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Vaina de mielina y conducción de estimulación nerviosa


La velocidad de propagación de los estímulos nerviosos en la membrana de una neurona varía de 10 cm / sa 1 m / s.

Tales velocidades, sin embargo, son insuficientes para coordinar las acciones de los animales grandes. En una jirafa, por ejemplo, un impulso que viaja a una velocidad de 1 m / s tomaría entre tres y cuatro segundos para recorrer la distancia desde la pata trasera hasta el cerebro. Si esta fuera realmente la velocidad nerviosa de la jirafa, sería un animal lento y descoordinado, incapaz de hacer frente a situaciones que requieren respuestas rápidas.

La rápida propagación de los impulsos nerviosos está garantizada por la presencia de vaina de mielina que cubre las fibras nerviosas La vaina de mielina consiste en capas concéntricas de membranas plasmáticas de células gliales, principalmente Células de Shwann. Entre las células gliales que rodean el axón hay espacios pequeños, el Nódulos de Ranvierdonde está expuesta la membrana de la neurona.

En las fibras nerviosas mielinizadas, el impulso nervioso, en lugar de propagarse continuamente a través de la membrana de la neurona, salta directamente de un nodo Ranvier a otro. En estas neuronas mielinizadas, la velocidad de propagación del pulso puede alcanzar velocidades de hasta 200 m / s (720 km / h).

Sinapsis: neuronas en la comunicación

La comunicación de una neurona al cuerpo celular o las dendritas de la otra, o incluso a la membrana de una célula muscular, se produce a través de una región conocida como sinapsis (del griego synapsis = acción de unión). En él, una pequeña hendidura sináptica de aproximadamente 20 nm separa las dos células. El mensaje del axón se entrega en forma de mediadores químicos, también conocidos como neurotransmisores o neurormons, químicos que entran en contacto con receptores ubicados en las membranas postsinápticas y desencadenan un cambio en el comportamiento de la segunda neurona o célula muscular. Los neurotransmisores más conocidos en el sistema nervioso de vertebrados son los acetilcolina y el noradrenalina (o epinefrina).