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Los mosquitos transgénicos son criados para combatir la malaria


Los científicos producen insectos alterados para producir principalmente machos, la idea es que esto conduce a la desaparición de la especie.

Los biólogos anunciaron el martes 11 de junio de 2014 que han desarrollado una nueva arma contra la malaria. Crearon mosquitos genéticamente modificados para producir principalmente descendientes machos, lo que eventualmente condujo a la desaparición de toda la población de insectos.

La técnica produce una generación de mosquitos transgénicos en los que el 95% son machos, mientras que en poblaciones normales el porcentaje es del 50%. Los resultados se describieron en un artículo en la revista Nature Communications. Quedan tan pocas hembras que la población de mosquitos se derrumba, lo que reduce el riesgo de que los humanos entren en contacto con el parásito de la malaria (transmitido por las hembras).

"La malaria es una enfermedad debilitante, a menudo mortal, y necesitamos encontrar nuevas formas de combatirla", dice la líder del estudio Andrea Crisanti, profesora del Imperial College de Londres. "Creemos que nuestro enfoque innovador representa un gran avance. Por primera vez, pudimos inhibir la producción de hembras en el laboratorio y esto nos brinda nuevas formas de eliminar la enfermedad".

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la malaria mata a más de 600,000 personas al año, y las principales víctimas del África subsahariana son los niños pequeños. Resultado de seis años de trabajo, el método se centra en los mosquitos "Anopheles gambiae", los transmisores más peligrosos del parásito de la malaria.

Los científicos inyectaron una pieza de enzima de ADN en el código genético de los embriones de mosquito macho. Básicamente, la modificación rompe el cromosoma X durante la producción de esperma en la edad adulta.

Como resultado, casi ningún esperma funcional contiene el cromosoma X, que determina la descendencia femenina. En contraste, la mayoría de los espermatozoides llevan el cromosoma Y, que produce los machos. Los mosquitos modificados se probaron en cinco jaulas, cada una con 50 machos genéticamente modificados y 50 hembras salvajes normales.

"Tengo muchas esperanzas de que este nuevo enfoque pueda conducir a una forma barata y efectiva de eliminar la malaria", dice el investigador Roberto Galizi.

En cuatro de las cinco jaulas, toda la población desapareció en seis generaciones debido a la creciente falta de hembras. Los mosquitos machos modificados solo producían herederos machos modificados, que tenían el mismo tipo de descendientes hasta que no quedaban más hembras.

"La investigación aún está en pañales, pero tengo muchas esperanzas de que este nuevo enfoque pueda conducir a una forma barata y efectiva de eliminar la malaria de regiones enteras", dijo el colega de Crisanti, Roberto Galizi. En un comentario independiente, el experto de la Universidad de Oxford Michael Bonsall se refirió a la investigación como "un trabajo muy bueno".

"Esto tiene implicaciones importantes para limitar la propagación de la malaria", dijo al British Science Media Center. "Será muy emocionante ver el avance de esta tecnología". Los científicos ya están experimentando con mosquitos en la naturaleza "Aedes aegypti", que transmiten el dengue y se han modificado para producir descendencia que no llega a la edad adulta.

Sobreviven solo una semana, mientras que los mosquitos normales viven un mes. Brasil y Malasia ya han lanzado nubes de estos insectos, y en enero Panamá anunció que hará lo mismo.

Sin embargo, estos programas generan preocupación entre los ambientalistas, quienes llaman la atención sobre el impacto desconocido de los animales genéticamente modificados en el equilibrio de la biodiversidad. Argumentan que si una especie de mosquito fuera eliminada de una región, se abriría la oportunidad para que emerja una especie competitiva, y potencialmente peligrosa.

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/noticia/2014/06/transgenicos-sao-created-for-combating-malaria.html)