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Cloroplastos


Los cloroplastos son órganos citoplasmáticos discoides que se asemejan a una lente biconvexa de aproximadamente 10 micrómetros de diámetro.

Tienen dos membranas envolventes y numerosas membranas internas, que forman pequeños bolsillos discoides aplanados, el tilacoides (del griego Thilakos, monedero).

Los tilacoides están dispuestos uno encima del otro, formando estructuras cilíndricas que se asemejan a pilas de monedas. Cada pila es un granumque significa grano en latín (plural, dinero).

El espacio interno del cloroplasto se llena con un fluido viscoso llamado estroma, que corresponde a la matriz mitocondrial y contiene, como estos, ADN, enzimas y ribosomas.

Las moléculas de clorofila se disponen ordenadamente en las membranas tilacoides para capturar la luz solar con la máxima eficiencia.

Si las mitocondrias son los centros de energía de las células, los cloroplastos son los centros de energía de la vida misma. Producen moléculas orgánicas, especialmente glucosa, que alimentan las mitocondrias de todos los organismos que se alimentan directa o indirectamente de las plantas.

Los cloroplastos producen sustancias orgánicas a través del proceso de fotosíntesis.. En este proceso, la energía de la luz se transforma en energía química, que se almacena en las moléculas de las sustancias orgánicas fabricadas. Las materias primas utilizadas en la producción de estas sustancias son simplemente dióxido de carbono y agua.

Durante la fotosíntesis, los cloroplastos también producen y liberan gas oxígeno (O2), necesario para la respiración de animales y plantas. Los científicos creen que prácticamente todo el gas oxígeno que existe hoy en la atmósfera de la Tierra se originó a través de la fotosíntesis.