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Diez animales gigantes que rara vez se ven


Ser gigante no significa necesariamente ser fácil de ver.

Algunos de los animales más grandes de la naturaleza se comportan con timidez o saben cómo camuflarse muy bien, permaneciendo misteriosos para los científicos.

Echa un vistazo a diez de ellos que rara vez se ven:

Armadillo grande (Priodontes maximus)

En teoría, parece fácil detectar algo del tamaño de un cerdo, cubierto de escamas y con garras de hasta ocho pulgadas como una espada pequeña. Pero el armadillo gigante es excelente para esconderse, por lo que los científicos tuvieron que instalar cámaras secretas para comprender más sobre el animal.

"Muy pocas personas han visto un armadillo gigante en la naturaleza", dice el biólogo Arnaud Desbiez, coordinador del Proyecto Tatu-Canastra en el Pantanal. "Incluso el dueño de la granja donde nuestra base, que nació y se crió aquí, no había visto uno de estos animales antes de comenzar el proyecto".

Con un peso de hasta 50 libras y alcanzando un máximo de 1,5 metros de longitud, es la especie de armadillo más grande del planeta: mide casi el doble de sus "primos" en la misma familia.

El tamaño, sin embargo, no te ayuda a acurrucarte para protegerte, como lo hacen otros armadillos. En cambio, cava madrigueras subterráneas con sus garras y solo se aventura en la oscuridad.

El armadillo gigante se considera una especie vulnerable debido a la caza y la destrucción de su hábitat.

Calamar GiganteArchiteuthis)

El calamar gigante es probablemente el más abominable de todos los animales gigantes. Su nombre se debe a que su cuerpo tiene 5 metros de largo y su par de tentáculos se extiende, lo que hace que su tamaño final alcance los 13 metros.

Se sabe que el depredador tiene ojos del tamaño de una pelota de fútbol y una boca gigante que puede destruir a su presa en segundos.

Pero a medida que el animal vive en las profundidades del océano, hasta 1,000 metros debajo de la superficie, pocas personas han tenido la oportunidad de ver uno con vida.

Hay muchas leyendas e historias de estas criaturas atacando barcos, pero los registros documentados de tales encuentros son raros. Muy a menudo, ocurren en la superficie cuando el calamar está lesionado o muriendo.

La primera vez que se filmó un calamar gigante en su hábitat fue en 2012, durante un proyecto organizado por un equipo de científicos de diversas nacionalidades que lanzó un vehículo sumergible frente a las costas de Japón.

Nutria gigantePteronura brasiliensis)

Aunque no hay elefantes, la franja tropical de América del Sur sigue siendo una tierra de gigantes. El continente alberga a los miembros más grandes de las familias de armadillos y osos hormigueros, así como al capibara, el roedor más grande del mundo.

La nutria gigante, que vive en los ríos al este de los Andes, tiene el doble del tamaño de las especies más grandes de la familia y puede alcanzar los 2 metros de longitud.

El animal vive en hábitats abiertos en grandes grupos familiares y puede ser visto fácilmente. Pero si bien puede hacer frente a sus depredadores naturales, como el cocodrilo y el jaguar, la nutria gigante resultó ser una gran víctima de la caza, probablemente debido a su personalidad dócil y curiosa.

Su cuero fue una vez bastante valioso y su comercio fue prohibido en 1975. Hoy, sin embargo, la nutria gigante está amenazada por la actividad humana en el Amazonas y el Pantanal.

Araña Cazadora Gigante (Heteropoda maxima)

Si el tamaño de una araña se mide por la longitud de sus patas, la más grande alcanza los 30 centímetros y lleva el preocupante nombre de "araña cazadora gigante". Afortunadamente, sus actividades depredadoras se limitan a los insectos.

Es muy posible que nunca veas a uno de ellos cruzando el piso de tu casa a menos que vivas en una cueva en Laos. Pero incluso allí, es difícil detectarla.

Esta especie fue noticia entre los entusiastas de las arañas y los enemigos de todo el mundo cuando fue descubierta en 2001 por el biólogo Peter Jaegar de la Universidad de Mainz en Alemania.

Dijo que la exageración no era buena para la especie debido a la demanda de mascotas exóticas, a menudo ilegales. El biólogo cree que por cada 100 arañas que llegan a su destino final, otras 1,000 mueren cuando son retiradas de su hábitat.

Jaegar espera que la corta vida de esta araña eventualmente disminuya el interés en ella.

Rowfish (Regalecus glesne)

Con la apariencia de una serpiente marina gigante, el pez remo es extremadamente plano y se mueve a través de las aguas ondulantes.

Sus largas aletas pélvicas parecen remos, y su cabeza tiene una cresta roja inusual. Pero su característica más llamativa es su tamaño: hasta 17 metros de longitud, lo que lo convierte en el pez óseo más grande del mundo.

A pesar de ser enorme, el pez remo es una de las criaturas más misteriosas del planeta. Vive en las profundidades del océano, junto con otros gigantes. Todavía no se sabe por qué las especies en este hábitat son tan grandes, pero existen hipótesis sobre la influencia de las bajas temperaturas, la alta presión, la falta de corrientes marinas y la escasez de alimentos.

