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Los Koalas pueden desaparecer con el calentamiento australiano, según un estudio


Marsupial es un símbolo del país y se basa en árboles densos para refugiarse. Una encuesta de 3 años rastreó 40 koalas satelitales en Nueva Gales del Sur.

El koala, un marsupial que es uno de los símbolos de Australia, podría desaparecer a medida que aumentan las temperaturas en Australia a menos que se tomen medidas "urgentes", advirtió un estudio publicado el jueves. Entre las medidas está la plantación de árboles para proporcionar refugio a animales y eucaliptos, de los cuales se alimentan los animales.

El científico principal, Mathew Crowther, de la Universidad de Sydney, dijo que la encuesta de tres años rastreó 40 koalas por satélite en el noroeste de Nueva Gales del Sur para examinar sus hábitos.

Este fue el primer estudio en comparar dónde los marsupiales trepadores de árboles pasan sus días y noches. La investigación ha encontrado que los árboles grandes y maduros con follaje denso son críticos para la supervivencia de los animales, particularmente durante eventos climáticos extremos como incendios forestales y olas de calor.

"Nuestra investigación ha confirmado que los koalas albergan durante el día diferentes tipos de árboles y se alimentan de eucaliptos por la noche", dijo Crowther. "Descubrimos que cuanto más cálido es el día, más koalas tienden a buscar árboles más grandes con follaje denso para tratar de escapar de las temperaturas", agregó.

A pesar de ser muy selectivos sobre sus sitios de alimentación (los koalas comen hojas de una pequeña variedad de especies de eucalipto), Crowther dijo que la investigación encontró que los animales encontrarían refugio en una variedad relativamente amplia de árboles, enfatizando el impacto de la deforestación en La vulnerabilidad de Critter a medida que las temperaturas de Australia alcanzan nuevos niveles. Crowther dijo que una cuarta parte del grupo estudiado fue diezmada por la ola de calor de 2009 que precedió a los incendios forestales del Sábado Negro en el país, una estadística alarmante "en vista frecuencia creciente de fenómenos meteorológicos extremos ".
"Asegurar que un hábitat tenga un buen suministro de árboles alimenticios y proteger a los koalas depredadores no es suficiente para asegurar su supervivencia", dijo el investigador.

"Hay una necesidad urgente de enfatizar la preservación de los árboles más altos y seguros ... y la plantación de árboles de comida y refugio, especialmente en áreas más protegidas, para tratar de mitigar el impacto de las altas temperaturas", agregó.

Según el grupo de expertos sin fines de lucro Climate Council, septiembre fue el mes más cálido jamás registrado en Australia, con temperaturas promedio nacionales 2.75 ° C más altas que el promedio a largo plazo.
En un informe publicado el jueves sobre los datos de la Oficina de Meteorología, la junta informó que 2013 está en camino de convertirse en el año más caluroso registrado en Australia, superando la marca anterior de 2005.
Una investigación del gobierno de 2011 sobre el destino de los koalas, que presentó sus hallazgos en 2011, advirtió que estas criaturas somnolientas y peludas estaban cada vez más amenazadas y deberían considerarse una especie en peligro de extinción, con sus deslizamientos de tierra cayendo en picado.

Aunque abundantes antes de la llegada de los colonos británicos en 1788, ahora se cree que quedan 43,000 koalas en la naturaleza, aunque el hecho de que viven en las copas de los árboles los convierte en una especie difícil de registrar.

(Fuente: //g1.globo.com/nature/news/2013/10/coalas-can-disappear-with-australia-heating-said-study.html)