancio". Por lo tanto, después de ser inhalado, llega a la mucosa respiratoria de las vías respiratorias superiores. entrar en el torrente sanguíneo y extenderse a la piel y los nervios.

Cuando ver al doctor

Consulte a un dermatólogo o vaya al Centro de salud más cercano si nota nódulos en el cuerpo o manchas claras o rojizas en su piel, que incluso puede formar capas más altas. Esto no significa que tenga lepra, ya que otras afecciones de la piel tienen características similares. Solo debe sospechar lepra si, además de las lesiones, tiene contacto permanente con personas con la enfermedad. Sin embargo, es importante buscar un dermatólogo para el tratamiento adecuado de las imperfecciones según el diagnóstico.

La lepra también causa pérdida de la sensibilidad cuando alcanza los nervios conductores de la sensación. Por lo tanto, tenga en cuenta si las áreas con manchas responden a estímulos térmicos, dolorosos y táctiles. Es decir, asegúrese de sentir la diferencia entre frío y calor, si puede sentir dolor o incluso si siente el toque de alguien.

Es bastante raro, pero hay casos en que el bacilo de Hansen golpea solo el nervio. Es decir, no hay lesiones en la piel, pero la persona tiene pérdida de sensibilidad, además de hormigueo en el cuerpo y dolor en los nervios de los brazos, manos, piernas y pies. Si tiene alguno de estos síntomas, busque atención médica.

En resumen, son síntomas comunes de la lepra: hormigueo, dolor nervioso y pérdida de sensibilidad a la temperatura, dolor y estímulos táctiles, así como manchas blancas o rojizas. Dependiendo del nervio afectado, hay otros síntomas: pérdida de visión debido a lesión corneal; parálisis de la mano, que se convierte en "garra", cambios en el sudor; imposibilidad de flexión del pie (está "caído").

Tipos de lepra

Existen diferentes formas clínicas de lepra, algunas más graves que otras, que se desarrollan de acuerdo con la respuesta del sistema inmunitario de cada persona. No necesita memorizar los nombres, pero es importante que conozca la apariencia de las lesiones.

Lepra indeterminada: La forma más benigna. Por lo general, solo hay una mancha, de color más claro que la piel normal, con sensibilidad disminuida. Más común en niños.

Lepra Paucibacilar: También benigno y localizado, ocurre en personas con alta resistencia al bacilo. Se caracteriza por pocos puntos o solo uno, ligeramente rojizo, ligeramente elevado (como una placa) y límites bien definidos. Hay ausencia de sensibilidad, dolor, debilidad y atrofia muscular.

Lepra multibacilar: En este caso, el bacilo se multiplica mucho, lo que lleva a una imagen más severa. Hay atrofia muscular, hinchazón de las piernas y bultos en la piel. Los órganos internos también se ven afectados por la enfermedad.

Diagnóstico

Cuando esté en consulta con un médico o agente de salud, muestre las lesiones. El diagnóstico de lepra requiere un examen clínico cuidadoso. El profesional de la salud también puede solicitar pruebas adicionales, todas bastante simples. Entre ellos están:

  1. Investigación de sensibilidad térmica, dolorosa y táctil.
  2. Prueba de histamina: hecha para verificar si sus nervios han sido golpeados. Se le colocará una gota en la piel, seguida de un pinchazo.
  3. Prueba de pilocarpina: para detectar cambios en la inervación de las glándulas sudoríparas. Es una inyección intradérmica (esa pequeña que alcanza solo las capas superficiales de la piel).
  4. Baciloscopia: examen para detectar la presencia del bacilo de Hansen después del análisis bajo el microscopio.
  5. Biopsia de piel

Tratamiento

El tratamiento de la lepra incluye medicamentos específicos, así como rehabilitación física y psicosocial en los casos más graves (etapas posteriores de la enfermedad cuando hay deformidades y, en algunos casos, pérdida de extremidades). Lo importante es no dejar que la lepra llegue a las etapas donde se necesita rehabilitación. Recuerde que no hay secuelas cuando la lepra se detecta y se trata temprano.

Hay diferentes medicamentos utilizados según el grado y la forma de la enfermedad. Es un cóctel de antibióticos, distribuido gratuitamente en puestos de salud. Son pastillas de diferentes colores, en envases. Todos estos medicamentos pueden ser utilizados por mujeres embarazadas y personas con VIH.

El tratamiento dura de seis meses a dos años. Lo que determina la duración es la etapa y la forma de la enfermedad. La persona está curada. Los que comienzan el tratamiento son rápidamente contagiosos y ya no representan un peligro para quienes están cerca de ellos. Por lo tanto, no hay necesidad de aislamiento social.

Atención: ¡no interrumpa el tratamiento! El uso irregular de medicamentos, o dosis insuficientes, aumenta las posibilidades del paciente de volverse resistente a los medicamentos y aumenta la posibilidad de progresión de la enfermedad a etapas posteriores.

Prevención

La lepra es una enfermedad típica de las regiones pobres, donde el bajo nivel socioeconómico de las familias conduce a la sobrepoblación doméstica, lo que facilita la propagación de la bacteria. Agregue a esto menos higiene y desnutrición, que hacen que el cuerpo sea más susceptible a las enfermedades. Por lo tanto, mejorar la calidad de vida de las poblaciones es una forma de prevenir la lepra.

Otra forma de prevenir la lepra es tratar a las personas enfermas rápidamente, evitando la transmisión a otros miembros de la familia. En este caso, es muy importante que las personas estén informadas sobre la lepra y su tratamiento para que puedan buscar atención médica rápidamente o alentar a sus conocidos a hacerlo.

Existe una vacuna que ayuda a proteger contra la lepra: es la BCG, que forma parte del calendario de vacunación infantil. Cuando una persona en el hogar tiene lepra, todos los residentes deben buscar atención médica para un examen clínico y la aplicación de la vacuna.