Debido a sus hábitos de aguas profundas, es raro ver un pez remo. En los últimos años, los submarinos no tripulados han logrado filmar al animal en su hábitat natural.

El pez solo sale a la superficie cuando está herido o muerto. En junio de 2015, apareció un espécimen de 5,2 metros en una playa de la isla Catalina, California, el tercero que emergió allí.

'Conraua goliath'

La rana más grande del mundo puede pesar 3.2 libras, el equivalente de muchos bebés recién nacidos. Esta rana puede ser gigantesca, pero como muchos de sus primos anfibios, es un maestro del camuflaje. Su color verdoso lo ayuda a esconderse entre rocas cubiertas de musgo.

El animal vive cerca de ríos que fluyen rápidamente en los bosques costeros de África occidental. Contrariamente a la creencia popular, la rana no tiene una bolsa vocal. Por lo tanto, no puede hacer ruidos como sus parientes, necesitando silbar para atraer a una pareja.

Pero a pesar de sus trucos, este anuran es una especie en peligro de extinción: su población ha caído un 50% en las últimas tres generaciones. Esto se debe a que es muy apreciado como alimento y también es popular entre los criadores de mascotas exóticas.

Los programas de cría en cautividad no han tenido éxito, lo que llevó a los ambientalistas a tratar de trabajar estrechamente con las comunidades africanas para evitar la caza insostenible.

'Phobaeticus chani'

Si bien la mayoría de los insectos caben en la palma de cualquier adulto, esta clase de animales también tiene sus gigantes. El más grande de ellos es un stickman que vive en Borneo, descubierto en 2008.

El espécimen más grande conocido mide 50 centímetros con patas rectas y ahora forma parte de la colección del Museo de Historia Natural de Londres.

Los científicos saben muy poco acerca de este insecto porque es excepcionalmente difícil de encontrar en la naturaleza. Los machos son marrones y las hembras verdosas. Ambos son largos y delgados, y prefieren vivir en las copas de los árboles, lo que facilita su camuflaje en la selva.

Como maestras del disfraz, la hembra del gusano de palo pone huevos que parecen semillas y tienen extensiones en forma de ala, que los ayudan a extenderse en el viento.

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'Ornithoptera alexandrae'

En Papúa Nueva Guinea vive una mariposa tan grande que se confunde con un pájaro.

Un Ornithoptera alexandrae Se centra en una pequeña área de selva tropical cerca de la costa. El macho es espectacular, con rayas iridiscentes de color azul verdoso en sus alas negras aterciopeladas y un abdomen amarillo vibrante. La hembra es un poco más discreta, con más tonos beige. Sin embargo, son un 30% más grandes y alcanzan una envergadura récord de 30 cm.

El insecto fue descubierto en 1906 y poco después se convirtió en uno de los más codiciados por los coleccionistas. Entonces fue cazado.

Incluso prohibido en 1966, la caza furtiva y la destrucción del hábitat redujeron drásticamente la población de estas mariposas. Las tribus locales y los ambientalistas están trabajando para salvarlos.

Isópodo gigante (Bathynomus giganteus)

Imagine un pequeño gato del tamaño de un gato: 76 centímetros de largo y un peso de 1.7 libras. Bueno, esta criatura existe y se llama isópodo gigante.

Es un crustáceo, un pariente lejano de camarones y cangrejos, que vive muy por debajo de la superficie del mar.

El animal tiene el mismo exoesqueleto rígido que sus primos terrestres, y puede acurrucarse como una pelota para protegerse. De color lila, tiene siete pares de patas, dos pares de antenas y ojos enormes.
En las frías aguas de la costa estadounidense, este isópodo vive en el fondo marino de 2.000 metros de profundidad y se alimenta de cuerpos de ballenas, peces y calamares.

Cuando el animal ataca las redes de pesca, a menudo son vistos cuando son arrastrados junto con los peces.

Debido a esto, es una especie que se encuentra fácilmente en acuarios de todo el mundo, especialmente en Japón, donde son particularmente populares.

'Bubo blakistoni'

La comunidad científica aún no ha acordado qué especie de búho es la más grande del mundo, pero el Bubo blakistoni Ella es una de las favoritas: pesa 4.6 libras y tiene una envergadura de casi 2 metros.

La especie fue descubierta por el naturalista Thomas Blakiston en 1883. Vive en bosques cerca de ríos en Siberia, noreste de China, Corea del Norte y Japón, y se alimenta principalmente de peces.

Encontrarlo hoy es un hecho raro. Debido a la persecución de los cazadores, la reducción de las reservas de pesca y la destrucción de su hábitat, este búho se considera una especie en peligro de extinción.

En la isla de Hokkaido en Japón, este animal era considerado un espíritu que protegía las aldeas de los pueblos indígenas ainu. Hoy, los lugareños luchan por salvar a la especie mediante la construcción de casas artificiales.

Fuente: bbc.com/english

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