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¿Cuántas especies diferentes han existido en la Tierra?

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NOTA: Alguien más hizo esta misma pregunta hace unos años, pero se marcó incorrectamente como un duplicado y, por lo tanto, es posible que la pregunta no se haya respondido satisfactoriamente. Lo vuelvo a preguntar, con la esperanza de obtener una respuesta más sólida (si la hay). No marque como duplicado; ¡Realmente lo aprecio!

(Pregunta original: ¿Cuántas especies han existido en la Tierra? Marcado incorrectamente como un duplicado de: ¿Cuántos organismos han vivido alguna vez en la Tierra?)

PREGUNTA: ¿Cuántas especies han existido en la Tierra, a lo largo de toda la historia de la Tierra? Para mayor claridad, no estoy preguntando sobre la cantidad de organismos individuales (respondido en el segundo enlace anterior), ni sobre la cantidad de especies vivas que se estima existen hoy (también citado en una respuesta en el segundo enlace anterior). Todas las especies, alguna vez (nunca respondí en ningún enlace, que yo sepa).


De Raup (1986).

Se estima que hasta 4 mil millones de especies de plantas y animales han vivido en algún momento del pasado geológico (2), la mayoría de ellas en los últimos 600 millones de años (época fanerozoica). Sin embargo, hoy en día solo viven unos pocos millones de especies. Por lo tanto, la extinción de especies ha sido casi tan común como su origen.

No estoy seguro de cómo se ha estimado exactamente. Lea el documento para obtener más detalles.

En 1991, Raup comenta:

En la historia de la vida en la Tierra han existido innumerables especies de plantas y animales. Las estimaciones de la progenie total de la evolución oscilan entre 5 y 50 mil millones de especies. Sin embargo, solo se estima que entre 5 y 50 millones de especies están vivas en la actualidad, un historial de supervivencia bastante pobre. Con, a lo sumo, solo una de cada mil especies que sobreviven, ¿qué pasó con las demás?

Mora y col. (2011) predicen ~ 8,7 millones de especies eucariotas existentes. Entonces, supongo que hay más de 5 mil millones de especies (extintas + existentes) en la tierra.

Supongo que habrá muchos más procariotas. No sabemos nada sobre las especies procariotas antiguas porque no hay registros fósiles. Yo diría que sería casi imposible estimar el número de especies procariotas: incluso ahora no tenemos un método muy confiable para tipificar especies microbianas (la gente confía principalmente en la secuenciación del ARNr 16S). Consulte ¿Qué define a una especie microbiana?


6.24: Biodiversidad

  • Contribuido por CK-12: Conceptos de biología
  • Procedente de la Fundación CK-12

¿Qué es la biodiversidad?

Cuantas especies existen? Realmente no lo sabemos con certeza. Pero todas esas especies juntas, desde la bacteria más pequeña, el protista más letal, los hongos más extraños, la planta más bonita y el mamífero más grande, compilan la diversidad de la vida o la biodiversidad.


Una nueva estimación de la biodiversidad en la Tierra

El gráfico de la izquierda muestra una estimación tradicional de la riqueza relativa de diferentes grupos de organismos basada en el número de especies descritas (Wilson 1992), el medio muestra una estimación basada en la riqueza proyectada de diferentes grupos (Mora et al. 2011), y el gráfico de la derecha muestra estimaciones basadas en la riqueza proyectada de diferentes grupos en el presente estudio. Crédito: Brendan B. Larsen, Elizabeth C. Miller, Matthew K. Rhodes y John J. Wiens

Cualquiera que haya estudiado biología, haya visto un documental sobre la naturaleza o, en realidad, simplemente haya disfrutado del tiempo al aire libre, probablemente se haya sorprendido por la variedad de vida vegetal y animal en nuestro planeta.

Hasta la fecha, se han descrito formalmente alrededor de 1,5 millones de especies en la literatura científica, la mayoría de ellos insectos. Proporcionalmente, las bacterias comprenden menos del 1% de todas las especies descritas.

