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¿Cómo surgió la vida por primera vez?


A fines del siglo XIX, varios científicos alemanes, a saber, Liebig, Richter y Helmholtz, intentaron explicar el surgimiento de la vida en la Tierra con la hipótesis de que había sido traída de otras partes del universo en forma de esporas resistentes en meteoritos. Teoría cosmozoica.

La presencia de materia orgánica en meteoritos encontrados en la Tierra se ha utilizado como argumento a favor de esta teoría, que no invalida la posibilidad de contaminación terrestre después del colapso del meteorito.

Actualmente, se ha comprobado la existencia de moléculas orgánicas en el espacio, como el formaldehído, el alcohol etílico y algunos aminoácidos. Sin embargo, estas moléculas parecen formarse espontáneamente sin intervención biológica.

El fisico sueco Arrhenius Propuso una teoría similar de que la vida se originó en esporas impulsadas por la energía de la luz de una "ola" del espacio exterior. Llamado esta teoría Panspermia (semillas en todas partes). Hoy en día, estas ideas han caído en desprestigio, ya que es difícil aceptar que cualquier espora pueda resistir la radiación del espacio, calentar la atmósfera, etc.

Sin embargo, en la década de 1980 en este siglo, Crick (uno de los descubridores de la estructura del ADN) y Orgel sugirieron una teoría de Panspermia dirigida, donde el agente inicial de la vida en la Tierra se convertiría en colonias de microorganismos, transportado en una nave espacial no tripulada lanzada por cualquier civilización muy avanzada. La vida en la Tierra habría surgido de la multiplicación de estos organismos en el océano temprano.

A pesar de toda la buena voluntad involucrada, ninguna de estas teorías realmente avanza el problema ya que simplemente cambia el tema a otra parte, sin responder a la pregunta fundamental: ¿Cómo surgió la vida?

Sin embargo, se ha producido un avance fundamental con las teorías de Pasteur es de Darwin, lo que le permite abordar el problema desde una perspectiva diferente.

Los datos de varios campos de la ciencia permitieron en 1936 que el ruso Alexander Oparin Se formula una teoría revolucionaria, tratando de explicar el origen de la vida en la Tierra sin recurrir a fenómenos sobrenaturales o extraterrestres. Su hipótesis se reduce a los siguientes hechos:

  • En la atmósfera primitiva de nuestro planeta, habría metano, amoniaco, hidrógeno y vapor de agua. Bajo altas temperaturas, en presencia de chispas eléctricas y rayos ultravioleta, estos gases se habrían combinado para dar lugar a los aminoácidos que flotaban en la atmósfera. Con la saturación de humedad de la atmósfera, comenzaron a ocurrir lluvias. Los aminoácidos fueron arrastrados al suelo y sometidos a un calentamiento prolongado, los aminoácidos se combinaron entre sí para formar proteínas.
  • Las lluvias lavaron las rocas y llevaron las proteínas a los mares. Un "sopa de proteínas" en las cálidas aguas de los primeros mares. Las proteínas disueltas en agua formaron coloides. Los coloides se interpenetraron y originaron el coacervado. Los coacervados comprendían moléculas de nucleoproteína. Luego se organizaron en gotitas limitadas por la membrana de lipoproteína. Las primeras células aparecieron. Estas células pioneras eran muy simples y todavía no tenían un equipo enzimático capaz de fotosíntesis. Por lo tanto, eran heterotróficos. Solo más tarde aparecieron las células autótrofas más evolucionadas. Y eso permitió la aparición de seres de respiración aeróbica.
  • Hoy, se está discutiendo la composición química de la atmósfera primitiva de nuestro planeta, prefiriendo que algunos admitan que en lugar de metano, amoníaco, hidrógeno y vapor de agua, existía monóxido de carbono, dióxido de carbono, nitrógeno molecular y vapor de agua.

Oparin no pudo probar su hipótesis. Pero en 1953 Stanley Milleren la Universidad de Chicago realizó un experimento en el laboratorio. Poner en un matraz de vidrio: metano, amoníaco, hidrógeno y vapor de agua. Los sometió a un calentamiento prolongado. Una chispa eléctrica de alto voltaje corta continuamente el ambiente donde estaban contenidos los gases. Después de un rato Miller ha demostrado la aparición de moléculas de aminoácidos dentro del globo., que se acumuló en el tubo en U.

Poco después, en 1957, Sidney Fox sometió una mezcla de aminoácidos secos a un calentamiento prolongado y demostró que reaccionaban entre sí, formando cadenas peptídicas, con la aparición de pequeñas moléculas de proteínas.

Los experimentos de Miller y Fox demostraron la verdad de la hipótesis de Oparin.