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Genoma frío secuenciado


De todos los problemas de salud comunes, quizás ninguno sea tan familiar como el resfriado. La inflamación de las vías aéreas superiores es de origen viral, pero como hay muchos tipos de rinovirus, es común que cada vez que una nueva cause infección.
No existe una vacuna contra el resfriado, y el tratamiento se reduce a tratar los síntomas, como secreción nasal y tos, dolores musculares, cabeza y garganta y malestar general, que no son causados ​​por virus sino por la reacción del cuerpo a la invasión. La infección por rinovirus representa la mitad de los ataques de asma y es un factor importante en casos de bronquitis, sinusitis, infecciones del oído y neumonía.

Los investigadores en los Estados Unidos acaban de dar un gran paso para aumentar la conciencia sobre el importante problema.

En un artículo publicado en el sitio web de la revista Science, el grupo describe haber completado las secuencias genómicas de las 99 cepas de virus conocidas que causan el resfriado común.

Las secuencias se organizaron en una especie de árbol genealógico que muestra cómo los virus están relacionados entre sí, sus similitudes y diferencias. Los autores señalan que el trabajo proporciona una herramienta poderosa que podría conducir al desarrollo de los primeros tratamientos efectivos para el resfriado.
"Hasta la fecha no hemos tenido éxito en el desarrollo de medicamentos efectivos para curar el resfriado común, lo que puede deberse a la falta de información sobre la composición genética de todas las cepas", dijo Stephen Liggett, profesor de la Escuela de Medicina y director del programa. de Genómica Cardiopulmonar en la Universidad de Maryland, autor principal del estudio.

“Por lo general, pensamos en los resfriados como un mero inconveniente, pero pueden ser debilitantes en niños pequeños o ancianos. También pueden provocar ataques de asma a cualquier edad. Además, estudios recientes indican que las infecciones por rinovirus en niños pequeños pueden programar su sistema inmunológico para desarrollar asma en la adolescencia ”, dijo Liggett.
Los científicos han descubierto que los rinovirus humanos están organizados en 15 pequeños grupos heredados de ancestros lejanos. El descubrimiento de estos múltiples grupos explica por qué el enfoque de "un remedio para el resfriado" no funciona.
También observaron que los virus saltan un paso en la producción de proteínas, un atajo que probablemente aumenta la velocidad del microorganismo para hacer que la persona sienta los síntomas poco después de la infección.

“Esta es una nueva visión que no hubiera sido posible sin haber sido revelada a través del análisis genómico.

La información resultante de este descubrimiento puede representar un enfoque completamente diferente a la terapia ", dijo Claire Fraser-Liggett, directora del Instituto de Ciencias Genómicas de la Universidad de Maryland, otra autora del estudio.

El estudio señaló que algunos de los rinovirus humanos resultan del intercambio de material genético entre dos cepas de virus distintas que infectan al mismo individuo. Tal recombinación no se creía posible en rinovirus humanos. Durante los meses más fríos, cuando muchas cepas de virus causan infecciones, la recombinación puede producir rápidamente nuevas cepas.
Múltiples mutaciones (alrededor de 800) fueron evidentes en muestras de virus obtenidas por investigadores de pacientes con resfriado en comparación con cepas de referencia de rinovirus más antiguas. Algunos virus se modifican a sí mismos a través de cambios menores en ciertas proteínas para evitar que sean destruidos por anticuerpos en el sistema inmune humano. "Se han encontrado mutaciones en todas las áreas del genoma", dijo Claire.
“Los datos acumulados de estas secuencias genómicas completas nos brindan la oportunidad de reconsiderar las vacunas contra el resfriado como una posibilidad, especialmente a medida que reunimos muestras de muchos pacientes y secuenciamos genomas completos para ver con qué frecuencia experimentan mutaciones durante los meses más fríos. "Dijo Stephen Liggett. Esta continuación del estudio ahora publicado ya está en marcha.
El artículo Secuenciación y análisis de todos los genomas de rinovirus humanos conocidos revela la estructura y evolución de Stephen Liggett y otros suscriptores de Science en (//www.sciencemag.org)

Adaptado de: Agência Fapesp - Difusión científica - 13/02/09

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