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Fagocitosis y Pinocitosis


En algunas células, se producen procesos que permiten que las partículas (sólidas o líquidas) ingresen al medio externo en la célula. Estos procesos se denominan genéricamente endocitosis y generalmente ocurren en células que constituyen organismos unicelulares que viven en el medio acuoso.
Algunas células de organismos multicelulares también pueden realizar estos procesos, pero en este caso la función no es la comida sino la defensa. La endocitosis puede ocurrir de dos maneras: fagocitosis o pinocitosis.

Fagocitosis

Proceso utilizado por la célula para abarcar partículas sólidas que servirán como alimento. La célula produce expansiones de la membrana plasmática (seudópodos) que rodean y abarcan las partículas. Primero, la partícula está en una bolsa con el nombre de fagosoma. Entonces esta bolsa se une al lisosoma, (que contiene enzimas digestivas), para que la digestión ocurra y los materiales útiles sean aprovechados por la célula. Esta segunda beca lleva el nombre de vacuola digestiva y todo el proceso se llama digestión intracelular heterofágico.

Cuando el proceso de digestión intracelular ocurre sin que el material digerido provenga del exterior a través de la fagocitosis, es decir, cuando digiere material de la célula misma (como los viejos orgánulos degenerados), hablamos de digestión intracelular autofágica y las vacuolas se llaman vacuolas autofágicas. La digestión intracelular autofágica está relacionada con un importante mecanismo de células eucariotas llamado apoptosis, también llamado suicidio celular. Este proceso no es más que la muerte programada de una célula que ocurre normalmente, porque a lo largo del desarrollo muchas células mueren como parte normal del proceso.

La muerte programada es esencial para el desarrollo y funcionamiento de varios tejidos.

Cuando las células que ya no son útiles pierden su capacidad de autodestruirse, pierden su función y forman masas celulares como los tumores.

En ambos casos, el material no digerido permanece dentro de la bolsa membranosa, que se llama vacuola residual y luego se puede eliminar de la célula. Las amebas y los protozoos, por ejemplo, utilizan el proceso de fagocitosis para capturar partículas de alimentos que, una vez dentro de la célula, se digieren en este proceso. En nuestros cuerpos, algunos glóbulos blancos usan la fagocitosis para abarcar microorganismos invasores, como las bacterias, inactivándolos.

Pinocitosis

Un proceso similar a la fagocitosis, por el cual ciertas células ingieren líquido o partículas pequeñas a través de pequeños canales que se forman en su membrana plasmática. Cuando se cierran los bordes de este canal, que contiene la comida dentro, un bolsillo membranoso llamado pinosoma. Más tarde, estos materiales son digeridos y aprovechados por la célula. En el organismo humano, por ejemplo, es a través del proceso de pinocitosis que las células del intestino delgado capturan las gotas de lípidos resultantes de la digestión.

El camino inverso también puede ser recorrido por ciertas sustancias que deben eliminarse de la célula en organismos unicelulares. Esto ocurre, por ejemplo, a través de un proceso llamado chasmocytosis y eso asegura la eliminación de los desechos celulares no digeridos. Los residuos encerrados en una bolsa membranosa se llevan a la membrana plasmática, donde la bolsa se fusiona con ella, eliminando su contenido al exterior de la célula en medios acuosos, en un proceso inverso al que ocurre en la fagocitosis.

Video: Endocitosis, fagocitosis y pinocitosis. Membranas y transporte. Biología. Khan Academy en Español (Mayo 2020).