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¿Por qué aparece el pelo blanco?


La mayoría de nosotros encontramos nuestro primer cabello canoso a principios de la treintena, generalmente en las sienes, y luego en todo el cuero cabelludo.

Si bien muchas personas encuentran atractivo el aspecto gris, otras se dedican a ocultar estos signos.

El profesor de dermatología del Hospital Epworth de la Universidad de Melbourne, Rodney Sinclair, explica en un artículo publicado en The Conversation que la "regla de oro" de las canas es que a los 50 años, la mitad de la población pierde el cabello. colorea el 50% de tu cabello.

Cuando los investigadores probaron esta regla, encontraron que el 74% de las personas de 45 a 65 años tenían canas, con una intensidad promedio del 27%. En general, los hombres tienen más cabello blanco que las mujeres, y los asiáticos y africanos tienen menos canas que los caucásicos.

El color del cabello es producido por células conocidas como melanocitos, que migran al bulbo piloso a medida que se desarrollan los folículos capilares en el útero. Los melanocitos producen el pigmento que se incorpora a las fibras capilares en crecimiento para producir una amplia gama de tonos naturales para el cabello.

El color de las hebras depende de la presencia y proporciones de dos grupos de melaninas: eumelaninas (pigmentos marrones y negros) y feomelaninas (pigmentos rojos y amarillos). Aunque las variaciones en la proporción de estos pigmentos pueden producir una gran cantidad de colores y tonos, los hermanos a menudo tienen colores de cabello notablemente similares.

El color también varía según la ubicación del cuerpo, con pestañas más oscuras porque contienen altos niveles de eumelanina. Los que salen del cuero cabelludo suelen ser más claros que el vello púbico, que a menudo tiene un tinte rojizo debido a la presencia de más pigmentos de feomelanina. El tono rojizo también es común en el vello de las axilas y la barba, incluso en personas con cabello esencialmente marrón en el cuero cabelludo.

Las hormonas, como la hormona estimulante de melanocitos, pueden oscurecer el cabello más claro, así como la presencia de altos niveles de estrógeno y progesterona, que se producen durante el embarazo. Ciertos medicamentos, como los que previenen la malaria, pueden aclarar su cabello, mientras que algunos medicamentos para la epilepsia pueden oscurecerlo.

Los niños rubios tienden a ver su cabello oscurecerse alrededor de los siete u ocho años. El mecanismo para esto es desconocido y probablemente no esté relacionado con las hormonas, ya que el oscurecimiento precede a la pubertad por algunos años.

Además, los padres primerizos a menudo encuentran que la primera capa de cabello de su bebé es más oscura de lo esperado. Esto se debe a que no es hasta que se elimina y reemplaza esta primera ola de cabello, entre los ocho y doce meses de edad, que hay una clara indicación del color real de nuestro cabello.

El crecimiento del cabello humano es cíclico. Durante la fase anágena, el cabello crece continuamente a una velocidad de 1 centímetro por mes. Esta fase puede durar de tres a cinco años en el cuero cabelludo y producir cabello que crece de 36 a 60 pulgadas de largo.

Al final de la fase anágena, el folículo se cierra, detiene el crecimiento del cabello y permanece fuera durante tres meses. Cerca del final de esta fase de reposo (telógeno), el cabello se cae y el folículo permanece vacío hasta que se reanuda la fase anágena del ciclo.

La producción de pigmento también se activa y desactiva en coordinación con el ciclo del cabello. Cuando las células de pigmento se apagan al final de un ciclo y no se vuelven a encender al comienzo del siguiente ciclo, el cabello se vuelve gris.

Los factores genéticos parecen ser importantes para determinar cuándo nos ponemos grises. Los gemelos idénticos parecen ser grises con edad, proporción y patrón similares, pero aún no hemos identificado los genes que controlan este proceso.

No hay evidencia que vincule la aparición del cabello blanco con el estrés, la dieta o el estilo de vida. Ciertas enfermedades autoinmunes, como el vitiligo y la alopecia areata, pueden dañar las células pigmentarias e inducir el blanqueamiento de las hebras. Sin embargo, estas condiciones son inusuales y pueden explicar solo una pequeña fracción del proceso.

El blanqueamiento temprano ocurre en los síndromes de envejecimiento temprano, como los síndromes de Huntchinson-Gilford y Werner, donde se aceleran todos los aspectos del envejecimiento en el cuerpo. Las personas afectadas por anemia perniciosa, enfermedad tiroidea autoinmune o síndrome de Down también pueden tener canas prematuramente.

Al final de cada ciclo capilar, algunos melanocitos productores de pigmento se dañan y mueren. Si el depósito de células madre de melanocitos en la parte superior del folículo piloso repone el bulbo, retiene la producción de pigmento. Pero cuando se agota el depósito, la producción de pigmento se detiene y el cabello se vuelve gris.

Según Sinclair, para evitar que el cabello se vuelva gris, sería necesario extender la vida de los melanocitos en el bulbo piloso, protegiéndolos del daño, o expandir el depósito de células madre de melanocitos en la parte superior del folículo piloso para continuar reemplazándolo. Las células pigmentarias perdidas.

Un grupo de científicos franceses ha identificado una nueva serie de agentes que protegen los melanocitos foliculares del cabello del daño al final del ciclo del cabello. Esto permite que la producción de pigmento se reanude tan pronto como comience el próximo ciclo del cabello.

Los agentes funcionan imitando la acción de una enzima llamada dopacromo tautomerasa. Esta enzima es el antioxidante natural del bulbo capilar, que protege los melanocitos de los efectos negativos de la oxidación. Al duplicar los efectos de la dopacromo tautomerasa, mejora el metabolismo y la supervivencia de los melanocitos.

Los nuevos agentes deberían convertirse en un producto que se pueda aplicar como un aerosol o suero de champú, pero que no hará que el color vuelva al cabello blanco ni resucite las células muertas que producen el color del cabello. En cambio, protegen sus melanocitos.

Entonces, para aquellos que no pueden asumir el aspecto gris, hay nuevas opciones en el horizonte.

Fuente: hypescience.com/