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Ácidos Nucleicos: ADN y ARN


El ADN difiere del ARN por poseer azúcar desoxirribosa y los nucleótidos adenina, citosina, guanina y timina.

En el ARN, el azúcar es el ribosa y los nucleótidos son adenina, citosina, guanina y uracilla (el uracilo reemplaza a la timina).

ADN: una "escalera torcida"

A partir de experimentos de varios investigadores y utilizando los resultados de la compleja técnica de difracción de rayos X, Watson y Crick concluyeron que en el ADN, las cadenas complementarias son helicoidales, lo que sugiere la idea de una escalera torcida.

En esta escalera, los pasamanos están formados por fosfatos y desoxirribosa, mientras que los escalones consisten en pares de bases de nitrógeno.

Los átomos de carbono de las moléculas de ribosa y desoxirribosa se numeran como se muestra a continuación. Tenga en cuenta que los carbonos de azúcar están numerados con una línea (') para distinguirlos de otros carbonos nucleótidos.

En cada cadena de ADN, el "pasamanos" está formado por enlaces entre las moléculas de azúcar y los radicales fosfato. Tenga en cuenta que el radical fosfato se une al carbono 3 'de un azúcar y al carbono 5' de los siguientes.

Las dos cadenas de nucleótidos del ADN están unidas por enlaces llamados puentes de hidrógeno, que se forman entre las bases nitrogenadas de cada cinta.

El emparejamiento de base ocurre precisamente: una base de purina se une a una pirimidina adenina (A) de una cadena emparejada con timina (T) de la otra y guanina (G) emparejada con citosina (C).