Los científicos generalmente están de acuerdo en que existen muchas más especies de las que se describen formalmente, pero no están de acuerdo sobre cuántas realmente hay. Algunos estudios han estimado 2 millones o menos, mientras que otros sugieren hasta 12 millones (un estudio reciente incluso sugirió que el planeta podría albergar un billón de especies).

En un nuevo artículo publicado en The Quarterly Review of Biology (Revista trimestral de biología) (Septiembre de 2017), investigadores de la Universidad de Arizona han estimado que hay aproximadamente 2 mil millones de especies vivas en la Tierra, más de mil veces más que el número actual de especies descritas.

Al llegar a su estimación, los investigadores aprovecharon el hecho de que muchas estimaciones ahora coinciden en el número proyectado de especies de insectos, alrededor de 6,8 millones. Incorporaron nuevas estimaciones de los límites de las especies reveladas por las secuencias de ADN, lo que sugiere que podría haber seis veces más especies de insectos, aumentando el total a 40 millones solo para las especies de insectos.

Luego revisaron todos los grupos de organismos asociados con insectos como parásitos o simbiontes. Descubrieron que cada especie de insecto probablemente alberga una especie única de ácaro, lombriz intestinal (nematodo), un hongo unicelular llamado microsporidio y un organismo unicelular llamado protista apicomplexano (que causa la malaria en los seres humanos).

Lo más importante es que los investigadores estimaron que es probable que cada especie de insecto albergue al menos 10 especies de bacterias que no se encuentran en ningún otro lugar. Con base en estas estimaciones, deducen que debería haber alrededor de 2 mil millones de especies en la Tierra.

Los autores también sugieren que el diagrama de qué grupos taxonómicos contienen la mayor cantidad de especies, o el "Pastel de la vida", es muy diferente de las estimaciones tradicionales. En lugar de estar dominados por insectos, como se muestra tradicionalmente, sus estimaciones muestran un pastel dominado por bacterias (70 a 90% de todas las especies), con insectos (y animales en general) que tienen una porción mucho más pequeña.


Número de especies en la Tierra marcadas en 8,7 millones

La estimación más precisa hasta ahora sugiere que más del 80% de las especies aún no se han descubierto.

Hay 8,7 millones de especies eucariotas en nuestro planeta, más o menos 1,3 millones. La última estimación de la biodiversidad, basada en un nuevo método de predicción, reduce drásticamente el rango de las "mejores conjeturas", que anteriormente estaba entre 3 millones y 100 millones. Significa que un asombroso 86% de las especies terrestres y el 91% de las marinas permanecen sin descubrir.

Camilo Mora, ecólogo marino de la Universidad de Hawái en Manoa, y sus colegas de la Universidad de Dalhousie en Halifax, Canadá, han identificado un patrón de escala consistente entre los diferentes niveles del sistema de clasificación taxonómica (orden, género, especie, etc.) que permite predecir el número total de especies. La investigación se publica en Biología PLoS 1 hoy.

Mora sostiene que saber cuántas especies hay en la Tierra es una de las cuestiones más importantes de la ciencia. "Encontrar este número satisface una curiosidad científica básica", dice.

Bob May, zoólogo de la Universidad de Oxford, Reino Unido, que escribió un comentario sobre el trabajo 2, está de acuerdo. "Saber cuántas plantas y animales hay en el planeta es absolutamente fundamental", dice. También destaca la importancia práctica: "Sin este conocimiento, ni siquiera podemos comenzar a responder preguntas como cuánta diversidad podemos perder sin dejar de mantener los servicios de los ecosistemas de los que depende la humanidad".

Pero los incansables esfuerzos de los taxonomistas de campo no proporcionarán el número en el corto plazo. En los más de 250 años desde que el biólogo sueco Carl Linnaeus comenzó la ciencia de la taxonomía, se han identificado y clasificado 1,2 millones de especies, menos del 15% del total nuevo de Mora. A este ritmo, May estima que se necesitarán otros 480 años para completar el trabajo de registrar todas las especies.

