Comentarios

Inversión térmica


Un fenómeno interesante en la atmósfera es el de inversión térmicacuando la acción de los contaminantes del aire puede verse muy agravada.

Funciona así: normalmente, el aire cerca de la superficie del suelo está en constante movimiento vertical debido al proceso convectivo (corrientes de convección). La radiación solar calienta la superficie del suelo, que a su vez calienta el aire que la baña; Este aire caliente es menos denso que el aire frío, por lo que el aire caliente sube (movimiento vertical hacia arriba) y el aire frío más denso baja (movimiento vertical hacia abajo).

Este aire frío que toca la superficie del suelo, recibe calor de él, se calienta, se vuelve menos denso, se eleva, dando paso a un nuevo movimiento descendente de aire frío.

Y el ciclo se repite. Es normal, por lo tanto, tener aire caliente en una capa cercana al suelo, aire frío en una capa justo por encima e incluso aire más frío en las capas superiores, pero a cambio constante de las corrientes de convección. Esta situación atmosférica normal contribuye a la dispersión de la contaminación local.

En inversión térmica, sin embargo, las condiciones desfavorables pueden causar un cambio en la disposición de las capas en la atmósfera. Por lo general, en invierno puede haber un enfriamiento rápido del suelo o un rápido calentamiento de las capas atmosféricas superiores.. Cuando esto sucede, el aire caliente sobre la capa de aire frío actúa como un bloque, no permitiendo movimientos de convección vertical: el aire frío cerca del suelo no se eleva porque es el más denso y el aire cálido que llega a él. está en la parte superior, no baja porque es el menos denso. Si es así, los humos y gases producidos por las chimeneas y los vehículos no se dispersarán por las corrientes verticales. Las bobinas de humo de las chimeneas asumen una posición horizontal, cerca del suelo. La ciudad está envuelta en niebla y, en consecuencia, la concentración de sustancias tóxicas aumenta considerablemente.

El fenómeno es común en invierno en ciudades como Nueva York, Sao Paulo y Tokio, agravado por la alta concentración de contaminantes tóxicos que se descargan diariamente a la atmósfera.