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Membrana plasmática


También se llama membrana celular, membrana citoplasmática o plasmalema.

Toda la célula, ya sea procariota o eucariota, tiene una membrana que aísla del exterior: la membrana plasmática. Esta membrana es tan delgada (entre 6 y 9 nm) que los mejores microscopios ópticos no pueden hacerla visible.

Fue solo después del desarrollo de la microscopía electrónica que se pudo observar la membrana plasmática. A grandes aumentos obtenidos por el microscopio electrónico, las secciones transversales de la membrana aparecen como una línea más clara entre dos más oscuras, delimitando el contorno de cada célula.

Constitución química de la membrana plasmática

Los estudios con membranas plasmáticas aisladas revelan que sus componentes más abundantes son los fosfolípidos, el colesterol y las proteínas. Es por eso que a menudo se dice que las membranas plasmáticas tienen constitución de lipoproteínas.

La organización molecular de la membrana plasmática.

Una vez que los fosfolípidos y las proteínas fueron identificados como los principales componentes moleculares de la membrana, los científicos comenzaron a investigar cómo se organizaron estas sustancias.

El modelo de mosaico fluido

La disposición de las moléculas en la membrana plasmática se ha dilucidado recientemente y los lípidos forman una doble capa continua en la que las moléculas de proteínas se unen. La doble capa de fosfolípidos es fluida, de consistencia oleosa y las proteínas cambian continuamente de posición como si fueran pedazos de un mosaico. Este modelo fue sugerido por dos investigadores, Singer y Nicholson, y se llamó Modelo de mosaico fluido.

Los fosfolípidos tienen la función de mantener la estructura de la membrana y las proteínas tienen varias funciones. Las membranas plasmáticas de un eucariocito contienen cantidades particularmente grandes de colesterol. Las moléculas de colesterol aumentan las propiedades de barrera de la bicapa lipídica y, debido a sus anillos esteroides planos rígidos, disminuyen la movilidad y hacen que la bicapa lipídica sea menos fluida.