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Una bolsa de plástico biodegradable.


El producto desarrollado en FEA también se puede utilizar como película protectora de frutas.

En lugar de la bolsa de plástico hecha de materias primas derivadas del petróleo, un producto hecho solo de polímeros naturales.

En lugar de material que demore hasta un siglo en degradarse en la naturaleza, un sustituto completamente biodegradable que se descompone en contacto con el medio ambiente en cuestión de días. La alternativa, largamente deseada por la sociedad, acaba de ser posible gracias al ingeniero de alimentos. Farayde Matta Fakhouri.

Ha desarrollado para su tesis doctoral, recientemente defendida en Unicamp, una película flexible que se puede utilizar en la fabricación de bolsas de plástico, las que proporcionan los supermercados y las películas de protección de frutas.

Detalle: Debido a que está compuesto básicamente de almidón (maíz y yuca), gelatina y un ácido graso, la biopelícula puede ser comestible. El trabajo fue supervisado por las maestras Fernanda Paula Collares y Lucia Mei.

La investigación de Farayde continuó su trabajo en la maestría, cuya orientación recayó en el profesor Carlos Grosso. La búsqueda del investigador fue desarrollar un envase que fuera biodegradable y que solo utilizara polímeros naturales. "Actualmente, el mercado incluso ofrece materiales biodegradables, pero utilizando materias primas derivadas del petróleo, que es una fuente no renovable", explica. Según ella, el estudio fue muy laborioso. Antes de alcanzar la formulación ideal, probó ocho tipos de almidón en dos concentraciones diferentes. Luego evaluó tres concentraciones distintas de gelatina y dos tipos de plastificantes, que son responsables de la flexibilidad de la biopelícula, así como de seis ácidos grasos diferentes.

Las bolsas de plástico biodegradables, según Farayde, fueron producidas por el método de extrusión seguido de soplado. En comparación con los productos que se encuentran en el mercado, son ligeramente menos resistentes. Sin embargo, el ingeniero de alimentos cree que será suficiente realizar pequeños cambios en la formulación para corregir esta deficiencia. "Actualmente, gracias a las posibilidades que ofrece la nanotecnología, ya tenemos el uso de nanosilicas o nanocompuestos que pueden dar mayor resistencia a la película", infiere. El embalaje del estudio hecho de polímeros naturales, señala el autor del estudio, tiende a descomponerse en la naturaleza muy rápidamente. "En este caso, todo parece ser un proceso que debería llevar días", predice.


Fruta antes del baño de plástico.


Fruta después de la ducha de plástico.

Uvas protegidas con bioplástico: compuestas de almidón, gelatina y un ácido graso, la biopelícula puede ser comestible según los cálculos del investigador, que continuará mejorando su innovación postdoctoral. dentro de dos años "Como se ha superado la etapa más difícil, creo que la transferencia de esta tecnología al sector productivo se puede hacer sin mayores obstáculos".

Farayde también señala que, además de servir este tipo de envases, la película biodegradable también se puede utilizar para proteger las frutas. Mientras se agregue agua a la formulación, asume la consistencia de un "jarabe". Después de bañarse en esta fórmula, la fruta obtiene una película a su alrededor, que actúa como una cáscara muy delgada y transparente.

"En las pruebas que hicimos, la uva protegida por esta película tuvo una vida útil extendida de 20 días", dice el ingeniero de alimentos.
Si de hecho se transforma en un producto comercial, la película de plástico biodegradable desarrollada por Farayde debería contribuir a reducir la agresión ambiental. Además de ser ampliamente utilizados por los brasileños, las bolsas de plástico convencionales también sirven para eliminar los desechos domésticos en innumerables hogares en el país.

Como este material se recicla mal en Brasil, a diferencia de las latas de aluminio, la mayoría de los envases terminan siendo descartados en la naturaleza, lo que causa un gran problema ambiental. Actualmente, del total de residuos producidos a escala nacional, entre 5% y 10%, que varían según la región, están compuestos de plásticos. De estos, solo el 20% pasan por procesos de reciclaje.

Adaptado de: Unicamp Journal - 22/03/2009

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