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La conducción térmica en la vida cotidiana.


Desde la Prehistoria, los humanos han estado observando la naturaleza y aprendiendo de ella.

Los primeros humanos se dieron cuenta de que algunos animales que resisten bien el frío están cubiertos de pelo.

Este es el caso de los osos y los renos. Esta observación debe haber inspirado a los humanos prehistóricos a usar pieles de animales para protegerse del frío. Actualmente usamos ropa adecuada para esto: la ropa de abrigo.

La ropa que usamos, el pelo de los animales y la capa de grasa de algunos de ellos debajo de la piel son buenos. aislantes térmicos, que dificultan que el cuerpo escape del calor al ambiente frío.

Las plumas de las aves también juegan un papel en dificultar la pérdida de calor para el medio ambiente. Entre las plumas, queda atrapado un poco de aire, que es un buen aislante térmico y reduce aún más la pérdida de calor. La espuma de poliestireno, que se utiliza para fabricar refrigeradores aislantes, utiliza exactamente el mismo principio. No es más que un tipo de plástico (llamado poliestireno) hecho para contener muchas pequeñas burbujas de aire dentro de sí mismo. Estas burbujas son tan pequeñas que no podemos verlas, pero es su presencia lo que hace que Styrofoam sea lindo y lo convierte en un buen aislante térmico.

El hielo también es, curiosamente, un buen aislante térmico. Los esquimales pueden haberse dado cuenta de que el hielo que se forma en la superficie de los lagos impide el contacto del agua debajo de este con aire frío, es decir, actúa como un aislante térmico, de modo que el agua no se congela. Posiblemente de allí vino la inspiración para hacer el iglúes, construcciones de hielo cuyo interior es más cálido que el ambiente externo.

En la cocina encontramos numerosos ejemplos de intercambio de calor al conducir. Al colocar hielo en un vaso de soda, por ejemplo, el intercambio de calor calienta el hielo y enfría la bebida.

Con cucharas de madera o plástico, podemos mezclar la comida hirviendo sin quemarnos las manos. Las cucharas de metal, por otro lado, propagan el calor rápidamente y el mango se calienta, lo que ofrece el riesgo de quemaduras.

El aluminio y el acero inoxidable son metales utilizados en los utensilios de cocina, ya que garantizan una rápida transferencia de calor de la llama a los alimentos. El mango de muchas sartenes ya es madera o baquelita, que son materiales aislantes que evitan quemaduras en quienes las manipulan.

El vidrio y la cerámica, a diferencia de los metales, no son buenos conductores del calor. Las ollas y sartenes de vidrio o cerámica requieren más tiempo para transferir calor al medio ambiente. Por eso, para mantener la temperatura de los alimentos, es ideal para servir en recipientes de cerámica.