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La fuerza de fricción


Ahora piensa! Cuando un niño empuja un carro de juguete en el piso, ¿por qué se detiene? ¿Debería seguir moviéndose para siempre?

La respuesta es no! El carro solo continuaría en movimiento rectilíneo uniforme para siempre si las fuerzas resultantes que actúan sobre él fueran cero. Pero no es. Hay una fuerza que el suelo ejerce sobre el cuerpo, paralela al suelo y contrario al movimiento. Esta fuerza se llama fuerza de fricción.

La fuerza de fricción depende de la textura de las superficies que están en contacto. Cuanto más pulido, menos resistencia ofrece una superficie al movimiento de un cuerpo que se mueve sobre ella.

Esta fuerza de fricción también depende de la fuerza que el cuerpo móvil hace perpendicular a la superficie. Cuanto mayor es esta fuerza, mayor es la fuerza de fricción.

A veces, la fuerza de fricción actúa sobre el cuerpo sin que esté en movimiento. Por ejemplo, un cuerpo descansa sobre un plano inclinado porque la fuerza de fricción impide que ese cuerpo se deslice hacia abajo. La fuerza de fricción es siempre contraria a la tendencia al movimiento del cuerpo.