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Plantas hidroeléctricas


Los ingenieros consideran el comportamiento del agua cuando planifican plantas hidroeléctricas.

Estas plantas aprovechan el potencial hidráulico de un río, utilizando huecos naturales como cascadas, o artificiales, producidos al desviarse del curso original del río.

En ellos, la fuerza de los remansos del río se utiliza para la producción de electricidad. Estas plantas son responsables de más del 70% de toda la electricidad generada en el país y de aproximadamente el 20% de la electricidad mundial. Además, no es contaminante, es renovable y permite controlar el flujo de los ríos a través de presas, minimizando los efectos de las inundaciones.

¿Sabes cómo funciona una presa hidroeléctrica?

Inicialmente, se deposita una gran cantidad de agua en un enorme tanque cuya base es mucho más ancha que la parte superior. Las plantas se construyen por debajo del nivel de las presas, ya que cuanto mayor es la profundidad, mayor es la presión ejercida por el agua. Cuando se abren las compuertas, el agua sale bajo una gran presión. Debajo de las compuertas se colocan las turbinas, grandes máquinas cuya parte principal es una gran rueda. El agua que cae hace que las ruedas giren, este movimiento genera electricidad que se distribuye a las ciudades.

¿Cuáles son las desventajas de construir una planta hidroeléctrica?

Las desventajas de construir una planta hidroeléctrica son:
- Expropiación de tierras productivas por inundaciones;
- impactos ambientales (fauna y flora) - pérdida de vegetación y fauna terrestre;
- impactos sociales (reubicación y expropiación de residentes);
- interferencia con la migración de peces;
- cambios en la fauna del río; y
- pérdida de herencia histórica y cultural, cambios en las actividades económicas y usos tradicionales de la tierra.

¿Cuáles son los impactos ambientales en la construcción de una planta?

Para construir presas y plantas de energía es necesario inundar un área enorme para formar el lago y, a menudo, moverse a lo largo del camino que toma el río. El lago, también llamado embalse, se forma represando las aguas del río a través de la construcción de una presa. Esta alteración del medio ambiente perturba la vida de los animales y plantas de la región, además de cambiar radicalmente el paisaje, a menudo destruyendo la belleza natural. Las personas que viven cerca y tienen que moverse debido a las inundaciones también se ven perjudicadas.


Central Hidroeléctrica Itaipú