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10 misterios fascinantes de la vida que la ciencia no puede explicar


La ciencia ciertamente ha mejorado enormemente nuestra comprensión del mundo, pero todavía hay muchas cosas que simplemente no parecen explicar y siguen intrigando a los académicos durante décadas. Cómo ...

10. Las vacas siempre miran al norte o al sur mientras comen

Cuando un equipo de científicos analizó miles de imágenes satelitales de vacas de Google Earth (no me pregunten por qué), descubrieron un detalle que pasó desapercibido durante milenios: los animales siempre giran hacia el polo magnético norte y sur mientras comen o descansan . El patrón se ha mantenido constante independientemente del viento u otros factores, y nadie sabe por qué. Si bien se sabe que otros animales contienen una brújula interna, esta es la primera vez que se encuentra orientación en un mamífero grande. Otra cosa extraña es que cuanto más cerca están las vacas de los postes, menos precisa es esta orientación. Los científicos no pueden decir si el fenómeno está relacionado con la navegación o un intento mal calculado de defenderse de los depredadores, aunque debe tener un propósito (debido a la consistencia con la que se ha observado en animales en seis continentes). El fenómeno puede tener un efecto en la producción agrícola, ya que las vacas obligadas a estar en una orientación este-oeste deben verse afectadas de alguna manera.

9. ¿Por qué algunos mamíferos regresaron al agua?

Sabemos que los animales marinos se trasladaron del agua a la tierra hace mucho tiempo, desarrollando extremidades para arrastrarse por el suelo. Era lo más sabio, ya que las regiones terrestres contenían una gran cantidad de recursos sin explotar, ideales para la evolución animal. Pero, ¿por qué algunos de estos animales, como los antepasados ​​inmediatos de las ballenas y las focas, regresaron al agua? Evolutivamente es mucho más difícil para los animales terrestres moverse hacia el mar que viceversa, ya que aprender a nadar hacia un animal que ya camina requiere mucha más energía. Los mamíferos marinos han desarrollado el método más eficiente de navegar por sus colas en lugar de remar mucho más tarde en el curso de su evolución, lo que nos lleva a preguntarnos: ¿por qué pasar por todo este calvario en primer lugar? Este sigue siendo uno de los mayores misterios de la evolución que enfrenta la ciencia moderna.

8. Alcaloides en plantas

Los alcaloides son sustancias naturales en las plantas, una de las más populares es la morfina. Se han identificado alrededor de 7,000 tipos diferentes de alcaloides en las plantas, y aunque hemos podido estudiar ampliamente los productos químicos, todavía no estamos muy seguros de por qué están allí. Estas sustancias fuertes provocan una variedad de respuestas cuando son consumidas por otros animales. En el caso de la planta de amapola productora de morfina, algunos expertos creen que es útil para mantener a raya a los depredadores. Se desconoce cómo logra este efecto, ya que es una sustancia muy efectiva para reducir el dolor. Algunos creen que, en lugar de razones externas, los alcaloides pueden ser útiles para regular el metabolismo de las plantas.

7. ¿Por qué las flores están en todas partes?

Las plantas con flores forman una clase llamada angiospermas. Como habrás notado, están en todas partes. Sin embargo, lo que sorprende es que no siempre fue así. Las plantas con flores superaron a otros tipos de plantas en un período muy rápido hace unos 400 millones de años, y como resultado constituyen alrededor del 90% de todas las especies de plantas en la actualidad. El problema preocupaba a Charles Darwin, quien lo llamó "un misterio abominable". La rápida evolución de las flores poco después de su origen se produjo directamente en contra de su teoría de la evolución lenta a través de la selección natural. Y no hay nada evolutivamente beneficioso en producir flores. La planta podría invertir sus nutrientes en el crecimiento u otras cosas que podrían elevarlos en la escala evolutiva. Como las plantas no dejan ningún registro fósil cuando mueren, ha sido difícil determinar cómo esta especie salió de la nada y rápidamente conquistó todo lo demás.

6. ¿Por qué hay tanta diversidad cerca del ecuador?

Hace unos 200 años, un explorador prusiano llamado Alexander von Humboldt se dio cuenta por primera vez de que la biodiversidad aumenta a medida que nos acercamos al ecuador. La vida natural y la cultura humana se vuelven más diversas y vibrantes, al igual que las enfermedades. Cada vez que escuchas sobre epidemias mortales en África o Sudamérica, no es solo por la mala atención médica en los países subdesarrollados: los virus y las bacterias que causan estas enfermedades son simplemente mucho más activos y diversos en estos lugares de lo que son. más al norte Hay más de 30 teorías para responder la gran pregunta de por qué sucede esto, pero ha sido casi imposible conciliar todas estas hipótesis en una sola conclusión.

