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Metabolismo energético


Energía para la vida

Uno de los principales factores limitantes en la vida de los seres vivos es obtener energía para sus actividades. De acuerdo con teoría heterotrófica, los primeros seres vivos serían procariotas heterotróficos viviendo en un ambiente acuático del cual extraerían nutrientes, formados en la atmósfera y acumulados en los lagos y océanos tempranos.
Debido a su gran simplicidad, estos seres usarían procesos igualmente rudimentarios para extraer energía de estas moléculas de las que se alimentan. Este mecanismo sería similar a la fermentación que todavía realizan muchos organismos hoy en día.

Hace más de 2 mil millones de años, surgieron los primeros organismos autótrofos., procariotas capaces de producir su propia comida a través de fotosíntesis Este proceso revolucionario, además de permitir la supervivencia de los autótrofos, también sirvió a los heterótrofos, que comenzaron a alimentarse de ellos.

La fotosíntesis ha llevado a la acumulación de oxígeno en la atmósfera de la tierra, permitiendo que algunas cepas procariotas aprovechen el poder oxidante de esta molécula para extraer mucha más energía de los nutrientes a través de la respiración.

Los organismos extraen energía de las moléculas orgánicas más diversas. (azúcares, aminoácidos, ácidos grasos, etc.), pero la glucosa Es el más común tanto en fermentación como en respiración. Para la fermentación o la respiración, los organismos heterotróficos obtienen glucosa si se alimentan de los únicos organismos autotróficos fotosintéticos productores de glucosa.

Actualmente, solo unas pocas bacterias y hongos utilizan el proceso de fermentación para obtener energía. Todos los demás organismos, ya sean autótrofos (algas y plantas) o heterótrofos (algunas bacterias, hongos y protozoos y animales), utilizan respiración aerobia, un proceso de obtención de energía mucho más eficiente que la fermentación.