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Ejemplos de cadenas más complejas


Redes alimenticias

Sin embargo, podemos notar que la cadena alimentaria no muestra cuán complejas son las relaciones tróficas en un ecosistema.

Para esto el concepto de red alimentaria, que representa una situación real encontrada en un ecosistema, es decir, varias cadenas interconectadas que ocurren simultáneamente.

Los esquemas a continuación ejemplifican mejor este concepto de redes alimenticias:

Cadena de detritívoros

En los ecosistemas, la especialización de algunos seres es tan grande que la tendencia actual entre los ecologistas es crear una nueva categoría de consumidores: comedores de escombros, también conocidos como detritívoros. En este caso, se forman cadenas alimenticias separadas de aquellas cadenas en las que participan los consumidores habituales.

La lombriz de tierra, por ejemplo, puede alimentarse de desechos vegetales. En este caso, actúa como el principal detractor del consumidor. Un gusano que come pollo será un consumidor secundario. Una persona que come carne de pollo ocupará el nivel trófico de los consumidores terciarios.

Los restos liberados por el tracto digestivo del gusano, así como los restos de otros consumidores, servirán como alimento para descomponedores, bacterias y hongos.
Claro estiércol de vaca comiendo escarabajos también puede considerarse como consumidores primarios Una rana que coma estos escarabajos actuará al nivel de los consumidores secundarios. La jararaca, al alimentarse de la rana, actuará al nivel de los consumidores terciarios, y la siriena, al comer la serpiente, será un consumidor de cuarto orden.