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Sucesión ecológica


Proceso ordenado de creación y desarrollo de una comunidad. Ocurre con el tiempo y termina cuando se establece una comunidad estable en el área.

Los pasos de sucesión

Tomemos como ejemplo una región completamente deshabitada, como una roca desnuda. El conjunto de condiciones para que las plantas y los animales sobrevivan o se establezcan en este entorno es muy desfavorable:

    • La iluminación directa provoca altas temperaturas;
    • La ausencia de tierra dificulta la fijación de las verduras;
    • El agua de lluvia no se asienta y se evapora rápidamente.

Los seres vivos capaces de establecerse en un entorno así deben estar bien adaptados y ser poco exigentes. Estos son los líquenes (asociación de cianobacterias con hongos), que pueden sobrevivir solo con agua, luz y una pequeña cantidad de sales minerales. Esto caracteriza la formación de una comunidad pionera o ecese. Los líquenes por ser los primeros seres en establecerse se llaman "organismos pioneros". La actividad metabólica de los líquenes está cambiando lentamente las condiciones iniciales de la región. Los líquenes producen ácidos orgánicos que erosionan gradualmente la roca, formando a través de la erosión las primeras capas de suelo.

Capa sobre capa de liquen, forman una alfombra orgánica que enriquece el suelo, dejándolo húmedo y rico en sales minerales. A partir de entonces, las condiciones, no tan desfavorables, permiten la aparición de plantas pequeñas, como las briófitas (musgos), que necesitan una pequeña cantidad de nutrientes para desarrollarse y alcanzar la etapa de reproducción. Nuevas y constantes modificaciones se suceden permitiendo la aparición de plantas más grandes como helechos y arbustos. También comienzan a aparecer pequeños animales como insectos y moluscos.

De esta manera, paso a paso, la comunidad pionera evoluciona, hasta que la velocidad del proceso comienza a disminuir gradualmente, alcanzando un punto de equilibrio, en el que la sucesión ecológica alcanza su máximo desarrollo compatible con las condiciones físicas del lugar (suelo, clima, etc.). .). Esta comunidad es el paso final en el proceso de sucesión, conocida como la comunidad clímax. Cada paso intermedio entre la comunidad pionera y el clímax se llama sere.

Las características de una comunidad clímax

Al observar el proceso de sucesión ecológica podemos identificar un aumento progresivo en la biodiversidad y las especies y en la biomasa total. Las redes y cadenas alimentarias se vuelven cada vez más complejas y constantemente se forman nuevos nichos. La estabilidad de una comunidad clímax se asocia en gran medida con una mayor variedad de especies y la complejidad de las relaciones alimentarias.

Esto se debe a que tener una red alimentaria compleja y multidireccional facilita eludir la inestabilidad causada por la desaparición de una especie en particular. Las comunidades más simples tienen menos opciones de alimentos y, por lo tanto, son más inestables. Es fácil imaginar esta inestabilidad cuando observamos cómo un monocultivo agrícola es susceptible al ataque de plagas.

Aunque la biomasa total y la biodiversidad son más altas en la comunidad clímax, tenemos algunas diferencias con respecto a la productividad primaria. La productividad bruta (materia orgánica total producida) en las comunidades clímax es grande y más alta que en las comunidades predecesoras. Sin embargo, la productividad neta es cercana a cero, ya que toda la materia orgánica que se produce es consumida por la propia comunidad. Es por eso que una comunidad clímax es estable, lo que significa que ya no se está expandiendo. En las comunidades y seres pioneros, existe un excedente de materia orgánica (productividad neta) que se utiliza exactamente para la evolución del proceso de sucesión ecológica.

Tendencias esperadas del ecosistema a lo largo de la sucesión (primaria)

ATRIBUTOS DEL ECOSISTEMA

EN DESARROLLO

CLIMAX

CONDICIONES AMBIENTALES

variable e impredecible

constante o previsiblemente variable

POBLACIONES

Mecanismos de determinación del tamaño de la población

abiótico, independiente de la densidad

biótico, dependiente de la densidad

Tamaño individual

pequeño

grande

Ciclo de vida

corto / simple

largo / complejo

Crecimiento

rápido, alta mortalidad


Lentitud, mayor capacidad de supervivencia competitiva

Producción

cantidad

calidad

Fluctuaciones

+ pronunciado

- pronunciado

ESTRUCTURA COMUNITARIA

Estratificación (heterogeneidad espacial)

poco

mucho

Diversidad de especies (riqueza)

bajo

alto

Diversidad de especies (equitatividad)

bajo

alto

Diversidad bioquimica

bajo

alto

Materia orgánica total

poco

mucho

ENERGÍA COMUNITARIA

PPB / R

>1

= 1

PPB / B

alto

bajo

PPL

alto

bajo

Cadena alimentaria

lineal (simple)

en red (complejo)

NUTRIENTES

Ciclo de minerales

abrir

cerrado

Nutrientes inorgánicos

extrabióticos

intrabiótico

Intercambio de nutrientes entre organismos y medio ambiente.

rapido

lento

Papel de los escombros en la regeneración de nutrientes.

no importante

importante

POSIBILIDAD DE EXPLORACIÓN POR EL HOMBRE

Producción potencial

alto

bajo

Habilidad para resistir la explotación.

grande

pequeño

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