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¿Por qué el mosquito Aedes aegypti transmite tantas enfermedades?


Resistente y adaptable, la especie está en el centro de la epidemia actual de Zika, además de ser un vector de contagio de dengue, chikungunya y fiebre amarilla y otras enfermedades más raras.

En el mundo, se llama mosquito de la fiebre amarilla. En Brasil, se le conoce como el mosquito del dengue, y más recientemente también Zika y Chikungunya.

Considerada una de las especies de mosquitos más extendidas en el planeta por la Agencia Europea para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), el Aedes aegypti - nombre que significa "odioso a Egipto" - ha sido combatido en el país desde principios del siglo pasado.

Desde mediados de la década de 1990, con la clasificación del dengue como una enfermedad endémica, comenzó a ser evidencia anual. Esto ocurre principalmente con la llegada del verano, cuando la mayor intensidad de la lluvia favorece su reproducción.


Aedes aegypti, que transmite dengue y chikungunya, también puede transmitir el virus zika.

Ahora, una nueva señal de advertencia proviene de la epidemia de Zika, una enfermedad con síntomas similares al dengue que ha estado en curso desde mediados de año.

El gobierno federal ha confirmado que el virus Zika está relacionado con una malformación en el cerebro de los bebés, microcefalia, que ha tenido al menos 1,248 casos este año en 311 municipios en 14 estados, la mayoría de ellos en el noreste.


Mosquitos Aedes aegypti, transmisor de dengue

El Aedes aegypti También fue el centro de un brote de fiebre chikungunya que ocurrió en el país el año pasado cuando este virus llegó a Brasil y se propagó con la ayuda del mosquito.

Y aunque la fiebre amarilla se consideró erradicada de las zonas urbanas de Brasil en 1942, se confirmaron casos de contaminación en las ciudades de Goiás y Amapá en 2014.

"O Aedes aegypti también está relacionado con enfermedades más raras del grupo de flavivirus ", dijo Felipe Pizza, infecólogo del Hospital Albert Einstein.

"Entre los agentes contaminantes, este mosquito es el que tiene la capacidad de transmitir la más amplia variedad de enfermedades".

Algunos factores contribuyen a hacer Aedes aegypti un agente tan eficiente para transmitir estos virus. Entre ellos se encuentran, según los expertos escuchados por BBC Brasil, su capacidad de adaptación y su proximidad con el hombre.

Aparecido en África en lugares salvajes, el mosquito llegó a las Américas en barcos en el momento de la colonización. Con los años, ha encontrado en el entorno urbano un espacio ideal para su proliferación.

"Se especializa en compartir espacio con el hombre", dice Fabiano Carvalho, entomólogo e investigador de Fiocruz Minas.

"El mosquito prefiere agua limpia para poner sus huevos, y cualquier objeto o lugar es un caldo de cultivo. Incluso en una cáscara de naranja o tapa de botella, si hay un mínimo de agua estancada, sus huevos se desarrollan".

Pero la falta de agua limpia no impide la Aedes aegypti Reproduce tu mismo. Los estudios científicos han demostrado que, en este caso, la hembra puede poner sus huevos en agua con mayor presencia de materia orgánica.

Los huevos también pueden permanecer inertes en lugares secos por hasta un año, y al contacto con el agua se desarrollan rápidamente, en un promedio de siete días.

"Otros vectores no tienen esta capacidad para resistir el medio ambiente", dice Albert Einstein's Pizza. "Por eso está presente en casi todo el mundo, excepto en lugares donde hace mucho frío".

Un aspecto que también favorece la reproducción es el hecho de que la hembra pone un promedio de cien huevos a la vez, pero no lo hace en un solo lugar. En cambio, los distribuye en diferentes puntos.

"Cuando intentamos exterminarlo, hay una gran posibilidad de que uno de estos lugares pase desapercibido", dice Carvalho.

También es un mosquito flexible en sus hábitos alimenticios. El Aedes aegypti Por lo general, es de día: prefiere ir a buscar sangre por la mañana o al final de la tarde, evitando los momentos más calurosos del día.

"Pero es oportunista. Si no ha podido alimentarse durante el día, picará por la noche. Este no es el caso del mosquito, que es nocturno y solo será cuando el sol comience a ponerse", dice la bióloga Denise. Valle, investigador en el laboratorio de biología molecular de flavivirus del Instituto Oswaldo Cruz (COI / Fiocruz).