El catalogo de la vida

En cambio, los científicos han intentado predecir el número total de especies a partir del número ya conocido. Algunas de las estimaciones equivalen a poco más que conjeturas fundamentadas. "Estas predicciones no son verificables y los expertos cambian de opinión", dice Mora. Otros enfoques utilizan supuestos que él describe como "poco fiables y fáciles de romper".

El método de Mora se basa en un análisis de la clasificación taxonómica de las 1,2 millones de especies actualmente catalogadas. El sistema de Linneo forma una jerarquía piramidal: cuanto más baja es la categoría, más entidades contiene. Hay más especies que géneros, más géneros que familias, más familias que órdenes, etc., hasta el dominio de nivel superior.

Mora y sus colegas muestran que una tendencia numérica consistente vincula los números en cada categoría, y que esto puede usarse para predecir cuántas entidades debería haber en niveles mal catalogados, como especies, a partir de los números en niveles más altos que son mucho más altos. descrito de forma exhaustiva.

Sin embargo, el método no funciona para los procariotas (bacterias y arqueas) porque los niveles taxonómicos más altos no están bien catalogados como es el caso de los eucariotas. En el total de Mora se incluye una estimación conservadora de "límite inferior" de unos 10.000 procariotas, pero, en realidad, es probable que asciendan a millones.

"Lo único de este enfoque es que podemos validarlo", dice. "Al probar las predicciones contra grupos bien catalogados como mamíferos, aves, reptiles y anfibios, pudimos demostrar que podíamos predecir el número correcto de especies".

El análisis también revela que algunos grupos son mucho más conocidos que otros. Por ejemplo, ya se han documentado alrededor del 72% de las 298.000 especies de plantas previstas en la tierra, en comparación con solo el 12% de las especies de animales terrestres previstas y el 7% de las especies de hongos terrestres previstas.

May está impresionada. "Me gusta este enfoque. No solo es imaginativo y novedoso, sino que el número que se obtiene está dentro del rango de mi mejor estimación".


Exploraciones a través del tiempo: la vida tiene una historia

1. ¿Cuántas especies diferentes de seres vivos existen en la actualidad? ___________________
2. ¿Qué grupo de animales tiene la mayor cantidad de especies? _______________________
3. ¿Cuántas especies de mamíferos existen en la actualidad? ______________

4. Numere los organismos de 1 (más abundante) a 8 (menos abundante)
____ Mamíferos ____ Moluscos___ Gusanos redondos ____ Artrópodos ____ Gusanos planos

5. ¿Qué es la biodiversidad (haga clic en los enlaces morados para ver las definiciones): _______________________________

6. Hace 470 millones de años (haga clic en el círculo para obtener una & quot; mirada más cercana & quot al período)
¿Cómo se llamaba el período? ________________________
¿Cuál fue el depredador dominante? ____________________________
¿Cuál fue el primer artrópodo? ________________________

7. Hace 160 millones de años
¿Cómo se llamaba el período? _____________________________
¿Qué gran reptil marino existió? _____________________________

8. ¿Qué edad tiene la tierra? _______________________
9. Complete los espacios en blanco de la línea de tiempo.

10. La mejor fuente de evidencia para determinar eventos en la historia de la tierra es ______________
11. ¿Qué es un paleontólogo? __________________________

12. Identifica tres fósiles de la imagen. Nómbrelos y apúntelos con una flecha


13. ¿Qué características se encuentran en los terápodos? _____________________________________
14. ¿Qué es un cladograma? ________________________________________
15. ¿Qué es la divergencia? _____________________________________

16. ¿Con qué animal están más estrechamente relacionados la grulla y el águila? _______________________
17. ¿Qué otros datos (además de las características físicas) utilizan los científicos para determinar si los organismos están relacionados? Enumere 3 cosas. _______________________________________
18. ¿Qué aves de las islas Galápagos se adaptaron a diferentes regiones? ________________
19. ¿Los picos de los pájaros varían con qué? ___________________________________
20. ¿Qué pasaría si el medio ambiente cambiara y solo sobrevivieran las plantas con semillas más grandes y duras? ¿Cómo crees que podría afectar a la población de pinzones de Geospiza fortis? _____________________________________
21. ¿Qué es el aislamiento geográfico? _____________________________________________
22. Identifica la criatura extinta. _________________________________________
23. Nombra dos animales que se hayan extinguido desde que los humanos estuvieron presentes. ________________________

/> Este trabajo tiene una licencia de Reconocimiento-No Comercial 3.0 Unported de Creative Commons.


