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Líquenes


El líquenes Son asociaciones simbióticas de mutualismo entre hongos y algas. La mayoría de los hongos que forman líquenes son ascomicetos (98%), el resto son basidiomicetos. Las algas involucradas en esta asociación son las clorofitas y las cianobacterias. Los hongos de esta asociación llevan el nombre de mycobionte y las algas photobionteporque es el organismo fotosintético de la asociación.
La naturaleza dual del liquen se demuestra fácilmente mediante el cultivo por separado de sus componentes. En la asociación, los hongos toman formas diferentes de las que tenían cuando estaban aislados, gran parte del cuerpo del liquen está formado por el hongo.


La microscopía electrónica muestra las hifas fúngicas entrelazadas con las algas.

Morfología

Por lo general, hay tres tipos de tallos:

Escamosa: El tallo tiene forma de corteza y está fuertemente adherido al sustrato.

Folious: el tallo parece hojas

Fructífero: El tallo parece un arbusto y tiene una posición vertical.

Reproducción

Los líquenes no tienen estructuras de reproducción sexual. Se puede formar micobionte conidias, ascosporas o basidiosporas. Las estructuras sexuales tienen forma de apotecio. Las esporas formadas por los hongos liquen germinan cuando entran en contacto con cualquier clorofito o cianobacteria.
El fotobionte se reproduce vegetativamente. El liquen puede reproducirse asexualmente por caritas, que son propágulos que contienen células de algas e hifas del hongo, y por isid, que son proyecciones del tallo, similares a las verrugas. El liquen también puede reproducirse por fragmentación del tallo.

Habitat

Los líquenes están ampliamente distribuidos y habitan las regiones más diferentes. Por lo general, los líquenes son organismos pioneros en un lugar ya que sobreviven en lugares de gran estrés ecológico. Pueden vivir en lugares como superficies de rocas, hojas, tierra, troncos de árboles, picos alpinos, etc. Hay líquenes que son sustratos para otros líquenes.
La capacidad del liquen para vivir en lugares de alto estrés ecológico se debe a su alta capacidad de desecación. Cuando un liquen se seca, la fotosíntesis se interrumpe y no sufre de alta iluminación, escasez de agua o altas temperaturas. Debido a esta baja tasa de fotosíntesis, los líquenes tienen una baja tasa de crecimiento.

Importancia Económica

Los líquenes producen ácidos que degradan las rocas y ayudan en la formación del suelo, convirtiéndose en organismos pioneros en diversos entornos. Estos ácidos también tienen acción citotóxica y antibiótica.
Cuando la asociación es con una cianobacteria, los líquenes son fijadores de nitrógeno y son fuentes importantes de nitrógeno para el suelo.
Los líquenes son extremadamente sensibles a la contaminación, sobreviven de los bioindicadores de contaminación y pueden indicar la calidad del aire e incluso la cantidad de metales pesados ​​en las áreas industriales.
Algunas especies son comestibles y sirven como alimento para muchos animales.