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Irradiación térmica


Un tercer modo de transferencia de calor de un cuerpo más cálido a uno más frío es el radiación termal.

A diferencia de los otros dos procesos, conducción y convección, la irradiación permite la transferencia de calor o calor radiante.

Las olas de calor del sol viajan una gran distancia en el vacío hasta que alcanzan la Tierra y le transfieren calor del sol.

Además del calor irradiado por el sol, varios otros ejemplos cotidianos están relacionados con la radiación térmica.

El calor de una hoguera o una chimenea llega a una persona a través de la radiación. Los alimentos se hornean en hornos convencionales gracias al calor irradiado por la llama. Las lámparas ordinarias, además de emitir luz visible, irradian cantidades considerables de calor infrarrojo. En las granjas avícolas, los polluelos se mantienen calientes mediante lámparas que permanecen encendidas día y noche.

Infrarrojo

Cuando la luz del sol pasa a través de un prisma de vidrio, se separa en luces de diferentes colores, los colores del arco iris. Este evento, llamado dispersión de luz blanca.

En 1800, el astrónomo inglés William Herschel (1792-1871) hizo un descubrimiento importante. Colocó un termómetro en las regiones iluminadas por luces de diferentes colores y notó que la luz roja calienta el termómetro más que la luz violeta. En otras palabras, La luz roja lleva más calor que la luz violeta. Cuando Herschel colocó el termómetro en el área al lado del rojo donde no se veía iluminación, se sorprendió al descubrir que el termómetro indicaba que el calor estaba llegando.

Herschel concluyó que algunos Una especie de "luz invisible" llegó a esta región y la llamó infrarroja.

Desde el descubrimiento del infrarrojo se supo que un cuerpo no necesariamente tiene que emitir luz visible para emitir calor por radiación. Al acercarse descuidadamente a la mano de una plancha conectada, incluso sin tocarla, una persona puede quemarse por el calor que irradia. A pesar de emitir calor infrarrojo, el hierro no emite luz. Ahora hay dispositivos especiales que permiten "ver" los infrarrojos. Dichos dispositivos, sensores infrarrojos, son empleados, por ejemplo, por las fuerzas policiales en actividades de observación nocturna en lugares oscuros.