¿Existió otra especie avanzada en la Tierra antes que los humanos?

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, contiene decenas de miles de millones de planetas potencialmente habitables, pero no tenemos idea de si estamos solos. Por ahora, la Tierra es el único mundo conocido que alberga vida, y entre todos los seres vivos de nuestro planeta asumimos Homo sapiens es la única especie que ha desarrollado tecnología avanzada.

Pero tal vez eso suponga demasiado.

En un nuevo artículo alucinante titulado "La hipótesis de Silúrico", una referencia a una antigua raza de reptiles inteligentes que aparece en el programa de ciencia ficción británico "Doctor Who", los científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA y la Universidad de Rochester toman una mirada crítica a la evidencia científica de que la nuestra es la única civilización avanzada que ha existido en nuestro planeta.

"¿Sabemos realmente que fuimos la primera especie tecnológica de la Tierra?" pregunta Adam Frank, profesor de física y astronomía en Rochester y coautor del artículo. "Hemos tenido una sociedad industrial durante sólo unos 300 años, pero ha habido una vida compleja en la tierra durante casi 400 millones de años".

Si los humanos se extinguieran hoy, dice Frank, cualquier civilización futura que pueda surgir en la Tierra dentro de millones de años podría tener dificultades para reconocer rastros de civilización humana. De la misma manera, si alguna civilización anterior existiera en la Tierra hace millones de años, podríamos tener problemas para encontrar evidencia de ello.

En busca de gente lagarto

El descubrimiento de artefactos físicos sería sin duda la evidencia más dramática de una civilización de estilo silúrico en la Tierra, pero Frank duda que alguna vez encontremos algo por el estilo.

“Nuestras ciudades cubren menos del uno por ciento de la superficie”, dice. Cualquier ciudad comparable de una civilización anterior sería fácil de pasar por alto para los paleontólogos modernos. Y nadie debería contar con encontrar un iPhone jurásico, no duraría millones de años, con Gorilla Glass o no.

Encontrar huesos fosilizados es una apuesta ligeramente mejor, pero si otra especie avanzada caminara por la Tierra hace millones de años, si caminaran, sería fácil pasar por alto sus esqueletos fosilizados, si tuvieran esqueletos. Los humanos modernos han existido por solo 100.000 años, una pequeña fracción de tiempo dentro del vasto e irregular registro fósil.

Por estas razones, Frank y Gavin Schmidt, climatólogo de Goddard y coautor del artículo, se centran en la posibilidad de encontrar reliquias químicas de una antigua civilización terrestre.

Utilizando la tecnología humana como guía, Schmidt y Frank sugieren centrarse en los plásticos y otras moléculas sintéticas de larga duración, así como en la lluvia radiactiva (en caso de que facciones de antiguos lagartos libraran una guerra atómica). En nuestro caso, el desarrollo tecnológico ha ido acompañado de extinciones generalizadas y rápidos cambios ambientales, por lo que también son señales de alerta.

Después de revisar varios eventos geológicos sospechosamente abruptos de los últimos 380 millones de años, los investigadores concluyen que ninguno de ellos encaja claramente en un perfil tecnológico. Frank pide más investigación, como estudiar cómo los productos químicos industriales modernos persisten en los sedimentos oceánicos y luego ver si podemos encontrar rastros de productos químicos similares en el registro geológico.

Argumenta que una comprensión más profunda de la huella ambiental humana también tendrá consecuencias prácticas, ayudándonos a reconocer mejores formas de lograr un equilibrio a largo plazo con el planeta para que no terminemos como las especies olvidadas del mañana.

Por otra parte, también es un tipo curioso que está interesado en explorar ideas más lejanas para encontrar firmas al estilo silúrico: "Podrías intentar mirar en la luna", dice.

