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Las ideas de Lamarck


El naturalista francés Lamarck fue el primero en proponer una teoría sintética de la evolución.

Su teoría fue publicada en 1809 en el libro. Filosofia Zoologica. Dijo que las formas de vida más simples surgen de la materia inanimada por generación espontánea y progresan a una etapa de mayor complejidad y perfección.

En su teoría, Lamarck argumentó que la progresión de los organismos fue impulsada por el medio ambiente: Si el entorno cambia, los organismos intentan adaptarse a él..

En este proceso de adaptación, uno o más órganos se usan más que otros. El uso o desuso de los diferentes órganos alteraría las características del cuerpo, y estas características se transmitirían a las generaciones futuras. Así, con el tiempo los organismos cambiarían, dando lugar a nuevas especies.

Según Lamarck, por lo tanto, el principio evolutivo se basaría en dos leyes fundamentales:

Ley de uso o desusoEn el proceso de adaptación al medio ambiente, el uso de ciertas partes del cuerpo del organismo hace que se desarrollen, y el desuso hace que se atrofien;

Un ejemplo clásico de la ley de uso y desuso es el crecimiento del cuello de la jirafa. Según Lamarck: Debido al esfuerzo de la jirafa por comer las hojas de los árboles más altos, el cuello de la jirafa finalmente creció.

Ley de transmisión de caracteres adquiridos: Los cambios en el cuerpo del organismo causados ​​por el uso o desuso se transmiten a la descendencia.

Hay varios ejemplos del enfoque lamarista de la evolución. Uno se refiere a las aves acuáticas, que se habrían convertido en aves zancudas debido al esfuerzo que hicieron para estirar las piernas y así evitar mojarse las piernas al caminar en el agua. Con cada generación, este esfuerzo produciría aves con patas más altas, que transmitían este rasgo a la próxima generación. Después de varias generaciones, las aves zancudas actuales se habrían originado.

En ese momento, las ideas de Lamarck fueron rechazadas, no porque hablaran de herencia de características adquiridas, sino porque hablaban de evolución. No se sabía nada sobre la herencia genética y se creía que las especies no cambiaban. Solo mucho más tarde podrían los científicos desafiar la herencia de los personajes adquiridos. Una persona que practica actividad física tendrá músculos más desarrollados, pero esta condición no se transmite a sus descendientes.

Aunque estaba equivocado acerca de sus interpretaciones, Lamarck merece ser respetado, ya que fue el primer científico en cuestionar el fijismo y defender ideas sobre la evolución. También introdujo el concepto de adaptación de organismos al medio ambiente, muy importante para comprender la evolución.

Tabla comparativa de las ideas de Lamarck y Darwin