En detalle

Digestión comparada


Los mamíferos necesitan una dieta nutritiva y abundante porque los costos metabólicos de mantener la temperatura son muy altos, pero según la dieta, el tracto digestivo puede tener adaptaciones específicas.

En carnívoros El tracto digestivo es simple porque las proteínas, los lípidos y los minerales que se encuentran en la carne no requieren una digestión especializada. En omnívoros El estómago es un saco de paredes musculares con glándulas que producen ácido clorhídrico y enzimas. Estos fluidos no destruyen la pared del estómago debido a la protección de la mucina, otra secreción gástrica. Las plantas contienen carbohidratos complejos como la celulosa. Entonces en herbívoros El intestino es proporcionalmente más grande porque las verduras son menos nutritivas y difíciles de digerir. Como ningún vertebrado produce enzimas capaces de hidrolizar este polisacárido, muchos herbívoros bacterias portuarias en varios compartimentos, especialmente en el ciego o en el estómago mismo, que en este caso está subdividido en compartimentos:

  • rumen - donde se encuentran bacterias capaces de fermentar la celulosa, que se reproducen a una velocidad lo suficientemente alta como para compensar a las "perdidas" con el desplazamiento del bolo. El contenido de este compartimento (bacterias y material vegetal) se regurgita regularmente en la boca cuando el animal, en un lugar seguro, mastica rápidamente la comida ingerida;
  • retícula - También rico en bacterias fermentativas, recibe el bolo alimenticio después de introducirse en la boca, lo que permite un mayor área de ataque contra las celulasas bacterianas;
  • omaso - la pasta alimenticia que contiene una gran cantidad de bacterias fermentativas se "concentra" debido a la reabsorción de agua;
  • abomaso - compartimento estomacal en otros mamíferos, secreta ácidos y proteasas que completan la digestión de la manera tradicional.

Por lo tanto, estos animales ingieren grandes cantidades de alimentos, que permanecen largos en el tracto digestivo. Este método digestivo es muy efectivo para una dieta baja en proteínas porque las bacterias mismas también se digieren, lo que las convierte en una fuente de proteínas para el rumiante (una vaca puede obtener aproximadamente 100 g de proteína por día al digerir sus bacterias endosimbióticas) .

Algunos herbívoros no rumiantes, como los conejos y las liebres, también contienen su propia flora fermentativa, generalmente en divertículos especializados. ciego. Sin embargo, a medida que el ciego se abre en el intestino grueso, la absorción de nutrientes digeridos por microorganismos es ineficaz e incompleta. Para compensar esto, muchos de estos animales ingieren sus heces. coprofagia. Por lo general, hay dos tipos de heces en estos casos, uno compuesto exclusivamente por desechos y otro que se ingiere directamente desde el ano, que está hecho de material cecal, que luego pasará por el estómago y el intestino delgado, y sus nutrientes serán absorbidos.

El dióxido de carbono y el metano son subproductos del metabolismo fermentativo de estas bacterias, y un rumiante típico (una vaca, por ejemplo) puede producir hasta 400 litros de metano por día. Este hecho convierte al ganado doméstico en la segunda causa más importante del efecto invernadero en la Tierra (justo después de la industria).

El tamaño del animal es decisivo en el tipo de dieta y, por lo tanto, en el tipo de sistema digestivo que se presente. En los mamíferos pequeños, la relación área / volumen es alta, lo que significa que pierden mucho calor al medio ambiente. Por lo tanto, deben tener altas necesidades calóricas y un alto metabolismo. Como no pueden tolerar la digestión lenta, como los herbívoros, los mamíferos que pesan menos de 500 g son casi todos los insectívoros.

Por el contrario, los mamíferos más grandes generan más calor y pierden menos calor, tolerando un proceso de recolección de alimentos más prolongado (carnívoros que atacan presas grandes) o una digestión lenta (herbívoros).

Además, los animales de más de 500 g no pudieron recolectar suficientes insectos durante el día. La única excepción son los mamíferos que se alimentan de grandes cantidades de insectos coloniales (hormigas o termitas).

El tracto digestivo humano puede considerarse típico de la clase de los mamíferos. La comida introducida en la boca progresa en el tubo a través de movimientos peristálticos involuntarios. Aunque la digestión comienza en la boca, se procesa en el estómago y el intestino delgado, con la intervención de una variedad de enzimas. Estos son producidos por las glándulas gástricas e intestinales, así como por órganos unidos como las glándulas salivales, el páncreas y el hígado (la bilis, sin embargo, no tiene enzimas). La absorción se ve facilitada por la presencia en el intestino delgado de pliegues cubiertos con vellosidades intestinales en forma de guante cuyas células epiteliales aún tienen microvellosidades. Todo este conjunto aumenta en gran medida el área de contacto entre los alimentos y la pared, facilitando la absorción por difusión o transporte activo.

Animal Habitat Tracto digestivo Compartimientos Cuerpos anexos Tipo de digestión
Claramente Agua dulce Incompleto Cavidad Gastrovascular - Intra y extracelular
Anélidos Acuáticos o terrestres Completa Faringe, esófago, cultivo, molleja, intestino con tiflosol - Extracelular
Insectos Terrestre Completa Faringe, esófago, cultivo, estómago, intestino y recto. Glándulas salivales, caídas gástricas Extracelular
Pez cartilaginoso Agua salada Completa Faringe, esófago, estómago, intestino delgado e intestino grueso. Glándulas salivales, hígado y páncreas. Extracelular
Hueso de pescado Acuáticos Completa Faringe, esófago, estómago, intestino delgado e intestino grueso. Hígado y páncreas Extracelular
Anfibios Agua dulce y terrestre Completa Faringe, esófago, estómago, intestino delgado e intestino grueso. Hígado y páncreas Extracelular
Reptiles Terrestre Completa Faringe, esófago, estómago, intestino delgado e intestino grueso. Glándulas salivales, hígado y páncreas. Extracelular
Pájaros Terrestre Completa Faringe, esófago, cultivo, proventriculo, molleja, intestino delgado e intestino grueso Glándulas salivales, ciego intestinal, hígado y páncreas. Extracelular
Mamíferos Acuáticos o terrestres Completa Faringe, esófago, estómago, intestino delgado e intestino grueso. Glándulas salivales, ciego intestinal, hígado y páncreas. Extracelular