Arqueología lunar

La luna es un objetivo favorito del astrónomo Jason Wright de la Universidad Penn State, uno de los pocos investigadores que ahora aplican un pensamiento científico serio a la posibilidad de civilizaciones tecnológicas prehumanas.

“Los planetas habitables como la Tierra son bastante buenos para destruir cosas sin mantenimiento en sus superficies”, dice Wright. Así que ha estado analizando la exótica posibilidad de que tal civilización pudiera haber sido espacial. Si es así, los artefactos de su tecnología, o tecno-firmas, podrían encontrarse en otras partes del sistema solar.

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Wright sugiere buscar tales artefactos no solo en la superficie lunar, sino también en asteroides o enterrados en Marte, lugares donde, en teoría, tales objetos podrían sobrevivir durante cientos de millones o incluso miles de millones de años.

El reciente lanzamiento de SpaceX de un Tesla Roadster al espacio ofrece una idea de cómo podría resultar esa búsqueda. Varios astrónomos apuntaron sus telescopios al automóvil y demostraron que, incluso si no tuviera idea de lo que estaba mirando, lo distinguiría rápidamente como un asteroide de aspecto extraño.

Encontrar firmas tecnológicas en el espacio es una posibilidad muy remota, pero Wright sostiene que el esfuerzo vale la pena. "Hay muchas otras razones para encontrar estructuras peculiares en Marte y la luna, y para buscar asteroides extraños", dice. Dichos estudios podrían revelar nuevos detalles sobre la historia y la evolución del sistema solar, por ejemplo, o sobre recursos que podrían ser útiles para futuros viajeros espaciales.

Si los esfuerzos hacen que aparezca un gran obelisco negro en alguna parte, mucho mejor.


Tres especies parecidas a los humanos vivían una al lado de la otra en la antigua África

Los hallazgos subrayan una comprensión cada vez mayor de que la situación actual, donde una especie humana domina el mundo, puede ser inusual en comparación con el pasado evolutivo.

La nueva evidencia proviene de los esfuerzos para fechar huesos descubiertos en un complejo de cuevas cerca de Johannesburgo.

El nuevo trabajo también reveló el primer ejemplo conocido de Homo erectus, una especie que se cree que es un antepasado directo de los humanos modernos (Homo sapiens).

Los tres grupos de homínidos (criaturas parecidas a los humanos) pertenecían a Australopithecus (el grupo que se hizo famoso por el fósil & quotLucy & quot de Etiopía), Paranthropus y Homo - más conocidos como humanos.

Andy Herries, de la Universidad LaTrobe en Melbourne, Australia, y sus colegas evaluaron los restos encontrados en el Drimolen Cave Complex utilizando tres técnicas científicas diferentes de datación: resonancia de espín de electrones, paleomagnetismo y datación con uranio-plomo.

“Recopilamos todas las fechas de cada una de estas técnicas y juntas demostraron que teníamos una edad muy precisa. Ahora sabemos que la cantera principal de Drimolen y todos los fósiles en ella datan de hace 2,04 a 1,95 millones de años '', dijo la coautora Stephanie Baker, de la Universidad de Johannesburgo.

El complejo Drimolen ha producido múltiples fósiles antiguos a lo largo de los años, incluidos los de homínidos antiguos.

Pero hace unos años, los investigadores descubrieron dos nuevos casquetes. Uno de estos pertenecía a la especie relativamente primitiva Paranthropus robustus. El otro era de apariencia más moderna y se identificó como Homo erectus. Ellos nombraron el H. erectus escutelaria DNH 134.

Homo erectus es uno de nuestros antepasados ​​humanos directos y puede haber sido la primera especie humana primitiva en emigrar de África al resto del mundo. No solo es este el ejemplo más antiguo de la especie en cualquier parte del mundo, sino que es el único espécimen conocido de Sudáfrica.

& quot Hasta este hallazgo, siempre asumimos Homo erectus se originó en el este de África. Pero DNH 134 muestra que Homo erectus, uno de nuestros antepasados ​​directos, posiblemente provenga del sur de África '', dijo Stephanie Baker.

