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Nitrógeno


Es el gas más presente en el aire. Esta sustancia es fundamental para la vida en la Tierra, ya que es parte de la composición de las proteínas, que son moléculas presentes en todos los organismos vivos.

El nitrógeno es un gas que difícilmente se puede combinar con otros elementos o sustancias. Por lo tanto, entra y sale de nuestro cuerpo durante la respiración (y también del cuerpo de otros animales y plantas) sin cambios. Por lo tanto, los animales no pueden obtener nitrógeno directamente del aire, solo algunas bacterias pueden usar nitrógeno directamente, transformándolo en sales que son absorbidas por las plantas. Los animales obtienen nitrógeno solo a través de los alimentos.

Esta transformación es hecha por bacterias que viven en la raíz de las plantas conocidas como legumbres (frijoles, soja, guisantes, alfalfa, maní, lentejas, garbanzos). Es por eso que estas plantas no hacen que el suelo sea pobre en nitratos, como suele ser el caso cuando otras especies de plantas se cultivan en el mismo lugar durante mucho tiempo.

Con las sales de nitrógeno, las plantas producen otras sustancias que forman sus cuerpos. Los animales, a su vez, obtienen estas sustancias al ingerir plantas u otros seres vivos. Cuando los animales y las plantas mueren, estas sustancias que contienen nitrógeno se descomponen y se transforman en sales de nitrógeno que pueden ser utilizadas por las plantas. Sin embargo, algunas de las sales de nitrógeno son convertidas en gas nitrógeno por algunas bacterias del suelo y regresan a la atmósfera. De esta manera, el nitrógeno se recicla en la naturaleza.


Aprenda más sobre el ciclo del nitrógeno

Nitrógeno y fertilizantes

La producción de sales de nitrógeno se puede realizar en las industrias químicas a partir del nitrógeno en el aire. El nitrógeno se combina con hidrógeno para producir amoniaco, que luego se usa para hacer sales de nitrógeno.

El amoníaco también tiene otras aplicaciones: se usa en ciertos productos de limpieza y también para fabricar muchos otros compuestos químicos.