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La sensibilidad al color ayuda a los primates a detectar depredadores en la naturaleza


La capacidad de ver colores ayuda a identificar depredadores o atrapar insectos. El estudio ayuda a comprender el "daltonismo" que se encuentra en los monos estadounidenses.

Se mostraron imágenes de depredadores escondidos en la naturaleza a voluntarios humanos con visión normal y daltonismo; En la foto, un leopardo taxidermizado estaba escondido en medio del follaje. Las personas daltónicas tardaron más en darse cuenta de los animales.

La forma en que los primates ven los colores, con más o menos detalles, puede estar relacionada con su necesidad de detectar depredadores en la naturaleza.

La conclusión de un estudio realizado en el Laboratorio de Ecología Sensorial de la Universidad Federal de Río Grande del Norte (UFRN) y presentado el 28 de agosto de 2014 en un simposio en la XXIX Reunión Anual de la Federación de Sociedades Biológicas Experimentales (FeSBE), en Caxambu, Minas Gerais, ayuda a entender por qué los primates en las Américas y el Viejo Mundo ven los colores de manera diferente.

Es bien sabido que si bien los primates en África y Asia son tricromáticos, es decir, tienen una visión del color similar a la humana, los primates en las Américas tienen más variabilidad en la visión del color: hay individuos tricromáticos, pero la mayoría son dichromatas, aquellos que tienen una distinción de color limitada, similar a la de las personas daltónicas.

Muchas de las explicaciones propuestas hasta ahora para esta diferencia sugieren que la visión del color ha evolucionado en cada región para detectar mejor los alimentos o las parejas sexuales. El estudio UFRN, realizado por el investigador Daniel Marques de Almeida Pessoa, fue el primero en probar con éxito la posibilidad de que la visión del color en los primates se haya convertido en una mejor detección de depredadores.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores hicieron dos experimentos. El primero de estos cuantificó el contraste de color entre el pelaje de siete depredadores carnívoros, como el jaguar, el ocelote y el gato montés, y la vegetación natural. Se creó un modelo estadístico para predecir cómo los dicromatos y los tricromatos verían estos contrastes.

La conclusión fue que, entre los tricromatas, el contraste es mucho mayor: es decir, podrían distinguir más fácilmente a los depredadores en la naturaleza.

El segundo experimento probó esta hipótesis en humanos con dicromato y tricromo, es decir, personas con visión normal y personas con daltonismo. Se presentaron cuadros que contenían cuatro paisajes diferentes a los voluntarios. Uno de ellos contenía un animal escondido.

Los investigadores calcularon cuánto tiempo le tomó a cada persona identificar qué paisaje contenía el animal. La conclusión fue que el "daltónico" en realidad tardó más en distinguir al depredador.

Los primates nativos en las Américas son mucho más pequeños que los de África y Asia. Cuanto más pequeños son los primates, más dependientes son de comer insectos. Estudios anteriores han demostrado que los primates de dicromato tienen más éxito en la identificación de insectos para la alimentación. Por otro lado, el tamaño pequeño también hace que estos animales sean más vulnerables a los posibles depredadores, por lo que también se beneficiarían del tricromatismo para identificar más fácilmente estas amenazas.

Estas dos necesidades pueden explicar por qué los primates con estos dos tipos de visión en color se pueden encontrar en las Américas. Los primates en Asia y África, debido a que son más grandes, no se alimentan de insectos y deben protegerse de depredadores aún más grandes. Esto explicaría por qué allí tienen, en su totalidad, una vista detallada de los colores.

"Fue la primera investigación que probó la posibilidad de los depredadores como una influencia ecológica importante", dice Pessoa. "Hasta la fecha, ningún otro factor estudiado ha podido explicar esta distribución tan bien".

Señala que el modelo incluso explica por qué el mono aullador es una excepción, ya que es el único tricromato totalmente en las Américas. "Es una gran bestia, no come muchos insectos y al mismo tiempo está sujeto a una gran presión de depredación".

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