"Eso significaría que más tarde se trasladaron hacia el norte de África Oriental". Desde allí pasaron por el norte de África para poblar el resto del mundo ''.

Una vez pensamos en la evolución humana como una progresión lineal, con los humanos modernos emergiendo al final como el pináculo del desarrollo evolutivo. Pero dondequiera que miremos, es cada vez más claro que la imagen real es mucho más desordenada.

Como ejemplo, otro estudio publicado esta semana en la revista Nature utilizó técnicas modernas para fechar un cráneo bien conservado encontrado en una cantera en Kabwe, Zambia, en 1921. El cráneo, que es más primitivo que los de los humanos modernos, pero más avanzado que Homo erectus, se consideró que tenía alrededor de 500.000 años según su anatomía.

Muchos investigadores consideran que pertenece a una especie llamada Homo heidelbergensis - un ancestro común de los humanos modernos y los neandertales.

Pero los científicos que han fechado pequeñas muestras de huesos y dientes del cráneo, así como otro material asociado con el espécimen, han demostrado que es mucho más joven, entre 324.000 y 276.000 años.

El autor principal, el profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, Reino Unido, dijo: `` Esto es sorprendentemente joven, ya que se esperaría que un fósil de unos 300.000 años mostrara características intermedias entre H. heidelbergensis y H. sapiens. Pero Broken Hill no muestra características significativas de nuestra especie ''.

El descubrimiento implica que al menos tres especies diferentes de Homo coexistían en este momento en África.

El profesor Stringer agregó: “Anteriormente, el cráneo de Broken Hill se consideraba parte de una secuencia evolutiva gradual y generalizada en África desde los humanos arcaicos hasta los humanos modernos. Pero ahora parece que la especie primitiva Homo naledsobreviví en el sur de África, H. heidelbergensis estaba en el centro-sur de África, y las primeras formas de nuestra especie existieron en regiones como Marruecos y Etiopía ''.

En otro importante estudio sobre la evolución humana esta semana, los investigadores analizaron proteínas antiguas de 1.9 millones de años Homo erectus fósiles encontrados en Dmanisi en Georgia y de una especie conocida como Homo antecesor, que se cree que estuvo presente en España desde hace 1,2 millones de años hasta hace 800.000 años.

El análisis de proteínas ayudó a establecer relaciones entre las dos especies y otros homínidos para los que tenemos datos de ADN. El uso de proteínas está ayudando a ampliar nuestro conocimiento de las relaciones evolutivas más allá de las edades en las que resulta difícil obtener evidencia de ADN, debido a la descomposición de la molécula con el tiempo.

El estudio demostró que H. antecesor, cuya validez como especie separada ha sido cuestionada en el pasado, es un linaje hermano cercano a los humanos modernos y otros Homo especies, como neandertales y denisovanos.


Pregunta: ¿Por qué hay tantas especies diferentes de animales en la tierra?

La respuesta emocional y humana es & # 8211 ¿por qué no? ¿No es genial?

Pero seamos científicos. Una especie existe si puede. Si las condiciones son adecuadas & # 8211 hay comida, tiene la temperatura adecuada, puede producir bebés y así sucesivamente. El conjunto de condiciones que & # 8217 es adecuado para una especie se denomina & # 8220niche & # 8221. A medida que cambian las condiciones (por ejemplo, a medida que el mundo se vuelve más cálido o más frío), también cambiarán las especies. A los elefantes les puede crecer pelo y evolucionar a mamuts si llegamos a una edad de hielo. La idea es que nada es constante. La evolución está sucediendo a nuestro alrededor y no la vemos porque lleva mucho tiempo.

Entonces, la cantidad de especies que ves a tu alrededor es lo que el mundo puede sostener. Quizás sean posibles unos pocos más o unos pocos menos, pero básicamente estamos viendo una especie de estado estable, las especies que vemos tienen todas las especies y están bien. Son capaces de explotar su entorno para vivir. Hay relativamente pocos lugares en la tierra que no puedan mantener la vida. En medio del desierto o justo en el fondo del océano. Pero hay algunos lugares extremos que todavía lo hacen. Esos animales están ahí porque pueden vivir y tener hijos. Eso es todo lo que necesitas. Entonces, una especie existe porque los animales pueden reproducirse.

