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Las ratas de laboratorio tienen miedo de los hombres, y eso es un problema para la ciencia.


Comprenda cómo un nuevo estudio puede arrojar dudas sobre décadas de investigación. Su cuerpo se comporta de manera diferente dependiendo de quién está interactuando con él.

Los hombres y los ratones tienen una relación cercana cuando se trata de ciencia. Después de todo, la cantidad de roedores utilizados en la investigación cada año es impresionante: se estima que cada año los criadores venden 25 millones de ratones de laboratorio (sin mencionar la descendencia nacida en los propios laboratorios). Y los animales proporcionan a los científicos datos sobre su comportamiento y sus organismos. Pero ahora un nuevo estudio está poniendo a prueba casi toda la investigación realizada sobre mascotas.

Según la investigación de la Universidad McGill, los ratones temen a los hombres en lugar de a las mujeres. Y esto significa que los estudios realizados por manos de investigadores masculinos pueden tener otros resultados, ya que al ser manipulados por hombres, los ratones estarían estresados. Y los efectos del estrés pueden alterar tanto el comportamiento como el organismo de los animales.

Los estudios de cáncer, por ejemplo, que generalmente comienzan con pruebas de roedores, pueden verse comprometidos. "Si está estudiando las células hepáticas de una rata, las células provienen de un animal que fue sacrificado por un hombre o una mujer. Los niveles de estrés de la rata estaban en estados muy diferentes dependiendo de la situación", dice el autor. de la investigación, Jeffrey Mogil, en una entrevista con The Verge. "Y podría afectar la apariencia de la célula hepática en el experimento", concluye.

En el estudio para llegar a esta conclusión, los investigadores usaron una escala para medir cuánto dolor sentían las ratas cuando se exponían a hombres, mujeres y sus respectivos olores. La idea es que el miedo puede amortiguar el dolor, por lo que cuando se expone a un hombre o su olor, los ratones analizados en la encuesta mostraron menos dolor.

Incluso puede parecer un efecto positivo: después de todo, la rata no sufre cuando está siendo herida o muerta "por la ciencia" en manos masculinas. Pero si llevamos la idea a la esfera humana, podemos comparar esta situación con un atleta que está estresado durante un partido. Sufre una lesión, pero el estrés y la adrenalina no le hacen sentir dolor y continúa forzando el área lesionada, lo que empeora la situación.

El dolor de rata no fue el único indicador de estrés considerado en el estudio. Otros experimentos mostraron que cuando se exponían a los hombres o sus olores, los roedores también tenían altos niveles de corticosterona, una hormona que aparece en situaciones estresantes. Y este efecto no solo se notó con el aroma de los machos humanos: el olor de los machos de otras especies como perros, hámsters y gatos también los afectó de esta manera.

¿Por qué las ratas temen a los hombres?
Los investigadores sugieren que la reacción proviene de un sentido de competencia en lugar de identificar a un depredador. Las ratas macho son territoriales y compiten con otras cuando tienen la oportunidad de aparearse. Y probablemente los ratones no pueden discernir el olor de otra rata macho del olor de un macho de otra especie.

¿Y las encuestas? Según los científicos, el miedo a los ratones depende no solo del sexo de quienes interactúan con ellos, sino también de la situación. Por ejemplo, si la rata huele a machos y hembras al mismo tiempo, no tiene los mismos síntomas de estrés. Esto muestra que la amenaza es un hombre solitario, y hay formas de continuar la investigación de roedores sin comprometer los resultados.

Otro factor es qué tan acostumbrados están los ratones a la presencia del investigador en la sala. Si permanece más de 45 minutos en el mismo ambiente sin lastimar a los ratones, su nivel de miedo disminuye. Es decir, es posible continuar la investigación, siempre que se tomen estas medidas para no comprometer los resultados. Los investigadores también esperan que las investigaciones futuras enumeren el género de investigadores que interactuaron con conejillos de Indias.

"Ahora espero que otros científicos se den cuenta de que la forma en que sus conejillos de indias fueron tratados, ya sea por hombres o no, puede explicar algunos misterios, algunos resultados diferentes de los esperados en la investigación", dice Mogil. Queda por ver si los autores de la investigación reanudarán sus estudios para ver si han sido alterados por el estrés de las ratas, y si replicarán sus experimentos.

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/Search/news/2014/04/laboratory-rates-have-fear-of-men-and-a-problem-for-cience.htmll)

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