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Receptores de distancia


El epitelio olfativo ubicado en las cavidades nasales de la mayoría de los vertebrados, por ejemplo, está dotado de células especializadas en la captura de olores de diversos tipos, incluso a concentraciones muy pequeñas.

Hay dos tipos de materiales en el medio ambiente: aquellos que emiten partículas (como rosas, perfumes, pan caliente al horno) y otros que no lo hacen (como acero y vidrio). Estas particularidades nos hacen oler las rosas, pero no el vidrio.

Así es: hay cosas que huelen y otras que no. En el aire atmosférico, además de los gases (oxígeno, nitrógeno, helio, dióxido de carbono) hay numerosas partículas volátiles, pero no todas estimulan el sentido del olfato (el sentido del "olfato"). Podemos sentir alrededor de 2000 a 4000 olores diferentes.

El órgano de olfato se encuentra dentro de la nariz y captura los químicos volátiles del aire inspirado.

Cuando un olor particular llama nuestra atención, lo investigamos olfativamente, aumentando la frecuencia de las respiraciones cortas y dilatando las fosas nasales.

¿Cómo detectan las células olfativas los olores?

Las pestañas de las células olfativas tienen moléculas receptoras específicas de ciertas moléculas de olor, y cuando se unen, la célula sensorial genera impulsos eléctricos (o impulsos nerviosos). La señal nerviosa se envía al cerebro, donde finalmente se produce la interpretación. La especificidad entre el receptor y la molécula de olor es tal que la molécula d-carvona evoca el aroma de la semilla de alcaravea (un tipo de comino árabe) pero si se modifica a l-carvonaevocará el olor a menta!

¿Cómo llegan los impulsos nerviosos al cerebro?

Los impulsos olfativos viajan a través del nervio olfativo y llegar al cerebro a través del bulbo olfativo. Pero esta en corteza olfatoria esa información olorosa se interpreta identificando el olor que ha entrado en la nariz. La información sensorial es almacenada por el hipocampo para ser recordado y también se envían a hipotálamo para organizar las funciones viscerales (buscar comida si huele a comida o náuseas (ansia) e incluso vómitos si es carroña). Como toda experiencia sensorial, la percepción olfativa despierta experiencias emocionales y conductuales.

La experiencia olfativa varía de persona a persona y de concentración. del olor

Por ejemplo, John no huele nada y Mary puede ser extremadamente sensible a una gran variedad de olores. El cianuro de hidrógeno (el gas utilizado en el intento nazi de exterminar a los judíos durante la Segunda Guerra Mundial) es un veneno poderoso: una de cada 10 personas no puede sentirlo. Es decir, hay personas con anosmia (déficit olfativo) para un grupo dado de sustancias como personas daltónicas. Además, para cada grupo de odorantes la sensibilidad depende de la concentración química: sentir el éter etílico Se requiere una concentración de 5.8 mg / litro pero para metil mercaptano solo 0.5 ng / litro es suficiente. ¡Esta sustancia se agrega al gas de cocción para detectar cualquier fuga!

Las frutas y las flores producen ésteres que evocan sus olores típicos. Al oler un plátano maduro, su epitelio olfativo decodificará el acetato de isoamilo! Y si huele a naranja, el éster acetato de octilo! La industria química produce varios saborizante (sabores artificiales) que se agregan a la constitución de los alimentos procesados ​​para estimular el sentido del olfato y el gusto del consumidor.

¿Por qué no olemos cosas cuando tenemos un resfriado?

Es posible que ya haya tenido un resfriado con la nariz "tapada" y haya notado que no siente los olores ni el sabor de la comida. Esto se debe a que los odorantes no alcanzan los receptores olfativos debido a la intensa secreción mucosa que proviene de las vías respiratorias.

Si no es posible transformar el estímulo químico en una señal sensorial, la vía olfatoria no puede activar la corteza olfatoria. Además, cuando los alimentos están dentro de la boca, las partículas volátiles que alcanzan el epitelio olfativo se liberan a través de la comunicación entre la faringe y la cavidad nasal.

En otras palabras, el sabor de los alimentos depende no solo del sabor sino también de su aroma. Cuando tenemos frío, el aroma de los alimentos no llega al epitelio olfativo, lo que perjudica la interpretación del sabor.