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Tallo


Las funciones del tallo

El tallo integra raíces y hojas, tanto estructural como funcionalmente. En otras palabras, además de constituir la estructura física donde se insertan las raíces y las hojas, el tallo realiza las funciones de conducción de agua y sales minerales desde las raíces hasta las hojas, es de conducción de materia orgánica desde las hojas hasta las raíces.

Los tallos jóvenes tienen células de clorofila y están revestidos con una epidermis no estratificada, es decir, formada por una sola capa (estrato) de células. Las plantas que muestran poco crecimiento en grosor, como los pastos, por ejemplo, también tienen tallos recubiertos por epidermis y también puede presentar en sí mismo, externamente, una cutícula protectora.

Ya en plantas que crecen muy gruesas, convirtiéndose en arbustos o árboles, la epidermis se reemplaza por un revestimiento complejo, formado por varios tejidos. El tejido más externo está formado por células muertas, que dan la apariencia áspera y opaca a los troncos de los árboles. Este recubrimiento multitecid, llamado periderma, acompaña el crecimiento espeso de los troncos.

Los tallos suelen ser estructuras aéreas que crecen verticalmente en relación con el suelo. Sin embargo, hay tallos que crecen horizontalmente, a menudo bajo tierra.

Los tallos subterráneos se pueden distinguir de las raíces porque tienen brotes vegetativos o brotes a partir de los cuales se pueden desarrollar ramas y hojas.

Gemas

Los brotes del tallo están formados por grupos de células meristemáticas, capaz de multiplicar activamente por mitosis. Un conjunto de células meristemáticas forma un meristemo, por eso también se llaman brotes de tallo meristemos del tallo.

En el vértice del tallo (y cada rama) siempre hay un brote apical (o meristemo), que permite el crecimiento en extensión gracias a la multiplicación de las células meristemáticas. A medida que el tallo crece lateralmente, se diferencian las regiones donde aparecen las hojas y los brotes axilares (o laterales). Las regiones donde se insertan las hojas y los brotes se llaman nodos y los espacios entre los nodos se llaman entrenudos.

Los brotes axilares son meristemos ubicados en el tallo, cerca del ángulo formado entre la hoja y la rama, que los botánicos han llamado Axila de la hoja. Los brotes axilares permanecen inactivos durante un cierto período, llamado latencia, después del cual pueden entrar en actividad, lo que lleva a ramas laterales.