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La estructura atómica de la materia.


Desde la antigüedad, el ser humano ha estado investigando para saber más sobre el asunto y utilizar este conocimiento para vivir mejor. Una curiosidad muy antigua es esta:

Todo lo que existe está hecho de materia, pero ¿de qué está hecha la materia?

Según los registros que tenemos hasta el día de hoy, las primeras respuestas de la humanidad a las preguntas planteadas en la página anterior se basaron en la religión y la mitología.

Sin embargo, estas explicaciones no satisfacían las necesidades prácticas de las sociedades de la época. No proporcionaron, por ejemplo, el conocimiento necesario para la metalurgia y más tarde para la fabricación de acero.

Durante miles de años, los humanos han podido mezclar algunos materiales y así obtener otros materiales además de los animales. Un ejemplo es la aleación de bronce, una mezcla de cobre y metales de estaño, que se produjo hace 5000 años.


Estatuilla de bronce de la Edad de los Metales, alrededor del año 3000 a. C.

Con estos avances, surgieron otras preguntas:

  • ¿Por qué algunos tipos de material, cuando se mezclan, se convierten en otro material?
  • ¿Cómo ocurren estas transformaciones?

Para explicar estas y otras preguntas prácticas, surgió la necesidad de saber de qué está hecha la materia o la partícula más pequeña de agua, hierro y todo lo que es.

Los primeros escritos que contienen explicaciones de la estructura de la materia pertenecen a los filósofos griegos del siglo V a. C.

Hace unos 2500 años, los filósofos griegos Leucipo y Demócrito preguntaron sobre la estructura fundamental de la materia. Afirmaron que el agua, luego tomada como un elemento fundamental de todo lo que existe, estaba compuesta de partículas indivisibles nombradas por átomos. La palabra átomo significa, en griego, "indivisible".

Cualquier tipo de materia en el universo consistiría en átomos. Los diversos materiales tendrían en su constitución átomos diferentes, y estos átomos estarían en proporciones diferentes.

Esta idea de átomo, partícula indivisible de materia, ha sido aceptada sin cambios significativos durante más de 2.000 años.