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India crea microscopio de bajo costo impreso en cartón


El dispositivo puede ayudar a abastecer la escasez de equipos de diagnóstico en los países en desarrollo.

En teoría, un microscopio es una pieza de equipo tan complicada que, al principio, parece imposible fabricar uno de ellos simplemente imprimiendo en una hoja de cartón, y con el costo final de $ 1.20.

Pero eso es exactamente lo que hizo al bioingeniero indio Manu Prakash de la Universidad de Stanford en los Estados Unidos, y su invención puede salvar vidas en países en desarrollo donde no hay equipos para diagnosticar (y tratar) la enfermedad adecuadamente.

Las partes del microscopio de Prakash, el Foldscope, están impresas en cartón. Luego se separan y se ensamblan siguiendo un sistema de plegado y ajuste, como en un origami.

Foldscope todavía tiene partes como lentes, una pequeña lámpara LED y una batería similar a la utilizada en los relojes. El microscopio se ensambla en siete minutos y su costo total es de $ 0.50.

La batería de Foldscope dura hasta 50 horas, y el dispositivo le permite ampliar una imagen hasta 2,000 veces. Prakash y su equipo crearon 12 modelos diferentes, cada uno diseñado para diagnosticar una enfermedad específica. Todos vienen con un proyector incorporado para que varias personas puedan analizar sus imágenes a la vez.

Debido a que está impreso, puede fabricarse a gran escala. Además, es muy resistente. "Puedes mojarlo, pisar y saltar sobre él, y tirarlo desde la altura de un edificio de tres pisos", dice Prakash.

La idea surgió de los viajes de los científicos y sus estudiantes a los países en desarrollo, donde quedaron impresionados por la falta de infraestructura para identificar enfermedades como la malaria.

"En Kenia, no hay suficientes medicamentos contra la malaria, pero todavía se distribuyen a pesar de que la enfermedad no ha sido diagnosticada", dice Prakash.

Además del desperdicio, el uso indiscriminado de drogas hace que los parásitos que causan la enfermedad sean inmunes a los tratamientos disponibles. De ahí la importancia de los microscopios, que permiten identificar la presencia del mal en los pacientes.

En noviembre, la Fundación Bill y Melinda Gates otorgó a Prakash $ 100,000 para probar Foldscope en India, Tailandia y Uganda.

El científico ahora seleccionará a 10,000 voluntarios, incluidos médicos, estudiantes de medicina, estudiantes de primaria y secundaria e investigadores, para probar su invención.

(//g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2014/03/indiano-crea-cro-microscopio-of-printing-in.html)