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5. La paradoja del fitoplancton

El fitoplancton es una clase de organismos que se encuentran en grandes cuerpos de agua. Son esencialmente plantas flotantes, y se han descubierto en todo el mundo. Es un grupo extremadamente diverso, y es esta gran diversidad la que parece burlarse de la evolución y la selección natural. La falta de recursos hace imposible que una gran cantidad de organismos diferentes sobrevivan en un ecosistema sin matarse entre ellos. Pero de alguna manera sucede. El problema no se limita al fitoplancton, por cierto. Los cuerpos de agua abundantes en nutrientes generalmente tienen menos diversidad de especies que los que carecen de ellos. Esto se conoce como la "paradoja del enriquecimiento" ya que los nutrientes más altos deberían significar una mayor diversidad.

4. Cómo las hormigas argentinas apoyan a las colonias en todos los continentes

Las hormigas argentinas son posiblemente las únicas especies distintas de las humanas que han logrado colonizar tres continentes. Las tres supercoloniales de hormigas argentinas en Europa, América del Sur y Asia consisten en animales que comparten las mismas características genéticas y son esencialmente la misma población. Debido a que la distribución geográfica de estas colonias es terriblemente grande, su estructura social también confunde a la ciencia. Estos insectos reconocen inmediatamente a sus hermanos, pero son agresivos con las hormigas de otras especies. Además, el código genético de las hormigas argentinas no ha cambiado mucho en miles de años. Esto es extraño porque los organismos fuera de su entorno nativo generalmente evolucionan rápidamente, lo que no fue el caso con estas mascotas.

3. El misterioso ancestro humano

El linaje de los humanos modernos ha sido bien estudiado a lo largo de los años, y parecía que teníamos una buena idea de nuestros orígenes, hasta que los científicos descubrieron rastros de un ancestro humano desconocido en el ADN de una especie extinta, los homínidos de Denisova, una especie. un homínido neandertal estrechamente relacionado que lleva el nombre de las cuevas en las que se encontraron sus extremidades. El análisis de Denisovan indicó que se cruzaron con una especie desconocida hace unos 30,000 años, lo que dejó una marca distintiva en su ADN: un extraño conjunto de dientes que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo vivo. No sabemos nada sobre esta posible especie de homínidos ancestrales.

2. Animales que pueden vivir sin oxígeno.

Casi todos los organismos en la Tierra necesitan oxígeno para vivir, ya sea que lo consuman o lo produzcan. Así que todos se sorprendieron cuando se encontraron los primeros animales que no necesitaban oxígeno en el fondo del mar Mediterráneo. Mientras que algunas bacterias y otros organismos simples pueden vivir sin oxígeno, el fenómeno era desconocido entre los animales multicelulares complejos. Las criaturas recién descubiertas son del filo Loricifera, una clase de pequeños animales que vivían con oxígeno, pero que finalmente se adaptaron a un nuevo entorno con niveles muy bajos de gas, que finalmente fue reemplazado por sales. Ningún organismo complejo previamente conocido vivía en ambientes sin oxígeno, por lo que no tenemos idea de su historia evolutiva. La investigación adicional podría ofrecernos una nueva mirada a la vida marina antes de que los océanos tuvieran oxígeno, hace unos 600 millones de años.

1. Reproducción sexual

Además de algunos microbios y plantas, casi todos los seres vivos del mundo se reproducen sexualmente. Parece tan común y normal que no nos damos cuenta de que el sexo en realidad puede ser una anomalía evolutiva. La mitad de una especie entera, los machos, no pueden producir descendencia mientras usan los mismos recursos ambientales que la otra mitad, las hembras. ¿Por qué hacer tanto esfuerzo para desarrollar un mecanismo que sea una clara desventaja a largo plazo? ¿Por qué no solo hay reproducción asexual, que solo depende de un ser? Una teoría era que el sexo ayuda a eliminar mutaciones dañinas, pero ese no parece ser el caso. Cuando los científicos estudiaron 700 genes de varios organismos, descubrieron que el número de mutaciones dañinas todavía ronda el 0.5 por individuo por generación, que es MUCHO. Además de los muchos inconvenientes del sexo, no hay nada suficiente para justificar la reproducción sexual. Misterio

Fuente: hypescience.com

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