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Los biólogos de la UFSC encuentran la flor de orquídea de 0,5 mm más pequeña del mundo


La especie fue nombrada Campylocentrum insulare por la isla de SC. Discovery fue catalogado y publicado en la revista Systematic Botany (EE. UU.).

Investigadores de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC) encontraron en Florianópolis la flor de orquídea más pequeña jamás identificada en el mundo, con menos de medio milímetro. El descubrimiento fue catalogado y publicado en la revista estadounidense Systematic Botany en febrero de este año.

La nueva especie se llamó Campylocentrum insulare, llamada así por la isla de Santa Catarina, donde se realizó el descubrimiento. "Fue casi por casualidad", dice el investigador de botánica Carlos Eduardo de Siqueira.

En 2010, estaba estudiando en el Departamento de Botánica una subtribu de micro orquídeas cuando la asesora de su maestra, Ana Zannin, trajo de un viaje de campo una planta que podría pertenecer al grupo. "Parecía una planta común, no me importaba mucho, pero la puse en el invernadero".

Más tarde, Siqueira notó un pequeño punto blanco en la planta. “Pensé que era un hongo. Me iba, pero me detuve y pensé que era algo diferente ". Luego, el investigador decidió mirar más de cerca y notó la pequeña inflorescencia: seis pequeños pétalos blancos con una miga amarilla sin hojas.


Carlos Eduardo de Siqueira, investigador de la UFSC que catalogó la flor de orquídea más pequeña del mundo

Siqueira luego partió hacia el laboratorio y comenzó a realizar todos los procedimientos científicos para confirmar su descubrimiento. “Tomé fotos con un microscopio con una cámara incorporada, diseccioné la flor, desarmé las partes, coloqué tarjetas. Fue un trabajo muy completo ”, dice.

El siguiente paso fue la identificación. “Comparé con lo que existe a través de la bibliografía, investigé. No hay niño en el mundo. No digo que sea la orquídea más pequeña, porque es difícil de comparar con una que tenga hojas. Pero es la flor de orquídea más pequeña del mundo ”, dice el investigador.

Siqueira llamó a un experto en Campylocentrum, el investigador Edlley Max Pessoa da Silva, quien viajó desde Pernambuco a Florianópolis para ver la planta y también se suscribió al artículo publicado en los Estados Unidos. Desde la propuesta del artículo hasta la publicación, el descubrimiento se sometió a varias evaluaciones de expertos a lo largo de un año.

El hallazgo es la realización del sueño de un niño. "Comenzó cuando tenía 12 años y recibí un libro de mi madre llamado 'The Amateur Naturalist'", dice Siqueira, quien fue a la universidad de biología después de graduarse en análisis de sistemas.

"Intenté desde el principio hacer biología, pero no lo hice y hubo una presión familiar", dice el académico, que trabaja como funcionario en un centro de computación. "Digo que soy botánico por la mañana y tecnólogo por la tarde".

A los 40 años, se prepara para ingresar a su doctorado y quizás vivir de biología. "Quiero hacer nuevos descubrimientos", concluye.


La ilustración detalla la flor de orquídea más pequeña del mundo descubierta por investigadores de la UFSC

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