Tenemos que preocuparnos por las grandes perturbaciones & # 8211 que puedan destruir el lugar donde vive una especie. Entonces destruimos su nicho y podríamos acabar con la especie. El mundo ha existido por mucho más tiempo que nosotros, y si comenzamos a perder muchas especies, eso podría tener malas consecuencias no deseadas, además de hacer que el mundo sea mucho menos interesante para vivir. Así que talar bosques y contaminar ríos es un mal idea.

La vida evolucionó por primera vez en un charco de agua cálida y espesa (o en las mismas profundidades del océano) en algún lugar de la tierra hace unos 3.800 millones de años. Cuando surgió ese primer tipo de vida, solo había una especie. Pero a medida que esta forma de vida se multiplicó, cada individuo fue ligeramente diferente al siguiente. Esto se debe a que pueden ocurrir pequeños errores cuando el ADN se copia durante la división celular.

Algunas de estas formas de vida podrían haber sido diferentes para poder vivir en una temperatura ligeramente más cálida, por lo que podrían haberse mudado a una parte más cálida de la piscina (o el océano). Si estas formas de vida & # 8220 & # 8221 cálidas & # 8221 vivieran lejos de las demás durante el tiempo suficiente, pronto los dos grupos serían tan diferentes que serían especies diferentes. Este es el proceso de evolución por especiación (cómo se forman las diferentes especies).

Este es solo un ejemplo de especiación, pero ocurre con todas las diferentes plantas, animales y bacterias. Si un grupo de animales puede vivir en un lugar diferente o en condiciones diferentes a las de otro grupo de animales de la misma especie, significa que ya no necesitan competir por el espacio y la comida. Hay tantos lugares y condiciones diferentes para que los animales vivan y, por evolución, se han transformado en diferentes especies para poder vivir en todos estos lugares.

Porque hay tantos tipos diferentes de medio ambiente en la Tierra.

Para sobrevivir, cada especie necesita encontrar un hábitat que le proporcione suficiente alimento, espacio y refugio para vivir y reproducirse. Hay una gran diferencia en las condiciones del océano en comparación con el desierto y un bosque en comparación con un lago. La mayoría de las especies pueden sobrevivir en uno de estos entornos, pero no en otro.

Si todos los animales de la Tierra pudieran vivir en una selva tropical pero en ningún otro lugar, entonces existirían todas estas otras áreas de la Tierra sin nadie que luche por territorio o comida, o que te coma. Mientras tanto, los animales de la selva tropical compiten entre sí por la supervivencia, lo que no conduce a un estilo de vida agradable y próspero. Si una de estas especies desarrolló una mutación (un cambio en el ADN) que le permitió vivir fuera de la selva tropical (por ejemplo, mejor capacidad pulmonar para que pueda vivir a gran altura, o pelaje más largo para que pueda vivir en climas fríos) entonces Podría mudarse a la nueva área. No habría nada más comiendo su comida o tratando de comerla, y la especie podría estar ocupada multiplicándose.

Esto es básicamente lo que sucedió durante la evolución. Todos comenzamos como habitantes unicelulares de los pantanos. Después de convertirse en seres multicelulares de tipo pez que podrían vivir en estos lagos, algunos de los seres peces mutaron para poder vivir en la tierra. Nadie más podía vivir en tierra, por lo que tenían una gran ventaja. Después de un poco más de tiempo, habrían surgido diferentes tipos de habitantes de la tierra a medida que se producían más mutaciones, lo que permitiría que las diferentes especies se extendieran a nuevos entornos.
Después de mucho tiempo, habría habido millones de especies en millones de entornos diferentes para los que cada una estaba especialmente adaptada. Muchos de estos han muerto desde entonces debido a que las condiciones cambiaron y la especie ya no tuvo éxito, lo que deja un espacio para que surja una nueva especie.

