En detalle

Lípidos (continuación)


Prostaglandinas Estas sustancias actúan como mensajeros químicos en muchos tejidos humanos. Su nombre deriva del hecho de que fueron descubiertos en componentes del semen humano producido en la glándula prostática.

Terpenos - lípidos de cadena larga, componentes de pigmentos biológicamente importantes como la clorofila (pigmento vegetal que participa en la fotosíntesis). Una categoría importante de terpenos son los carotenoides (pigmentos amarillentos), el más importante de los cuales es el B-caroteno (que se encuentra en muchos alimentos vegetales como las zanahorias), que es un precursor de la vitamina A (retinol). .

Esteroides Algunos esteroides son hormonas (por ejemplo, testosterona, la hormona sexual masculina) y otras son vitaminas (por ejemplo, vitamina D). El colesterol, que para los químicos es un alcohol complejo, es otro ejemplo de esteroide: es un componente importante de las membranas celulares, aunque hoy se teme que obstruya las arterias del corazón.

El colesterol no "camina" solo en la sangre. Se une a una proteína y, por lo tanto, se transporta. Hay dos tipos principales de combinaciones: HDLque es colesterol bueno y LDL cual es el colesterol malo Estas siglas se derivan del inglés y significan lipoproteína de alta densidad (HDL) y lipoproteína de baja densidad (LDL).

El LDL transporta el colesterol a varios tejidos y también a las arterias, donde se deposita, formando placas que dificultan la circulación sanguínea, de ahí el nombre de colesterol malo. El HDL, por otro lado, hace exactamente lo contrario, es decir, transporta el colesterol desde las arterias principalmente al hígado, donde se inactiva y se excreta como sales biliares, lo que justifica el término colesterol bueno.

El colesterol no existe en las verduras, lo que no significa que debamos abusar de los aceites vegetales, porque en última instancia, a partir de ellos (ácidos grasos), nuestro cuerpo produce colesterol.