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Mecanismo de compensación de dosis


En 1949, el investigador inglés Murray Barr descubrió que existe una diferencia entre los núcleos interfásicos de las células masculinas y femeninas: en la periferia de los núcleos de células de mamíferos femeninos hay una masa de cromatina que no existe en las células masculinas.

Esta cromatina permite identificar el sexo del individuo simplemente examinando los núcleos de interfase: se llama cromatina sexual o el corpúsculo de Barr.

A partir de la década de 1960, la evidencia permitió a la investigadora inglesa Mary Lyon plantear la hipótesis de que cada corpúsculo de Barr alinea un cromosoma X que gira en espiral y se vuelve inactivo en la célula interfásica, de modo que este corpúsculo se sonroja más intensamente. que todos los otros cromosomas, que están activos y en la forma libre de hebras de cromatina.

En la hipótesis de Lyon, la inactivación ataca al azar cualquiera de los dos cromosomas X de la mujer, ya sea del esperma o del óvulo de los padres. Algunos autores creen que inactivar el cromosoma X de una mujer sería una forma de igualar la cantidad de genes en ambos sexos. Este mecanismo se llama compensación de dosis. Dado que la inactivación ocurre al azar y en una fase de desarrollo en la que el número de células es relativamente pequeño, se puede esperar que la mitad de las células de una mujer tengan una X activada de origen paterno, mientras que la otra mitad tiene una X de origen parental. origen materno en el trabajo. Por lo tanto, se dice que las mujeres son "mosaicos" porque, en cuanto a los cromosomas sexuales, tienen dos tipos de células.


Compare la presencia del corpúsculo de Barr en las células masculinas (arriba) con las células femeninas (abajo).

La determinación del sexo nuclear (presencia del corpúsculo de Barr) se ha utilizado en los juegos olímpicos, cuando existen dudas sobre el género del individuo.

El sistema X0

En algunas especies, especialmente los insectos, el macho no tiene el cromosoma Y, solo el X; la hembra todavía lleva el par de cromosomas sexuales X. Por la ausencia del cromosoma sexual Y, llamamos a este sistema sistema X0. Las hembras están representadas por 2A + XX (homogamética) y los machos 2A + X0 (heterogamética).

El sistema ZW

En muchas aves (incluidos nuestros conocidos gallos y gallinas), mariposas y algunos peces, la composición cromosómica del sexo es opuesta a la que acabamos de estudiar: el sexo homogamético es masculino, mientras que las hembras son heterogaméticas. Además, la simbología utilizada en este caso, para no causar confusión con el sistema XY, es diferente: los cromosomas sexuales masculinos están representados por ZZ, mientras que en las mujeres los cromosomas sexuales están representados por ZW.

Abejas y partenogénesis

En las abejas, la determinación sexual difiere notablemente de lo que se ha estudiado hasta ahora. En estos insectos, el sexo no depende de la presencia de cromosomas sexuales, sino de la ploidía. Por lo tanto, los machos (drones) son siempre haploides, mientras que las hembras son diploides. La reina es la única hembra fértil en la colmena, y por meiosis produce cientos de huevos, muchos de los cuales serán fertilizados. Los huevos fertilizados dan lugar a cigotos que se desarrollan en las hembras.

Si en la fase larval estas hembras reciben alimento especial, se convertirán en nuevas reinas. De lo contrario, se convertirán en trabajadores estériles.

Los huevos no fertilizados se desarrollan por mitosis en machos haploides. Este proceso se llama partenogénesis (del griego, Partheno = virgen, génesis = origen), es decir, se considera un proceso de desarrollo de óvulos no fertilizados en individuos adultos haploides.