Además, el mosquito generalmente se dirige a los mamíferos, especialmente a los humanos. Como explica la agencia europea, incluso en presencia de otros animales "se alimenta preferentemente de las personas".

Debido a que es un mosquito urbano que permanece en contacto constante con el hombre, es muy adaptable y tiene un apetito especial por la sangre humana, el insecto se ha convertido en un vector eficiente para la transmisión de enfermedades.

"Cada ser vivo busca una forma de proliferar, y con los virus no es diferente. En estos casos, pueden ser transmitidos por otros vectores, pero no son tan efectivos", dice Erico Arruda, presidente de la Sociedad Brasileña de Enfermedades Infecciosas. "Ellos (virus) tuvieron éxito en Aedes aegypti y en la forma en que este mosquito desarrolló una muy buena relación de simbiosis ".

Para poder infectar a una persona, el virus debe estar presente en la saliva del insecto. Valle, de COI / FioCruz, explica que en el caso del dengue, por ejemplo, después de Aedes aegypti Al presionar a alguien infectado, el virus tarda unos diez días en estar presente en su saliva.

"Pocos mosquitos viven más de diez días. Pero cuanto menos energía necesita gastar para alimentarse y poner huevos, más tiempo vive", dice Valle. "Por lo tanto, el asentamiento urbano, con muchos sitios de reproducción y muchos objetivos para morder, hace que el mosquito viva más tiempo, favoreciendo el proceso de infección".

El biólogo también señala que es un mosquito particularmente peligroso: "Cuando pica, si la persona se mueve, intenta escapar y picar a otra persona. Si está infectado con un virus, lo transmitirá a varias personas".

Exterminarlo también es difícil. Según el Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades de los Estados Unidos, el Aedes aegypti Es "muy resistente", lo que hace que "su población regrese rápidamente a su estado original después de una intervención natural o humana".

En Brasil, fue erradicado dos veces en el siglo pasado. En la década de 1950, el epidemiólogo brasileño Oswaldo Cruz dirigió una intensa campaña contra él en la lucha contra la fiebre amarilla. En 1958, la Organización Mundial de la Salud declaró al país libre de Aedes aegypti.

Pero como no había ocurrido en los países vecinos, el mosquito se detectó nuevamente a fines de la década de 1960. Fue erradicado nuevamente en 1973 y regresó una vez más tres años después. "Hoy ya no hablamos de erradicación. Sabemos que esto no es posible", dice Valle, del COI / Fiocruz.

"El país es muy grande y tiene muchas entradas para el mosquito. También hay muchas más personas que viven en las ciudades, y el movimiento de personas en todo el mundo con la globalización ha aumentado considerablemente. Los recursos humanos y financieros para eliminarlo serían enormes".

Una forma común de combatir el mosquito, dispersar una nube de insecticida, una técnica conocida popularmente como "humo", no es muy efectiva porque el químico tiene que entrar en una espiral ubicada debajo del ala. Por lo tanto, el insecto debe estar volando, lo cual es difícil porque es una especie que descansa principalmente.

"La mayoría de las veces, esto es tirar dinero y criar mosquitos más fuertes. Hoy en día, lleva de 20 a 30 años desarrollar un insecticida, y en dos años pierde su efectividad debido al abuso", dice Valle. "Y los productos químicos utilizados para controlar las larvas no están disponibles para la población".

Carvalho, de Fiocruz Minas, también señala que el 80% de los sitios de reproducción se encuentran en hogares, y que previenen y exterminan brotes de Aedes aegypti no es fácil. "Cuando tenemos una epidemia, es más sencillo obtener el apoyo de la población, pero fuera de este período, es más complejo hacer que la gente tome conciencia del problema", dice el entomólogo. "Por todo eso, me resulta muy complicado hablar de erradicación. Tal vez la mejor palabra es control".

Se ha probado un nuevo enfoque en Bahía y São Paulo. Machos transgénicos de la Aedes aegypti Se liberan en la naturaleza y, cuando se cruzan con hembras comunes, generan larvas que mueren antes de llegar a la edad adulta, lo que con el tiempo reduce la población de mosquitos en un área determinada.

Responsable de las pruebas realizadas desde mayo en Piracicaba, estado de São Paulo, la empresa Oxitec dijo que los resultados están siendo analizados por su equipo técnico y que no hay predicciones de cuándo serán lanzados.

(//g1.globo.com/bemestar/noticia/2015/12/en-who-mosquito-aedes-aegypti-transmite- tantas enfermedades.html)