Todo esto todavía está sucediendo ahora, pero muy lentamente, por lo que no pudimos verlo durante nuestra vida. O incluso la vida útil de todo su árbol genealógico rastreable. Lo que estamos viendo es la extinción de muchas especies a medida que se destruyen sus hábitats únicos y no se adaptan para vivir en ningún otro lugar.


Las especies de la Tierra tienen más en común de lo que se creía

Crédito: CC0 Public Domain

La Tierra alberga una gran cantidad de formas de vida, desde animales y plantas conocidos hasta formas de vida más pequeñas y resistentes, como arqueas, virus y bacterias. Estas formas de vida son fundamentalmente diferentes hasta el nivel celular, o eso pensaban los científicos.

Ahora, un equipo internacional de investigadores ha analizado las proteínas que se encuentran en 100 especies, desde bacterias y arqueas hasta plantas y humanos. Es el mapeo de proteínas más grande jamás realizado en diferentes especies.

Han aprendido que estas formas de vida tienen varias características comunes. El estudio es una colaboración entre investigadores del grupo del profesor Matthias Mann en el Centro de Investigación de Proteínas de la Fundación Novo Nordisk y el Instituto de Bioquímica Max Planck. Ha sido publicado en la principal revista científica Naturaleza.

"Hemos mapeado las proteínas, llamadas juntas proteoma, de 100 especies diferentes. Y es obvio que son extremadamente diferentes. Al mismo tiempo, sin embargo, tienen más en común de lo que pensábamos. En todas estas formas de vida, un una gran parte de las proteínas se centra en el metabolismo y en el mantenimiento del equilibrio proteico ", dice el profesor Matthias Mann.

Duplicación de proteínas confirmadas experimentalmente

Anteriormente, los investigadores estaban interesados ​​principalmente en el ADN de varios organismos, por ejemplo, cuánto material genético comparten los humanos con diferentes animales. Sin embargo, con los avances en la tecnología utilizada para estudiar organismos a nivel molecular, los investigadores han recurrido a las proteínas, los caballos de batalla de la célula.

"Una característica común de todas estas formas de vida es el hecho de que un alto porcentaje de sus proteomas se enfoca en mantener una especie de equilibrio, lo que se llama homeostasis. Otra característica común es el hecho de que una gran parte de las proteínas ayudan a generar energía Aunque las formas en que se hace esto difieren, desde la fotosíntesis hasta la quema de carbohidratos ", dice Alberto Santos Delgado, quien durante los estudios trabajó en el Centro de Investigación de Proteínas de la Fundación Novo Nordisk.

Los investigadores han utilizado una tecnología avanzada llamada espectrometría de masas para estudiar las 100 especies. La tecnología les permitió duplicar el número de proteínas confirmadas experimentalmente.

Investigaciones anteriores han predicho cuántas y qué proteínas existen basándose únicamente en el código genético y cálculos bioinformáticos. Sin embargo, el nuevo mapeo de proteínas ha proporcionado datos reales sobre la existencia de una gran cantidad de proteínas nuevas.

El aprendizaje automático puede revelar nuevas correlaciones

"Nuestro trabajo que conecta la proteómica cuantitativa basada en la espectrometría de masas con los recursos de la base de datos ha dado como resultado un conjunto de datos de ocho millones de puntos de datos con 53 millones de interconexiones. Pusimos todos los datos a disposición del público, lo que permitió a otros investigadores utilizarlos para identificar nuevas correlaciones. Nuevas tecnologías habilitados por el aprendizaje automático están en aumento y esperamos que se beneficien del conjunto de datos amplio y uniforme que proporcionamos públicamente ", dice Ph.D. Estudiante Johannes Mueller del Instituto Max Planck de Bioquímica.

Los investigadores de la Universidad de Copenhague se centraron en el procesamiento de datos y el análisis bioinformático, mientras que los investigadores del Instituto Max Planck de Bioquímica en Múnich se centraron en la espectrometría de masas.

En el sitio web Proteomes of Life, los investigadores pondrán a disposición del público todos los datos del proyecto.