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La desaparición de grandes carnívoros amenaza el ecosistema


La reducción de leones, lobos o pumas provoca un desequilibrio en el ecosistema. La escasez de depredadores conduce al hacinamiento de los herbívoros.

La desaparición progresiva de grandes carnívoros, como leones, lobos o pumas, amenaza los ecosistemas del planeta, advirtió un equipo internacional de científicos que pidió la protección de estos depredadores.
Más del 75% de las 31 especies de estos animales han reducido su población, y 17 de ellos ocupan actualmente menos de la mitad de su territorio original, según un estudio publicado en la edición del 10 de enero de la revista Science.

Los grandes carnívoros han sido eliminados en gran parte de una gran cantidad de países desarrollados, particularmente en Europa occidental y el este de los Estados Unidos. Y esta caza aún se extiende a varias partes del mundo, los científicos han criticado. Sin embargo, advirtieron que estos animales parecen jugar un papel crucial en el mantenimiento del delicado equilibrio de los ecosistemas.

"A escala planetaria, hemos perdido a nuestros grandes carnívoros", dijo William Ripple, profesor del departamento de ecosistemas forestales de la Universidad Estatal de Oregón y autor principal de este estudio.

"Varios de estos animales están amenazados a medida que sus territorios se reducen rápidamente. Y la mayoría de ellos están en peligro de extinción, local o globalmente", advirtió Ripple, "paradójicamente, que estas especies desaparecen en un momento en que nos damos cuenta de su importancia". manteniendo el equilibrio ecológico ".

Estos científicos estadounidenses, europeos y australianos dicen que es hora de lanzar una iniciativa mundial para reintroducir estos animales en la naturaleza y reconstituir sus poblaciones, citando la llamada "Iniciativa de grandes carnívoros" en Europa. Esta iniciativa tiene como objetivo introducir

Para desarrollar su trabajo científico, Ripple y sus colegas se centraron en siete especies cuyo impacto en el ecosistema ha sido objeto de muchos estudios. Son el león africano, el lince europeo, el leopardo, el lobo gris, el puma, la nutria marina y el dingo australiano.

Estas encuestas muestran que una disminución en la población de pumas y lobos en los parques de Yellowstone en los Estados Unidos ha llevado a un aumento en el número de animales que se alimentan de las hojas y arbustos de los árboles, como los venados. Este fenómeno altera el crecimiento de la vegetación y afecta a las aves y los pequeños mamíferos, explicaron los científicos.

En Europa, la desaparición del lince se ha relacionado con el hacinamiento de dólares y liebres, mientras que la desaparición de grandes cantidades de leones y leopardos en África ha provocado una explosión en la cantidad de babuinos, que destruyen los cultivos y atacan a los rebaños.

Finalmente, la disminución en las poblaciones de nutrias de Alaska ha llevado a un fuerte crecimiento de erizos de mar y una reducción en las algas pardas de las que se alimentan.

"La naturaleza es interdependiente, como indican estos estudios en Yellowstone y en todo el mundo. Revelan cómo una especie afecta a otras especies de diferentes maneras", y el ecosistema en su conjunto, agregó Ripple.

Por lo tanto, evitar el hacinamiento de herbívoros permite que la flora se desarrolle más y almacene más dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, que combatiría mejor el calentamiento global.
Pero los autores de este estudio admiten que será muy difícil hacer que las personas acepten la reintroducción a gran escala de estos depredadores.

Estos animales inspiran miedo en los humanos, que durante mucho tiempo les han declarado la guerra para proteger su ganado y sus comunidades, explicaron. Como resultado, los grupos de vida silvestre estadounidenses no se opusieron al levantamiento de la protección federal del lobo en Montana e Idaho en 2011, una medida que Wyoming siguió en 2012 bajo presión de los ganaderos.

(Fuente: //g1.globo.com/nature/news/2014/01/great-carnivorous-ameaca-ecosystem.appearance)