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Henrietta carece, la mujer inmortal


¿Alguna vez te has preguntado cómo hacer una investigación? Por ejemplo, si queremos saber qué sucede en nuestras células cuando un virus lo infecta, cuando no tenemos un determinado gen o cuando entramos en contacto con un determinado medicamento.

El primer paso es tener las células para probar, ¿verdad? Bueno ... pero ¿qué células? ¿El de nuestro cuerpo o el de algún animal? ¡Ninguno de los dos! ¡Al menos no al comienzo de las búsquedas!

Para probar con seguridad estos tipos de interferencias para la vida celular normal, cultivamos ciertos tipos de células en placas de cultivo, que proporcionan todos los nutrientes y el ambiente necesarios para su crecimiento.

Sin embargo, hay un gran problema en el crecimiento de algunos tipos de células. Por ejemplo, una célula cutánea normal tiene una vida útil corta y no se multiplica in vitro (nombre dado a las pruebas fuera del cuerpo en el laboratorio). Por esta razón, las pruebas tendrían que dar resultados muy rápidos antes de que el cultivo celular muriera.

Este problema se resolvió a partir de la historia de Henrietta Lacks.

Henrietta carece nació en 1920 y murió de cáncer cervical en 1951. Soltera, Henrietta Pleasant fue la donante involuntaria de un cultivo de células cancerosas, mejor conocido como HeLa, ampliamente utilizado en investigación médica.

Las células HeLa se cultivaron cuando la Sra. Lacks recibió tratamiento para el cáncer cervical en el Hospital Johns Hopkins. Su cáncer produjo metástasis anormalmente rápidas (reproducidas, mitosis), más que cualquier otro cáncer conocido por los médicos.

Tras la muerte de Henriette Lacks, sus células continuaron siendo cultivadas para estudiar su impresionante longevidad y se distribuyeron a varios laboratorios de todo el mundo. Jonas Salk los usó para hacer una vacuna contra la polio.

Fueron enviados al espacio para experimentos bajo gravedad cero. En el medio siglo desde su muerte, sus células se han utilizado continuamente en experimentos e investigaciones contra el cáncer, el SIDA, los efectos de la radiación, el mapeo genético y más.

Se estima que el número de células en los laboratorios de todo el mundo supera en número a las células de la Sra. Lacks en la vida.

Las células HeLa se llaman inmortales porque se dividen un número ilimitado de veces, siempre que se mantengan en condiciones óptimas de laboratorio. Esto se atribuye al hecho de que estas células tienen una versión activa de la enzima Telomerasa, implicada en el proceso de muerte celular y la cantidad de veces que una célula puede dividirse. Algunas cepas pueden haber sido contaminadas por otras células, pero todas provienen de la muestra de tumor de Mrs. Lacks.

Todavía se cultivan hoy en laboratorios de todo el mundo, en botellas de plástico, en un medio que contiene suero bovino. Se han realizado miles de trabajos científicos con estas células.

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