En detalle

El retículo endoplásmico.


Tipos de retícula

El citoplasma de células eucariotas contiene numerosas bolsas y tubos cuyas paredes tienen una organización similar a la de la membrana plasmática.

Estas estructuras de membrana forman una red compleja de canales interconectados conocidos como retículo endoplásmico. Se pueden distinguir dos tipos de retículo: áspero (o granular) y hábil (o agranular).

Retículo endoplásmico rugoso (RER) y liso (REL)

El retículo endoplasmático rugoso (RER), también llamado ergastoplasma, está formado por bolsas planas cuyas membranas tienen un aspecto verrugoso debido a la presencia de gránulos: el ribosomas - adherido a su superficie externa (frente al citosol).

Ya el retículo endoplásmico liso (REL) Está formado por estructuras de membrana tubular, sin ribosomas adheridos y, por lo tanto, con una superficie lisa.

Los dos tipos de celosía están interconectados y la transición entre ellos es gradual. Si observamos el retículo endoplásmico del retículo rugoso al liso, vemos que los bolsillos se vuelven más pequeños y la cantidad de ribosomas adheridos disminuye progresivamente hasta que deja de existir.

Funciones del retículo endoplásmico.

El retículo endoplásmico actúa como una red de distribución de sustancias dentro de la célula. En el líquido dentro de sus bolsas y tubos, varios tipos de sustancias se mueven sin mezclarse con el citosol.

Producción de lípidos

Una función importante del retículo endoplásmico liso es la producción de lípidos. Un lecitina y colesterol, por ejemplo, los principales componentes lipídicos de todas las membranas celulares se producen en REL. Otros tipos de lípidos producidos en el retículo liso son hormonas esteroides, entre los cuales están los testosterona y los estrógeno, hormonas sexuales producidas en las células gónadas de animales vertebrados.

Desintoxicación

El retículo endoplásmico liso también participa en los procesos de desintoxicación del cuerpo. En las células hepáticas, REL absorbe sustancias tóxicas, modificándolas o destruyéndolas, para no causar daños al cuerpo. Es la acción del retículo de las células hepáticas lo que permite eliminar parte del alcohol, medicamentos y otras sustancias potencialmente dañinas que ingerimos.

Almacenamiento de sustancias

Dentro de los bolsillos del retículo liso también puede haber almacenamiento de sustancias. Las vacuolas de células vegetales, por ejemplo, son bolsas de membrana derivadas del retículo que crecen acumulando soluciones acuosas almacenadas en ellas.

Producción de proteínas

El retículo endoplásmico rugoso, gracias a la presencia de ribosomas, es responsable de gran parte de la producción de proteínas de la célula. Las proteínas producidas en los ribosomas del RER penetran en las bolsas y se mueven hacia el aparato de Golgi, pasando a través de los canales angostos y tortuosos del retículo endoplásmico liso.