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¿Qué es la clonación?


La clonación es un mecanismo común de reproducción de especies de plantas o bacterias.

Un clon se puede definir como un población de moléculas, células u organismos que se originaron en una sola célula y son idénticos a la célula original. En los humanos, los clones naturales son gemelos idénticos que se originan de la división de un óvulo fertilizado.

La gran revolución de Dolly, que allanó el camino para la clonación humana, fue la demostración por primera vez de que era posible clonar un mamífero, es decir, producir una copia genéticamente idéntica de un célula somática diferenciada. Para entender por qué esta experiencia fue increíble, debemos recordar un poco de embriología.


El núcleo celular contiene los 23 pares de cromosomas.

Todos hemos sido una sola célula, como resultado de la fusión de un huevo es un esperma Esta primera célula ya tiene en su núcleo ADN con toda la información genética para generar un nuevo ser. El ADN en las células se condensa extremadamente y se organiza en cromosomas. Con la excepción de nuestras células sexuales, el óvulo y el esperma que tienen 23 cromosomas, todas las demás células de nuestro cuerpo tienen 46 cromosomas. En cada celda, tenemos 22 pares que son iguales en ambos sexos, llamados autosomas y un par de cromosomas sexuales:

XX en mujeres y XY en hombres. Estas células, con 46 cromosomas, se denominan células somáticas.

Volvamos ahora a nuestra primera célula resultante de la fusión del óvulo y el esperma. Inmediatamente después de la fertilización, comienza a dividirse: una célula en dos, dos en cuatro, cuatro en ocho, y así sucesivamente. Al menos hasta la fase de ocho células, cada una es capaz de convertirse en un ser humano completo. Se llaman totipotentes. En la fase de ocho a dieciséis células, las células del embrión se diferencian en dos grupos: un grupo de células externas que originarán la placenta y las uniones embrionarias, y una masa de células internas que originarán el embrión mismo. Después de 72 horas, este embrión, ahora unas cien células, se llama blastocisto

Es en esta etapa que ocurre la implantación del embrión en la cavidad uterina. Las células internas del blastocisto originarán los cientos de tejidos que forman el cuerpo humano. Se llaman células madre embrionarias pluripotentes. En algún momento, estas células somáticas, que todavía son todas iguales, comienzan a diferenciarse en los diversos tejidos que conformarán el cuerpo: sangre, hígado, músculos, cerebro, huesos, etc. Los genes que controlan esta diferenciación y el proceso por el cual ocurre todavía son un misterio.

Lo que sí sabemos es que una vez diferenciado, células somáticas perder la capacidad de hacer cualquier tejido Las células descendentes de una célula diferenciada conservarán las mismas características que las que las originaron, es decir, las células hepáticas originarán células hepáticas, las células musculares originarán células musculares, etc. Aunque el número de genes y ADN es el mismo en cada célula de nuestro cuerpo, los genes en las células somáticas diferenciadas se expresan de manera diferente en cada tejido, es decir, la expresión génica es específica de cada tejido. Con la excepción de los genes responsables del mantenimiento del metabolismo celular (genes de limpieza) que permanecen activas en todas las células del cuerpo, solo los genes importantes para mantener esta función funcionarán en cada tejido u órgano. Los otros permanecen "silenciados" o inactivos.

Texto adaptado de Zatz, Mayana. "Clonación y células madre". Cienc. Culto, jun. 2004, vol. 56, nº 3, págs. 23-27, ISSN 0009-6725.