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Transmisión de impulso nervioso


En una neurona, los estímulos siempre se propagan en la misma dirección: son recibidos por las dendritas, viajan a través del cuerpo celular, viajan por el axón y, desde su extremo, pasan a la siguiente célula (dendrita - cuerpo celular - axón).

El impulso nervioso que viaja a través de la neurona es de origen eléctrico y resulta de cambios en las cargas eléctricas en las superficies externa e interna de la membrana celular.

La membrana de una neurona en reposo tiene carga positiva en el exterior (hacia afuera de la célula) y negativa en el interior (en contacto con el citoplasma de la célula). Cuando esta membrana se encuentra en tal situación, se dice que está polarizada. Esta diferencia en las cargas eléctricas es mantenida por la bomba de sodio y potasio. Por lo tanto, las cargas eléctricas separadas establecen una energía eléctrica potencial a través de la membrana: potencial de membrana o potencial de reposo (diferencia entre las cargas eléctricas a través de la membrana).

Cuando un estímulo químico, mecánico o eléctrico llega a la neurona, la permeabilidad de la membrana de la membrana puede cambiar, permitiendo un gran aporte de sodio a la célula y una pequeña salida de potasio. Por lo tanto, hay una inversión de las cargas alrededor de esta membrana, que se despolariza generando un potencial de acción. Esta despolarización se propaga a través de la neurona que caracteriza el impulso nervioso.

Inmediatamente después de que pasa el impulso, la membrana se repolariza, recupera su estado de reposo y cesa la transmisión del impulso.

El estímulo que genera el impulso nervioso debe ser lo suficientemente fuerte por encima de un cierto valor crítico, que varía entre los diferentes tipos de neuronas, para inducir la despolarización que convierte el potencial de reposo en potencial de acción. Este es el estímulo umbral. Por debajo de este valor, el estímulo solo causa cambios locales en la membrana, que pronto cesan y no desencadenan el impulso nervioso.

Cualquier estímulo por encima del umbral genera el mismo potencial de acción que se transmite a lo largo de la neurona. Por lo tanto, no hay variación en la intensidad de un impulso nervioso en función del estímulo aumentado; la neurona obedece la regla de "todo o nada".

Por lo tanto, la intensidad de las sensaciones dependerá del número de neuronas despolarizadas y la frecuencia de los impulsos. Imagina una quemadura en el dedo. Cuanto mayor sea el área quemada, mayor será el dolor, ya que se estimularán más receptores y se despolarizarán más neuronas.

La transmisión del impulso nervioso de una neurona a otra o a las células de órganos efectores se logra a través de una región de unión especializada llamada sinapsis.

El tipo más común de sinapsis es la química, donde las membranas de dos células están separadas por un espacio llamado hendidura sináptica.

En la porción terminal del axón, el impulso nervioso proporciona la liberación de vesículas que contienen mediadores químicos, llamados neurotransmisores. Los más comunes son la acetilcolina y la adrenalina.

Estos neurotransmisores caen en la hendidura sináptica y dan lugar a impulsos nerviosos en la siguiente célula. Inmediatamente después, los neurotransmisores en la hendidura sináptica son degradados por enzimas específicas, cesando sus efectos.

En el sistema nervioso, parece que las neuronas están dispuestas de manera diferente para dar lugar a dos regiones de colores distintos que se pueden observar macroscópicamente: la materia gris, donde están los cuerpos celulares, y la sustancia blanca, donde Son los axones. En el cerebro (con la excepción del bulbo), la materia gris se encuentra externamente a la sustancia blanca, y en la médula espinal y el bulbo ocurre lo contrario.

Los nervios son conjuntos de fibras nerviosas dispuestas en haces, unidos por densos tejidos conectivos.